Mostrando entradas de noviembre, 2012

¡Agua rosada!

Imagínate un día caluroso, tanto que se antoja ir a nadar. Entonces decides ir con los cuates a refrescarte en el lago rosa para estar en la onda psicodélica. Si un día quieres experimentar algo así, ve a darte un chapuzón rosa al lago Hillier ; se localiza en una isla parte del archipiélago de Recherche en Australia Occidental. El color de esta agua es permanente, es decir que si te llevas un poco en un contenedor podrás tener una pequeña alberca rosa en tu casa. La explicación más probable de su color está relacionada con la presencia de sal, así como las diferentes bacterias y algas halófilas . Estas bacterias aumentan la salinidad del agua (a veces más salada que agua de mar) y producen un pigmento rojo a medida que comienzan a crecer en el fondo debido a la radiación solar. Esta radiación incrementa la temperatura del agua y le proporciona más energía a la bacteria para crecer y tornar al agua de color rosa. Lago Hillier Éste no es el único lago rosa en el mundo, también

Ocultación Lunar de Saturno tomada desde la Tierra

Un día antes del eclipse total Lunar del 3 de Marzo del 2007, que fue visible en diferentes partes de los sietes continentes; los observadores bien situados pudieron ver también la ocultación lunar de Saturno cuando el planeta pasó detrás de la Luna casi llena. El astrónomo Pete Lawrence, que se encontraba en Selsey Inglaterra—desde donde la Luna apenas tocaba el planeta llegando a cubrir el 40% de sus anillos—capturó una secuencia de fotos espectaculares del gigante gaseoso. (1) Eclipsando los anillos - Imagen compuesta de Pete Lawrence En esta imagen el Sur está arriba y la Luna se estaría moviendo hacia la esquina superior derecha. De acuerdo con Peter, lo que provoca más complicaciones al tomar esta secuencia de fotos es la gran diferencia de brillo de la Luna comparada con Saturno. En este caso hizo una exposición correcta de Saturno; lo que significa que la Luna saldría “quemada”, muy brillante y sin que se vieran detalles. Por esta razón la Luna eclipsa a los anillos de

¡Se comen la popó!

Este es el mensaje popularizado por Martin Ssempa—un pastor cristiano ugandés—durante su campaña en contra de la homosexualidad. En el siguiente video clip, tomado del muy recomendable documental Missionaries of Hate , se puede ver a Ssempa describiendo lo que según él ocurre en las habitaciones de los homosexuales. A primera vista y para una persona con información, el video podría resultar ridículo y hasta chusco; digo, tanto el fisting , como la coprofilia y la coprofagia , no son prácticas exclusivamente homosexuales y casi está de más decir que no todos los homosexuales gustan de este tipo de cosas. Sin embargo, pensemos por un momento en el impacto que este video podría tener en alguien que no tiene mayor información. Alguien que vive en una zona remota y que en su vida ha escuchado sobre coprofilia. Alguien que, además, simplemente confía en los líderes morales de su comunidad. Bajo esta óptica no le veo ni tantito de gracia. Me parece verdaderamente indignante que este ti

Chilpachole de cangrejo!!

En el estado de Veracruz en México, existe un platillo típico llamado Chilpachole de Jaiba, es muy delicioso. Pero igual se puede sustituir la jaiba por otra cosa, como un cangrejo. Eso me imaginé al ver la foto de Claude, el cangrejo de Tasmania gigante que fue rescatado antes de que el pescador que lo capturó lo hiciera Chilpachole.  Este hombre pensó que podría hacerse muchos Chilpacholes más si lo vendía al acuario británico por unas 3,000 libras. Claudio voló 29 horas, junto con otros dos cangrejos gigantes más pequeños, desde Australia a Londres y estuvo dos semanas en cuarentena antes de conocer al público que lo quería ver. ¡Chilpalchole de Jaiba! Claudio Claudio pesa aproximadamente 7 Kg y es 100 veces más grande que el cangrejo de playa común de Uk. Ahora él sigue siendo joven y va a crecer hasta doblar su peso. Claude con un amigo cangrejo británico Cómo todo cangrejo, Claudio tiene una tenaza más pequeña que la otra. Pero la tenaza más pequeña es tan poder

