Mostrando entradas de julio, 2012

El mundo es complejo... ¡y eso lo hace genial!

El artículo de hoy es una pieza de opinión personal que surge como reacción de mi parte a cierta clase de actitudes que he visto una y otra vez en mis círculos sociales cercanos. Son actitudes que quizá se vieron un poco intensificadas en las últimas semanas debido al calor y las pasiones levantadas por el reciente proceso electoral en México (que, de hecho, aún no termina). Pero son actitudes que de hecho están allí siempre y que veo reflejadas en muchos de los aspectos de nuestras vidas como humanos: en nuestras opiniones sobre política, en nuestras decisiones en temas de salud, en la forma en que los padres educan a sus hijos, en nuestras creencias o ideologías religiosas, en la forma en que emitimos juicios sobre otras personas, en la forma misma en que adoptamos ciertas posturas o filosofías de vida. Y todas estas actitudes, que a mi parecer son la raíz de muchos problemas y malos entendidos que frenan el avance de nuestra sociedad, surgen del hecho de suponer que siempre debe

Los 5 deportes olímpicos más extraños

Juego de la soga Buscando información sobre la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres (que por cierto, no me gustó), me encontré una lista muy curiosa de deportes olímpicos extraños. Aquí les dejo los 5 que me parecieron los más raros :). Nado sincronizado individual Un deporte muy complicado en donde tienes que sincronizarte con...tigo mismo. Este deporte hizo su debut en Los Angeles 1984, con la nadadora estadounidense Tracie Ruiz llevándose la medalla de oro. ¿Veremos este deporte en Londres? No, pero tendremos los eventos de nado sincronizado con los cuales la gente está acostumbrada. El nado sincronizado individual fue descontinuado después de 1992. Juego de la soga Alguna vez un muy competitivo deporte olímpico, el juego de la soga emplea equipos que compiten jalando un soga en lados opuestos con el objetivo de cruzar cierto punto. Se supone que el Reino Unido ganó el mayor número de medallas en este deporte. ¿Veremos este deporte en Londre

Amplificadores Humanos

La idea de construir exoesqueletos mecánicos , o amplificadores humanos, extensiones robóticas que nos permitan aumentar la fuerza de nuestras extremidades ha seducido nuestra imaginación desde ya algún tiempo. Y, aunque los primeros diseños y prototipos de estos exoesqueletos datan de hace más de 100 años, la verdad es que—más allá de las películas y la ciencia ficción—han sido muy contadas las aplicaciones que a la fecha se han dado a este tipo de maquinarias. A mi la verdad es que siempre me han fascinado estos robots, y es por eso es que se me hizo muy simpático encontrar lo que fue la primera aparición en cine de uno de estos “amplificadores humanos” en la película La emboscada de 1967. A la que seguramente recordarán es a la segunda cinta en la que apareció uno de estos exoesqueletos: se trata de la película Aliens de 1986, a partir de la cual estos robots “operados” directamente a partir de los movimientos de un humano saltaron a la fama, cuando menos en el mundo de la fi

Mar del Plata 2012

¿Qué les parecieron las olimpiadas? ¿Qué opinan del desempeño de los países latinoamericanos? ¿Y qué me dicen de los asiáticos? Es realmente admirable su nivel, ¿no? ¿Y cómo ven que la fortísima China se quedó en segundo lugar? Ah, se me 'olvidó' mencionar que estoy hablando de la Olimpiada Internacional de Matemáticas que este año se llevó a cabo recientemente en Argentina :). ¿Sabían que esto había ocurrido? ¿Saben cuál fue el país que más medallas de oro se llevó? ¿Saben cómo quedó su país? ¿Les importa? En los noticieros ya se empieza a hablar de Londres 2012, mientras que Mar del Plata 2012 fue prácticamente ignorada. Es realmente lamentable el nivel de cobertura mediática que se le dio a este evento, tanto en Estados Unidos como en Latinoamérica. ¿Por qué será que no nos importan estos temas? ¿Por qué le damos mucho mayor importancia a los deportes? ¿Son acaso igual de significativos? Habría estado muy bien que se le hubiera dado mayor cobertura, ¿no les pare

