Mostrando entradas de enero, 2013

Nueva especie de primate con mordida tóxica y dos lenguas

Esta es una de esas historias que bien podrían parecer una leyenda urbana o completo invento del internet, pero les aseguro que es verdad (no me lo crean a mí, ¡verifiquen las referencias!): Investigadores de la universidad de Missouri han descubierto una nueva especie de primate que—a pesar de verse tan tiernos y con cara de ternurita—tienen una mordida letal tóxica y no una sino dos lenguas. ¿A poco no tiene carita de inocente el condenado? Del grupo de los conocidos como loris perezosos , con un aspecto similar al lemur y que habitan en el sur-sudeste de Asia, se identificó ahora una nueva especie, Nycticebus kayan , habitando una isla en Indonesia. Una cualidad rara entre los mamíferos y al parecer única en los primates, la mordida de un loris perezoso es tóxica , capaz de causar fiebre, dolor, inflamación e incluso la muerte en humanos que sufren de reacciones alérgicas. Lo curioso es que las toxinas de su mordida son producidas por glándulas de sus axilas, que lamen con

Inquilinos Insospechados

Les presento a un orgulloso miembro de la especie Demodex folliculorum. Los Demodex folliculorum son semitransparentes y alargados; y como se puede apreciar, tienen pequeñas garras y su cuerpo está cubierto de escamas. Estos curiosos animalitos se encuentran entre los artrópodos más pequeños que existen (miden entre 0.1 y 0.4 mm). Ah, y viven en los folículos de tus pestañas . Y digo TUS pestañas porque se estima que una gran parte de la población lleva consigo cierta cantidad de estos pequeños ácaros. :S. El ciclo de vida de los D. folliculorum es de entre 18 y 24 días. Las hembras ponen entre 20 y 24 huevecillos dentro de un folículo (:S). Luego de convertirse en larvas, se la pasarán alimentándose de la grasa producida por tus glándulas cebáceas hasta alcanzar la madurez sexual y comenzar a reproducirse nuevamente. En general, los D. folliculorum no se consideran parásitos sino comensales, ya que el huésped suele no verse afectado por su presencia. Sin embargo, en gen

¡Una araña impostora!

Imagínate caminando en la selva del Amazonas en una noche húmeda, explorando para ver qué especies nuevas te podrías encontrar. De repente tu lámpara hace evidente el brillo de unos hilos cerca de tu cabeza y gritas: "¡Una araña!"—Claro que yo hubiera salido corriendo. Tus acompañantes, entre los cuales hay algún entomólogo , se acerca rápidamente para ver qué tipo de araña es. Al alumbrarla, parece un esqueleto que fue invadido por hongos con un aspecto escamoso, pero de repente la telaraña vibra indicando que hay algo vivo. Entre más se acercan tu amigo y tú, se dan cuenta que sobre lo que parece ser su cabeza ¡hay una araña más pequeña! Desde lejos parece una araña grande, pero tu amigo el entomólogo se acerca y comenta: "La grande no es una araña de verdad, ¡es una impostora! La araña pequeña la construyó sobre su telaraña. No he visto registros de alguna araña que haga algo similar. ¡Tal vez es una especie nueva!" Wow, después de tanto caminar y sudor, quizá en

Caminos de las estrellas

Desde la Tierra se han tomado en varias ocasiones fotos de larga exposición del cielo, en donde se pueden observar los caminos luminosos que las estrellas dejan en su paso al transcurrir varios minutos. Como por ejemplo la siguiente fotografía intitulada "Belleza del cielo nocturno"—en las cadenas montañosas Dalmitas en Italia. Fotografía de Christop Otawa Pero, ¿te has preguntado cómo luciría una fotografía de larga exposición capturada desde el espacio? Pues para que no nos quedemos con la duda, así como ocurrió con los vídeos de las Auroras tomadas desde la estación espacial internacional, el astronauta Don Pettit publicó unas fotos espectaculares en la pagina de flickr del "Johnson Space Center" de la NASA. La técnica fotográfica que empleó fue mediante una exposición de alrededor de 10 a 15 minutos. Las cámaras digitales modernas permiten una exposición larga máxima de 30 segundos, esto para evitar que el ruido del detector electrónico haga que la