Rayos y centellas sobre el volcan

¡Rayos! Que espectaculares fotos, electricidad en su máximo esplendor sobre los volcanes al estar haciendo erupción. ¿Qué hubiera pensado Nikola Tesla al ver éste espectáculo?, me pregunté al toparme con unas fotos de las erupciones del volcán  Eyjafjallajökull en Islandia en el 2010 y el volcán Puyehue en Chile en el 2011 . Volcán Puyehue en la erupción de 2011 (c) Francisco Negroni Volcan Eyjafjallajökull en la erupción del 210 (c) Marco Fulle   Tal vez una de las primeras preguntas que se le ocurrían serían ¿Qué tan frecuentemente ocurre? ¿Cómo se originan los rayos?. Estas preguntas siguen siendo debatidas por los científicos, de igual manera que lo es la formación de rayos en las tormentas eléctricas. En esta última existen varias hipótesis  a cerca de como se inicia la descarga eléctrica y cuales podrían se sus causas fundamentales, que van desde perturbaciones atmosféricas hasta los efectos del viento solar y la acumulación de partículas solares cargada

¿Qué pasa con las mujeres que no abortan?

El tema del aborto es uno de esos temas complicados, sobre el que se debate mucho y de manera muy apasionada. Argumentos se presentan en uno y otro sentidos, donde cuestiones como la ética, la moral, las tradiciones, la salud pública, y la definición misma de lo que significa estar vivo se enfrentan y se ponen a prueba. Desafortunadamente, la mayoría de los argumentos se suelen centrar en las emociones y las creencias de los involucrados en el debate. Rara vez se hace un esfuerzo por realizar estudios o buscar datos que, de manera objetiva, nos puedan ayudar a orientar las opiniones que pudiéramos tener sobre el tema. ¿Qué razones pueden hacer considerar a una mujer la opción del aborto? Es por eso valioso conocer sobre un reciente estudio, realizado por investigadores en San Francisco del grupo para el Avance en los Estándares de Salud Reproductiva . Su estudio incluye a casi 1,000 mujeres que se acercaron a 30 diferentes clínicas de aborto. De estas mujeres, a cerca de 200 de el

¡Pero no es justo!

Últimamente he estado pensando en escribir algo sobre el origen de la moral en los humanos. Mi intención es encontrar evidencia científica que sugiera que la moral no proviene de construcciones sociales exclusivamente humanas, sino que su origen tiene más que ver con cuestiones naturales y evolutivas. Hace poco me encontré un divertido video que aborda este tema. En él se sugiere que nociones centrales a la moral, tales como equidad y justicia están presentes en varias especies animales. En particular, se muestra un par de curiosos experimentos llevados a cabo con monos capuchinos. En el primer experimento, se tienen dos cámaras separadas por una pared transparente de plástico con una pequeña ventana. En una de las cámaras hay un recipiente con nueces, y en la otra hay una herramienta para poder acceder a la comida. Si ponemos a un mono en cada cámara, ¿será que los monitos cooperen entre sí? ("¡¡hey, pásame la herramienta!!") y, luego, ¿acaso serán justos? ("¡¡t

100,000 estellas

¿Cómo sería poder visualizar fácilmente la posición y distribución de más de 100,000 estrellas en nuestra vecindad? Si tienes Google Chrome , no te lo preguntes más, haz click en la siguiente imagen, ¡y comienza a explorar! Experimento Chrome con 100,000 estrellas Juan

¿Me oye mi bebé?

Un grupo anti-aborto en Facebook, llamado Yo Voto Por la Vida , recientemente publicó en su muro la siguiente fotografía: Al momento de escribir este post, la foto tiene más de mil 'likes' y ha sido compartida más de 6 mil veces. Desafortunadamente, e independientemente de la posición personal de cada quien sobre el aborto, lo que dice está mal. Si bien es cierto que se ha demostrado que los fetos efectivamente pueden oír cosas dentro del vientre e incluso desarrollar preferencias, de acuerdo a este artículo , que cita a esta publicación científica , el requerimiento más importante para la audición fetal es el desarrollo de los oídos, el cual ocurre entre la 13ava y la 16ava semana después de la concepción. Más aún, se sabe que los fetos típicamente responden al sonido por primera vez hasta los 5 ó 6 meses. Así que no, el feto no puede oír a las 8 semanas. Independientemente de tus opiniones personales, no seas cómplice de la desinformación en las redes sociales. Antes

¿Nos están vendiendo leche reciclada?

