¡Una araña impostora!

Imagínate caminando en la selva del Amazonas en una noche húmeda, explorando para ver qué especies nuevas te podrías encontrar. De repente tu lámpara hace evidente el brillo de unos hilos cerca de tu cabeza y gritas: "¡Una araña!"—Claro que yo hubiera salido corriendo. Tus acompañantes, entre los cuales hay algún entomólogo, se acerca rápidamente para ver qué tipo de araña es. Al alumbrarla, parece un esqueleto que fue invadido por hongos con un aspecto escamoso, pero de repente la telaraña vibra indicando que hay algo vivo. Entre más se acercan tu amigo y tú, se dan cuenta que sobre lo que parece ser su cabeza ¡hay una araña más pequeña! Desde lejos parece una araña grande, pero tu amigo el entomólogo se acerca y comenta: "La grande no es una araña de verdad, ¡es una impostora! La araña pequeña la construyó sobre su telaraña. No he visto registros de alguna araña que haga algo similar. ¡Tal vez es una especie nueva!" Wow, después de tanto caminar y sudor, quizá encontraron un espécimen jamas visto. ¡Que emocionante!



Esta historia le ocurrió realmente al entomólogo Phill Torres, quien narró este hallazgo en su blog. La araña pequeña es de alrededor de 5 mm y la araña impostora que construye la pequeña—para espantar a sus depredadores—es cinco veces más grande. Le tomaron muchas fotos para documentar su hallazgo, y hasta el momento no han encontrado registro de este comportamiento en otras arañas. De acuerdo con la Dra. Linda Rayor, entomóloga especialista en arácnidos, está araña es del género de las Cyclosas. Esté tipo de arañas también hacen estructuras para protegerse de sus predadores, pero no tan  detalladas como la hallada por Torres, ya que posee una estructura de patas y una estructura corporal.

Para confirmar si se trata de una nueva especie, se necesita colectar especímenes y enviarlos con expertos de Cyclosas. Luego se analizaran los diferentes químicos que producen y se tendrán que comparar con aquellos que producen las especies de arañas conocidas. Si se identifican los químicos, no se tiene una nueva especie, pero quizá sí una nueva miembro de la familia. Pero si no coinciden los químicos con alguna especie conocida, ¡entonces se tendrá una nueva especie!

Aquí dejo las fotos de la araña de 5 mm, para que la vean más cerca. A lo mejor en tu jardín encuentras una araña que sea su prima.


Starignus

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