Mostrando entradas de octubre, 2012

¿Será cierta esa foto?

A partir de la alerta levantada por el Huracán Sandy en el transcurso de los últimos días, en Facebook estuvo circulando una espectacular fotografía de como la tormenta hacía su arribo a la ciudad de Nueva York. La fotografía es realmente impactante, y al compartirla algunas personas hacían notar como la naturaleza puede ser tan poderosa y al mismo tiempo estar llena de tanta belleza. Sin embargo el sentido “escéptico” se encendió en algunas personas que se llegaron a preguntar, ¿será en realidad cierta? Algunos señalaba que la fotografía se veía, simplemente, “demasiado impresionante para ser verdad” o que “parecía photoshopeada”. Como la foto está en Facebook y normalmente no se ofrece mucha más información ni contexto, es difícil ofrecer un juicio mucho más definitivo y en la mayoría de los casos la discusión se queda en “pues la verdad quien sabe”. Bien, pues ahora les voy a pasar un sencillo consejo que, en muchos casos, les puede ayudar a investigar un poco más, rastrear la

¿Eres feliz?

Una de mis poesías favoritas termina con el verso: Los objetivos son muchos, tantos como hombres hay; pero uno que es de todos se llama felicidad. Ciertamente, si me preguntaran en este momento cuál es mi mayor meta en la vida, seguramente diría 'ser feliz'. La felicidad es algo a lo que todos aspiramos aunque, curiosamente, no se ha estudiado científicamente hasta muy recientemente. Hace unos días vi un documental, llamado 'Happy', que explora de manera general el tema de la felicidad. En él, se discute la pregunta de los 64 millones: ' ¿Qué hace feliz a la gente? '. La película fue originalmente inspirada por un artículo publicado en el New York Times intitulado " Una nueva métrica de bienestar desde un pequeño reino feliz ", en donde Estados Unidos es catalogado en el lugar 23 en la lista de las naciones más felices del mundo. Con países mucho más pobres por encima, "Happy" argumenta que, una vez que tus necesidades básicas han

El riesgo de no predecir terremotos

El año pasado un grupo de científicos italianos fueron llevados a juicio por no advertir el riesgo de un trágico terremoto que sacudió a la ciudad de L'Aquila en el 2009. Cualquiera con un mínimo de conocimiento sobre la ciencia de los terremotos sabrá que éstos son, fundamentalmente, imposibles de predecir con exactitud. Por eso resulta aún más asombroso que este lunes, al emitir la sentencia del juicio, se hayan declarado a los científicos culpables del homicidio de más de 300 personas . El jefe del departamento de protección civil, Bernardo De Bernardinis, reacciona al escuchar la sentencia en su contra. Varios diarios y sitios reportan la noticia de cómo, esencialmente, un grupo de científicos han sido condenados a seis años de prisión por no poder predecir terremotos . Insisten en lo ridículo e inverosímil de la sentencia, haciendo referencia a una carta de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia firmada por más de 5,000 científicos en la que—efectivam

¿Ateos o violadores?

Imagina que tienes que salir de emergencia y tienes que encontrar a alguien con quien dejar a tu hijo de 2 años. ¿A quién escogerías si tuvieras la opción, a un ateo o a un violador? ¡Pero qué clase de pregunta! estarás pensando. ¡Obvio que nunca dejaría a mi hijo con un violador! EL ATEO. Ateos impíos amenazan la civilización cristiana. Pues resulta que un nuevo estudio realizado por la University of British Columbia en Canadá encontró que la gente religiosa desconfía de los ateos más que de las personas de otras religiones, los homosexuales, y los feministas. De hecho, el estudio encontró que el único grupo del cual la gente religiosa desconfía igual que el de los ateos es el de los violadores. La investigación involucró seis estudios llevados a cabo con 350 adultos estadounidenses y 420 estudiantes universitarios canadienses. Los estudios consistieron en hacer preguntas en escenarios hipotéticos a los participantes. El estudio , publicado en el Journal of Personality and