Ahora estuvo circulando en las redes sociales una imagen y una historia alertando de la “leche reciclada” que se vende en los supermercados. La historia que acompaña a la imagen menciona, entre otras cosas: En la foto de la izquierda a la numeración le falta el número 1, eso quiere decir que esa leche a sido pasteurilizada por primera vez. En la foto de la derecha a la numeración le falta el número 4 que quiere decir que esa leche a sido pasteurilizada por cuarta vez. Y en particular se afirma que la leche se “recicla” o “pasteuriliza” (sic) cada vez que la leche se vence y los negocios o supermercados no lo han podido vender. Hay varios “focos rojos” que nos deben hacer dudar de esta noticia, primero el hecho de que la práctica esté aparentemente regulada (el texto dice que a las fábricas no se les permite reciclar más de cinco veces), pero no se dan específicos: qué organismo regula estas prácticas, en qué país o países, qué fabricas realizan estas prácticas. Además de, lo

Sexo, Muerte, y el Significado de la Vida

Ideas sobre el alma y la vida después de la muerte, el pecado y el propósito de Dios le han dado forma al pensamiento humano durante miles de años. Los rituales religiosos permanecen incrustados en los acontecimientos más importantes de nuestras vidas. En esta serie que nos invita a la reflexión, el biólogo evolutivo Richard Dawkins se pregunta qué sucede si dejamos atrás la religión. Explora lo que la razón y la ciencia puede ofrecernos para inspirar y guiar nuestras vidas en lugar de la religión. ¿Puede la ciencia traer entendimiento ante la inminencia de la muerte, ayudarnos a distinguir el bien del mal, o revelar el significado de la vida? Episodio 1 Si no hay un Dios observando nuestras acciones, ¿por qué ser buenos? Richard Dawkins examina el pecado. Se pregunta si las viejas reglas religiosas sobre lo que es correcto y lo incorrecto son útiles y explora lo que la ciencia nos puede decir acerca de cómo ser buenos. Dawkins visita desde el centro de Londres hasta el cin

Autoretrato desde Marte

La más genial fotografía que jamás ha sido tomada por alguien en sus vacaciones fue tomada recientemente por un robot, en Marte. Esta fotografía, que en realidad está compuesta por 55 tomas de alta resolución. Cada una de las capturas se las tomó Curiosity a si mismo levantando su brazo mecánico y apuntando la cámara hacia su propio cuerpo. Se tomaron tantas fotos, de diferentes perspectivas, precisamente para que se pudieran editar todas juntas y que no se vea “el brazo” sosteniendo la cámara. Supongo que en la NASA les pareció que esta sería una buena idea, ya que así podemos apreciar al robot completo precisamente como se vería si estuviéramos parados justo ahí en frente al robot. La verdad es que a mi como que si me habría gustado ver el bracito, porque le daría un toque un poco más familiar a la típica foto que se toma uno mismo al estar de paseo, ¿o no? ¿ustedes qué opinan? Juan Vía Bad Astronomy

¿Halloween o Día de Muertos?

Hoy más que traerles un artículo, una foto padre, o un video interesante, les traigo una reflexión. En estos días he visto, tanto en Facebook como en YouTube y en algunos blogs, un sentimiento anti Halloween y pro día de muertos. El mensaje detrás de esta clase de propaganda suele ser que debemos defender nuestras tradiciones y que, por lo tanto, celebrar Halloween está mal. Ustedes, ¿cómo ven? Hay gente que opina que independientemente del día de muertos, el Halloween no debe celebrarse porque proviene de tradiciones paganas que mucha gente incluso considera satánicas. ¡Por Dios! El Halloween moderno no tiene nada de satánico; es simplemente una excusa para tener fiestas de disfraces y para regalarle dulces a los niños. El ambiente que se vive aquí en Estados Unidos en las calles es en general sumamente familiar: niños corriendo por todos lados en disfraces súper diversos perseguidos por sus papás. Es de hecho, algo muy bonito, entretenido, y divertido. Existe también quien