Aniversario de la llegada a la Luna

Hoy celebramos uno de los momentos más significativos en la historia de la humanidad: justo hace 43 años pusimos por primera vez pie en la Luna . Desde aquel viaje histórico del Apolo 11 en 1969, un total de 6 misiones tripuladas han visitado a nuestro satélite natural, y 12 personas han puesto pie en su superficie. Buzz Aldrin, en una de las fotos más icónicas que se han tomado en la Luna Entre los diversos equipos y aparatos que estos visitantes dejaron en la Luna podemos encontrar, curiosamente, espejos retrorreflectores a los que hoy cualquier persona en la Tierra con un láser y telescopio adecuados puede enviar rayos láser, hacerlos rebotar en estos espejos, y detectarlos en su regreso a nuestro planeta. Así es, justo como Leonard y sus amigos lo hicieron en The Big Bang Theory. :) Leonard y el grupo de “The Big Bang Theory” rebota rayos láser sobre la superficie lunar Juan

Béisbol Relativo

¿Qué pasaría si intentara batear una pelota de béisbol que viaja al 90% de la velocidad de la luz? Esta curiosa pregunta se le ocurrió a una tal Ellen McManis y la sometió a la sección What If? del genial cómic XKCD . La respuesta me pareció por demás interesante, así que decidí traducirla y presentárselas aquí. A ver qué les parece. Dejemos de lado la cuestión de cómo logramos que una pelota de béisbol viaje tan rápido. Supondremos que es un pitcheo normal, excepto que en el instante que el pitcher suelta la pelota, ésta mágicamente acelera a 0.9c [90% de c, la velocidad de la luz]. A partir de aquí, todo procede de acuerdo a las leyes de la física. La respuesta resulta ser "muchas cosas", todo pasa muy rápido, y no termina bien para el bateador (ni para el pitcher). Me senté con algunos libros de física, una figura de acción de Nolan Ryan, y un puño de videos de pruebas nucleares y traté de resolver el asunto. Lo que sigue es mi mejor aproximación de lo que pasaría

¿Por qué las dietas no funcionan?

Lo has intentado ya de todo: la dieta de la piña, la dieta de la manzana, la dieta de la luna, y hasta la dieta de la sopa milagrosa. A la hora de hacer el super compras todos los productos “de dieta”, ya te inscribiste al gym, y—sin creer mucho en ellas pero pensando que igual no tenías nada que perder—hasta le has entrado a las pastillas, los jugos, y las cremas milagrosas que te prometen quemar la grasa, bajar de peso, y adquirir esa figura espectacular que tanto deseas. Pero es imposible. Ya lo probaste todo y, simplemente, nada funciona. ¿Por qué las dietas no funcionan? Luego ojeando un diario te encuentras con una nota y lees sobre el más reciente estudio que se ha topado con la solución: Científicos “descubren” el secreto para bajar de peso: Come menos y haz más ejercicio . “¿Come menos y haz más ejercicio? ¡¿Come menos y haz más ejercicio?! ¿¡Pues qué fregados creen que es lo que he estado haciendo en todo este tiempo!?” Llevas semanas sufriendo el gimnasio y, con tod

Lost in Translation

La habilidad única que tenemos los humanos para comunicarnos a través de lenguajes complejos me parece fascinante. Algo muy curioso es, además, que cada lenguaje es único. No sólo me refiero a que es distinto, sino al hecho de que captura diferentes abstracciones, lo que hace de la traducción profesional un verdadero arte. Cuando se habla más de un idioma, de repente uno se topa con palabras o expresiones que capturan perfectamente lo que queremos decir y que sencillamente no tienen traducción directa (¿cómo traducirían 'Naco' o 'Compadre' al inglés?). Hay otros ejemplos muy curiosos, como la palabra 'ilunga'—una expresión en idioma tshiluba, hablado en la república del Congo—que se traduce a "una persona que está dispuesta a perdonar cualquier abuso la primera vez, a tolerarlo la segunda, pero no la tercera." [ 1 ] :). Navegando por ahí me encontré una lista de palabras/expresiones usadas para describir relaciones sociales que harían sufrir a