Pedazos de Ojos

El artículo de hoy es una contribución de Juan Pablo. No olviden que si tienen ustedes algún tema interesante del que les gustaría platicar, ¡siempre pueden colaborar con nosotros ! No es que crea que el sentido de la vista sea más especial que los demás sentidos del ser humano, es sólo que en estos años me he dedicado a estudiarlo desde diferentes perspectivas. La verdad es que resulta algo fascinante y por eso me gustaría compartir algo de esta experiencia con ustedes. ¿Reconocen a la dueña de estos pedazos de ojos? Los ojos nos proporcionan una manera de percibir cosas más lejanas que el tacto o el olfato. Nos proporciona información precisa en algunos casos y nos engaña vilmente en otros. La visión nos ha intrigado a los seres humanos desde siempre, algunos antiguos griegos (no me pregunten quiénes en particular) creían que desde los ojos salían rayos que interactuaban con los objetos para después recuperar información cuando regresaran a los ojos. Esto es más o menos lo qu

Imagen de nebulosa en 3D

Para terminar la semana, una increíble imagen de la nebulosa IC 1396 en la constelación de Cepheus. Esta animación muestra una aproximación de la estructura tridimensional de la nebulosa: al centro se encuentra una joven y masiva estrella, con una nube de gas azul al interior, y roja al exterior. Pueden encontrar más información sobre cómo se creo la imagen, y la interpretación de lo que estamos viendo, en el blog de Bad Astronomy . Juan

Bart Simpson y el efecto Coriolis

¿Se acuerdan de ese episodio en los Simpsons en donde Bart hace una llamada telefónica carísima a Australia para ver en qué dirección viaja el agua al jalarle al escusado? ¿Será cierto que la dirección depende de dónde te encuentres con respecto al Ecuador? Varias personas atribuyen este fenómeno al efecto Coriolis . Buscando en YouTube se pueden encontrar varios videos que parecen demostrarlo. Incluso, una reportera de la BBC hizo el experimento en África . Sin embargo, buscándole un poco, parece ser que en realidad esto no es real. El efecto Coriolis afecta la dirección en la que giran los huracanes dependiendo del hemisferio, pero es demasiado débil sobre la escala en la que se encuentra un escusado. Los trucos que vemos en video pueden ser simplemente explicados observando cuidadosamente el lado en que los 'científicos' vierten el agua :P. Así que no, Bart, el agua del escusado NO gira en dirección opuesta en Australia. Hekanibru Fuentes: [ 1 ], [ 2 ].

A veces tienes que llegar muy alto ...

“A veces tienes que llegar muy alto para darte cuenta de lo pequeño que eres.” — Felix Baumgartner Sobran las palabras, basta con mirar las escenas del salto que Felix realizó este fin de semana. Éste fue el salto en caída libre más alto jamás realizado y—durante su caída—rompió la velocidad del sonido. Los dejo con un par de videos mostrando un poco de la historia de lo ocurrido, y otro con el inicio de su salto a poco más de 39 kilómetros de altura. Juan

El Árbol de la Vida

Hoy quiero traerles una fabulosa imagen que puso una amiga en su muro (¡gracias Ari!). Aunque claramente no puede ser tomada como referencia dada su necesaria incompletez, nos muestra la imagen que surge luego de analizar las relaciones evolutivas entre un gran número de especies. Según sus creadores, el objetivo de esta imagen es que aprendamos la gran lección de la evolución: estamos relacionados no sólo con todos los seres vivientes, sino también con todos los seres que alguna vez vivieron . Me encantó. El Árbol de la Vida (dale clic para agrandar) Hekanibru