Moral en la Naturaleza

Inspirado en un documental que vi recientemente, hoy les quiero compartir cuatro interesantes historias sobre la forma en que distintas especies de animales se reproducen, desarrollan, cuidan y protegen a sus crías hasta que llegan a una etapa adulta en la que pueden valerse por si mismas. Al reflexionar sobre estas historias, me parece, podemos aprender una valiosa lección sobre la naturaleza y su relación con nuestra moral humana. Nuestra primera historia es sobre el Pinguino Emperador . Cada año entre Marzo y Abril comienza el periodo de cortejo, donde se forman parejas de machos y hembras para aparearse. Durante el transcurso de ese año cada uno de los pingüinos se mantendrá fiel a su pareja, y pondrán ambos de su parte para el cuidado de sus crías. A inicios de Junio la hembra pondrá un huevo, que prontamente pasará a ser incubado por el macho de la pareja. Las hembras irán al mar a alimentarse de nuevo y recuperar las energías que han gastado en sus huevos. Mientras tanto lo

¡Una nube compleja!

Hace un tiempo compartimos una foto de una "nube compleja ", o mejor dicho una foto de una parvada de pájaros. Le digo nube, ya que se me imagina una nube obscura conformada por movimientos colectivos de las pequeñas identidades que la forman—pero claro que una nube que se mueve vertiginosamente. Ésta es una maravillosa muestra de como con pequeñas reglas simples emergen formaciones tan complejas y hermosas. En esta ocasión les comparto un video de dos chicas que salen al encuentro de sus "nubes complejas", ha de ser una experiencia increíble ver dicho espectáculo, pero sólo creo que hay que llevar una cubierta de plástico por si a los pájaros se les ocurre dejarnos caer un regalo. Espero que lo disfruten! Starignus

La canción de la galaxia de ADN

Quizá la has escuchado antes, “Galaxy Song” es una divertida y simpática canción originalmente escrita por Eric Idle  en los inicios de los 80’s para una de las películas de la serie Monty Python . La letra de la canción hace referencia a varios hechos y datos astronómicos que (al menos entonces) se aproximaban bastante bien a los datos ofrecidos por la ciencia. La novedad es que, con el pretexto de buscar canción para su nueva serie de TV, Brian Cox convenció a Idle de actualizar y componer una nueva “versión biológica” con datos actualizados. La canción está genial y por eso les comparto aquí el video de la canción, promocional de la serie Wonders of Life, además de su letra original y traducida. Si les da curiosidad también pueden leer la super entretenida historia—contada por el mismo Eric Idle—sobre la creación de la nueva Galaxy Song (en inglés). Lyrics/Letra Just remember you’re a tiny little person on a planet In a universe expanding and immense That life began evol

Una existencia más simple

Era una día malo. Uno de esos días en que te levantas con el pie izquierdo y nada parece salirte bien. Uno de esos odiosos días en donde el pesimismo se apodera de ti y ves lo peor de tu vida y de tus circunstancias. Curiosamente no era el único en la oficina que estaba pasando por una situación similar. De hecho, a dos de los otros cuatro colegas les acababan de rechazar un artículo. Se respiraba en la oficina una atmósfera de negatividad y mala vibra mal plan. De repente alguien tocó la puerta. Los cinco en coro aventamos un "¡Adelante!" que bien pudo haber sido un "¡No estén molestando!". Se trataba de un par de trabajadores de limpieza, que a todas luces eran amigos, que con el tono más amigable y relajado nos preguntaron si podían limpiar las ventanas. Comenzaron su trabajo riendo, bromeando entre ellos, divirtiéndose, y en menos de 10 minutos habían terminado. En cuanto salieron, los cinco nos volteamos a ver con cara de "¿Qué chingados estamos haci

¿Cómo luces desde afuera de la Tierra Aurora?

