¿Cómo luces desde afuera de la Tierra Aurora?

Los colores brillantes verde, rojo y púrpura que cruzan el cielo durante la aparición de una aurora, es un fenómeno natural espectacular que te deja perplejo. Es una de las maravillas astronómicas que se pueden observar sobre la faz de la Tierra, pero mucho más espectacular ha de ser observarla desde una de las órbitas terrestres. Has visto alguna vez una aurora boreal o austral, y que cruce un meteoro tipo bola de fuego—más brillante que un meteoro común. Pues aquí te presento una foto que ilustra tal escenario, en donde hubiera querido estar para observarlo con mis propios ojos.
Bola de Fuego de Otoño—Aurora boreal tomada en Norway por Ole C. Salomonsen 
Las auroras son posibles gracias a la existencia de la Magnetósfera de la Tierra, la cual protege a nuestra atmósfera de ser destruida directamente por el viento solar. Sin ella no podría existir la vida que sustenta nuestro planeta azul. Las auroras se producen cuando las partículas cargadas que forman el plasma solar —iones de 73% de hidrogeno y 25 % de helio—son guiadas por el campo magnético hasta que inciden en la atmósfera en el polo norte y sur. Estas partículas chocan con los átomos o moléculas de oxigeno y nitrógeno presentes en la atmósfera, haciendo que estas emitan luz visible en varios colores. El color de la luz depende de si la interacción y procesos físicos que ocurre durante la colisión de las partículas cargadas es con átomos de oxigeno o nitrógeno.


Con el incremento de la actividad solar en el 2012, y con su máximo esperado a principios del 2013, habrá muchas auroras que observar. Pero el lugar más emocionante para observarlas seguramente no será en la Tierra. El astronauta e ingeniero de la estación espacial internacional en la misión 30, Donald Pettit, quien igual es un gran fotógrafo, tomó unos videos de auroras desde la estación.  De acuerdo con sus palabras, el estar ahí  "es como estar encogido y ponerte dentro de una lampara de neón", como si "pudiéramos volar en las auroras". Aquí les dejo unos vídeos publicados por la NASA, el primero con algunas tomas de Donald Pettit,  y el segundo de la misión 28 de la estación espacial en el 2011. Espero que la disfruten y que algún día puedan ver una en vivo, aunque sea desde la Tierra!




Starignus

Publicar un comentario en la entrada

¡Ándele, coméntele!

Entradas populares de este blog

  • ¿Cuántos papás tienes? Sí, ya sé que es una pregunta boba. Pero anda, sígueme la corriente. OK, 2: un papá y una mamá. Ahora, ¿cuántos abuelos? Bien, 4. Y, ¿bisabuelos? Exacto, 8. Así nos podríamos ir yendo atrás en el tiempo contando nuestros ancestros. De hecho, podríamos dibujar un arbolito de cabeza mostrando a nuestros papás, abuelos, bisabuelos, etc. Pero, ¿no notas algo raro? Según nuestro arbolito, parece que entre más generaciones consideremos hacia el pasado, ¡más gente hay! Según nuestro dibujo, si nos vamos 1 generación atrás, hay 2 personas (los papás); 2 generaciones, hay 4 (los abuelos); 3 generaciones, 8 (los bisabuelos); y así va aumentando. De hecho, dado un número de generaciones que queremos considerar, llamémosle G, tenemos que el número de personas es igual a 2^G: 2^1 = 2, 2^2 = 4, 2^3 = 8, etc. Y esto es por *cada* persona. Sabemos que actualmente hay unas 7 mil millones de personas; así pues, según nuestro dibujito, hace G generaciones había
    Sigue leyendo
  • El tener más herramientas para explotar la creatividad debe emocionar a varios artistas, así como a aquellos que usan la tecnología para hacer dichas herramientas una realidad. Hoy les queremos compartir dos videos que muestran estas dos facetas. Un estudio parisino de diseño, “Appropriate Audiences”, combinó una impresora  Makerbot 3D con una aguja tatuadora para crear una impresora tatuadora automatizada que crea arte indeleble en la piel. La “Tatué”, nombre que se le dio,  inserta tinta en la piel hasta 150 veces por segundo. Un sensor lee la superficie de la piel de manera que la aguja pueda responder a cambios en la textura de la piel y a las dimensiones del miembro a tatuar. Esta aguja es controlada por un software de “Autodesk” adaptado por la compañía creadora de este híbrido; el cual transforma los diseños de tatuajes en archivos digitales que pueden ser descargados en la máquina. Basta con introducir la parte a tatuar dentro de la máquina para obtener su diseño en la p
    Sigue leyendo
  • Diagrama de Venn en Wikipedia Considere mi querido lector el conjunto I de todas las ideas. Note que dado que I es también una idea, tenemos que I se contiene a sí mismo. Ahora vayamos un poquito más lejos: consideremos el conjunto C de todos los conjuntos que se contienen a sí mismos. Estará de acuerdo conmigo, que I pertenece a C. Finalmente, considere el conjunto N de todos los conjuntos que *no* se contienen a sí mismos. Obviamente, I no pertenece a N. Ahora viene una pregunta venenosa: ¿N se contiene a sí mismo? Pensemos. Tenemos dos posibilidades: 1. N se contiene a sí mismo. 2. N no se contiene a sí mismo. Analicemos pues la primera alternativa. Supongamos que N se contiene a sí mismo. Pero, ¡momento! Se supone que N contiene todos los conjuntos que *no* se contienen a sí mismos. Por lo tanto, esta alternativa nos lleva a una contradicción. Muy bien, analicemos ahora la única otra alternativa: N no se contiene a sí mismo. Pero, ¡momento! Dado que N es un co
    Sigue leyendo