Visualizando el ADN

Por parte del instituto de investigación médica Walter and Eliza Hall , ahora los dejamos con una fantástica visualización de las moléculas de ADN. Todos estamos más o menos familiarizados con la forma de la “doble espiral”, ¿pero exactamente cómo es que se acomoda para formar genes y cromosomas? No se pierdan la segunda mitad del video, donde puedes ver en acción como es que una cadena de ADN se duplica. Fascinante pensar que justo esto es la base de toda la vida como la conocemos en nuestro planeta. Juan

La Búsqueda de la Felicidad

La felicidad es, para mí, una categoría bastante conformista ; no entra dentro del contexto. Existe una seria desviación ideológica en el comienzo de una famosa proclamación de independencia [la de Estados Unidos], "la búsqueda de la felicidad". Hay un punto en el área del psicoanálisis que establece que la gente realmente no quiere ni desea la felicidad, y yo creo que es bueno que sea así. Por ejemplo, hablemos seriamente por un minuto, cuando estás en medio de un esfuerzo creativo, en esa maravillosa fiebre "Dios mío, parece que estoy por encontrar algo", la felicidad no entra en ella, estás listo para sufrir . Alguna veces los científicos—leí la historia de la física cuántica o antes de la radiación—están incluso listos para aceptar la posibilidad de que van a morir debido a la radiación y demás. La felicidad es para mí una categoría inmoral . Además, en realidad, nosotros no queremos lo que pensamos que queremos. La clásica historia que me gusta, el escenar

Un analema (y una sorpresa)

Si sales todos los días—siempre a la misma hora, te paras siempre en el mismo lugar, y tomas una foto al Sol—verás que su posición parece desplazarse siguiendo una curva con forma de “8”. A esta figura los astrónomos le llaman  analema  y, cuando las fotografías se toman en algún vistoso panorama, se pueden obtener imágenes fabulosas como la que hoy les presentamos. Un analema y una sorpresa (¡haz click para ver mejor!) Esta imagen está compuesta por 17 fotografías individuales, tomadas al amanecer a las 7:31am (2:31am UTC) en una de las playas de  Bakú, Azerbaiyán , desde el 2 de Abril hasta el 16 de Septiembre. Y, si tienen buena memoria , justamente el 6 de Junio a esa hora (cuando era aún 5 de Junio en México) Venus se encontraba haciendo su tránsito y “mini-eclipsando” al Sol. Ésa es la sorpresa que pueden apreciar en la tercera imagen del Sol (de las que están más arriba y contando de izquierda a derecha, ¡no olviden hacer click para ver la imagen completa!) Juan Vía Astr

Arte infinito

Perdiendo el tiempo en StumbleUpon me encontré un proyecto artístico que me gustó bastante. Se trata de The Zoomquilt , una animación con zoom infinito. Surgió de un proyecto colaborativo de los primeros días de internet, en donde la gente creaba nuevas pinturas extendiendo pinturas existentes. Espero que les guste. Dale click para ver la animación. Hekanibru

Richard Feynman sobre la duda y la incertidumbre

Si esperabas que la ciencia te diera todas las respuestas a las maravillosas preguntas sobre quienes somos, a donde vamos, el significado del universo y todo eso, entonces creo que es fácil desilusionarse e ir a buscar alguna respuesta mística para esos problemas. Cómo un científico puede adoptar una respuesta mística no lo sé, porque todo el punto es entend... bueno, eso no importa, como sea, yo no lo puedo entender... pero de cualquier modo... si piensas en ello con cuidado... lo que creo que estamos haciendo es, estamos explorando, estamos tratando de descubrir tanto como podamos sobre el mundo. La gente me pregunta, “¿estás buscando las leyes últimas de la física?”, no, no lo hago. Sólo estoy tratando de descubrir más sobre el mundo. Y si resulta que hay una simple y última ley que lo explica todo, que así sea. Ese sería un grandioso descubrimiento. Si resulta que es como una cebolla, con millones de capas hasta enfermarnos y cansarnos de seguir mirando a las capas, ¡entonces as