Los colores brillantes verde, rojo y púrpura que cruzan el cielo durante la aparición de una aurora, es un fenómeno natural espectacular que te deja perplejo. Es una de las maravillas astronómicas que se pueden observar sobre la faz de la Tierra, pero mucho más espectacular ha de ser observarla desde una de las órbitas terrestres. Has visto alguna vez una aurora boreal o austral , y que cruce un meteoro tipo bola de fuego —más brillante que un meteoro común. Pues aquí te presento una foto que ilustra tal escenario, en donde hubiera querido estar para observarlo con mis propios ojos. Bola de Fuego de Otoño—Aurora boreal tomada en Norway por Ole C. Salomonsen  Las auroras son posibles gracias a la existencia de la  Magnetósfera  de la Tierra, la cual protege a nuestra atmósfera de ser destruida directamente por el  viento solar . Sin ella no podría existir la vida que sustenta nuestro planeta azul. Las auroras se producen cuando las partículas cargadas que forman el plasma solar —i

Tejiendo una telaraña

Jean-Michel tomó una serie de fotografías, cada 4 segundos durante hora y media, para lograr este video en el que podemos apreciar con todo detalle cómo es que una araña va tejiendo en círculos su telaraña. Es un time-lapse muy sencillo, pero definitivamente produce una sensación de belleza. ¡Esperamos que lo disfruten! Timelapse: une araignée tisse sa toile de Jean-Michel en Vimeo . Juan Vía io9 .

¿Cuál es el origen de nuestro calendario actual?

Con los festejos por el inicio del año nuevo aún recientes, me dio bastante curiosidad y me puse a investigar un poco sobre el origen del calendario Gregoriano que utilizamos en la actualidad. ¿Qué tiene de especial la fecha en la que inicia el año? ¿Siempre ha iniciado el año el 1o de Enero? ¿Por qué el calendario está dividido en “meses”? ¿Por qué algunos meses tienen 30 y otros 31 días? ¿Y por qué es precisamente Febrero el mes que se queda siempre cortito con 28 o 29 días? Para contestar estas preguntas, y descubrir muchas otras curiosidades en el camino, nos tenemos que remontar a los tiempos en que los humanos comenzaron a usar ciclos o patrones que notaban en el cielo para marcar el transcurso del tiempo entre varios eventos. El primero y más sencillo de estos ciclos es el “día” que—sin entrar en muchas complicaciones—es el tiempo que le toma al sol ir desde un punto en nuestro cielo, dar una vuelta completa por el firmamento, y luego regresar al mismo punto de partida. Así

Huracán en el mar, pero de peces!

La siguiente fotografía intitulada David y Golliat muestra un banco de Jureles Plateados  en una configuración como de "torbellino"—que forma parte de su ritual de apareamiento. Ésta fue tomada en el Parque Nacional Cabo Pulmón en México  y se han hecho rumores de que la imagen fue manipulada por sus autores.  Ahora participa en el concurso de fotografía de National Geographic 2012 , pero tu qué piensas, ¿la foto está montada o no?. Danos tu opinión, y si quieres salir de dudas dale un vistazo al  link . David Y Goliat, Capturada por Octavio Aburto en colaboración con David Castro Starignus

Ocultación lunar de Júpiter

Hace algunas semanas compartimos con ustedes unas increíbles imágenes de la ocultación lunar de Saturno , como era vista desde la Tierra. Ahora, como el último regalo astronómico del año que acaba de terminar, les traemos imágenes y video de la ocultación lunar de Júpiter que ocurrió el pasado 25 de Diciembre vista desde Brasil por el astrónomo Rafael Defavari. La Luna justo antes de pasar frente a Júpiter en la pasada Navidad También, como prometimos, aquí está el video de la ocultación, donde pueden apreciar cómo es que la Júpiter va pasando justo detrás de la Luna. No se pierdan y vean todo el video, pues a partir de la mitad pueden apreciar también como, justo antes de salir Júpiter por el otro lado, hace su aparición también Ío, la luna más cercana al planeta. Una de las maravillas que, si tienes la fortuna de vivir en Sudamérica (abajo del ecuador), podrás apreciar varias veces en los próximos meses: ¡revisa el calendario y aparta tus fechas! Juan Vía Bad Astronomy