Nueva especie de primate con mordida tóxica y dos lenguas

Esta es una de esas historias que bien podrían parecer una leyenda urbana o completo invento del internet, pero les aseguro que es verdad (no me lo crean a mí, ¡verifiquen las referencias!): Investigadores de la universidad de Missouri han descubierto una nueva especie de primate que—a pesar de verse tan tiernos y con cara de ternurita—tienen una mordida letal tóxica y no una sino dos lenguas.

¿A poco no tiene carita de inocente el condenado?
Del grupo de los conocidos como loris perezosos, con un aspecto similar al lemur y que habitan en el sur-sudeste de Asia, se identificó ahora una nueva especie, Nycticebus kayan, habitando una isla en Indonesia.

Una cualidad rara entre los mamíferos y al parecer única en los primates, la mordida de un loris perezoso es tóxica, capaz de causar fiebre, dolor, inflamación e incluso la muerte en humanos que sufren de reacciones alérgicas. Lo curioso es que las toxinas de su mordida son producidas por glándulas de sus axilas, que lamen con su lengua para combinarlas y activarlas con la saliva de su boca antes de propinar una letal mordida. Las madres pueden también llegar a untar la toxina en el pelaje de sus crías como protección contra los depredadores.

La pequeña “sub-lengua” del loris perezoso le sirve para limpiarse los dientes
Lo de la segunda lengua es, de hecho, común también en otros prosimios como los lémures y otros miembros de la familia lorisforme. La formalmente llamada sub-lengua es más pequeña, dentada, y se encuentra justo por debajo de su lengua principal. Aunque ésta no tiene papilas gustativas, al loris perezoso le sirve un como “cepillo de dientes” para eliminar pelos u otros desechos que se podrían acumular entre sus dientes.

Increíble la cantidad de sorpresas que nos podemos encontrar en el mundo natural, ¿no les parece?

Juan

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