Invencible en “Piedra, Papel o Tijeras”

Ya antes habíamos hablado aquí del famoso juego de “Piedra, Papel o Tijeras”, y de curiosas técnicas que puedes aplicar para incrementar tus posibilidades de ganar . Sin embargo, en esta ocasión un grupo de científicos e ingenieros del laboratorio japonés Isikawha Oku parecen haber logrado una prosea antes inimaginable: pueden ganar absolutamente  todos los juegos en los que participen. ¿Cómo lo hacen? Pues con un robót, que juega en lugar de ellos, y que—como pueden observar—es simplemente invencible. En efecto, como pueden ver al final del video, el truco es que el robot tiene unos increíbles y maniáticos reflejos , que le permiten contestar casi instantaneamente con el ataque adecuado después de determinar el movimiento elegido por el contrincante. La velocidad es tan rápida que, para simples humanos como nosotros, esta “trampa” es imperceptible y en nuestros ojos el robot parece estar tomando sus decisiones de manera simultanea junto con su oponente. Juan Vía lainformaci

¿No que muy guapos?

Hoy les traigo un video que muestra una excelente ilusión óptica. Tan sólo tienen que concentrar su mirada en la cruz. Les recomiendo mucho que vean el video en pantalla completa. Está genial. Hekanibru

¡¡Por tu culpa tengo tanta masa!!

El artículo de hoy es una colaboración de Ariadna (starignus) , ¡esperemos que les guste mucho! Recuerda que si quieres compartir tus ideas o tu interés por algun tema, puedes enviar tus artículos y colaborar con nosotros . Pues la respuesta es que sí, por la culpa de una familia de partículas denominadas “bosones de Higgs”, cuya tarea es otorgar a todas las partículas elementales su masa—con excepción de los fotones y gluones que son partículas no masivas—es que tú tienes una masa, ya que tu cuerpo está formado de partículas elementales. Es decir, que sin el mecanismo que está detrás de estas partículas, de acuerdo al modelo estándar (Un conjunto de ecuaciones que describe como todas partículas conocidas se comportan), la estructura del cosmos sería radicalmente diferente. Así que si quieres saber cómo ha sido la historia para encontrar éste eslabón perdido, y el por qué se ha hecho tanto alboroto y esfuerzo por aproximadamente 40 años para encontrarlo, pues aquí está algo de su

¿Por qué no puedo tener un canadiense de esclavo?

Hoy quiero presentarles una carta que supuestamente alguien mandó a la Dra. Laura Schlessinger—una personalidad de radio que da consejos durante su programa—después de haber dicho que, como judía ortodoxa, considera que la homosexualidad es una abominación como lo señala Levítico 18:22, y que no puede ser condonada bajo ninguna circunstancia. Puede ser que la situación descrita no se haya dado así, pero no importa. La carta es informativa y está muy divertida. La original la pueden encontrar aquí Querida doctora Laura, Gracias por hacer tanto para educar a la gente con respecto a la ley de Dios. He aprendido mucho de su programa, y trato de compartir dicho conocimiento con cuantas personas puedo. Cuando alguien intenta defender el estilo de vida homosexual, por ejemplo, simplemente les recuerdo que Levítico 18:22 claramente dice que es una abominación. Fin de la discusión. Sin embargo, necesito su consejo con respecto a otras leyes específicas y cómo seguirlas: Cuando quemo un tor

Parvadas de aves: complejidad emergente

Para el día de hoy les comparto una genial fotografía de Danny Green donde se puede apreciar los patrones tan complejos que se suelen formar cuando se juntan grandes parvadas con muchísimas aves. Lo más impresionante de todo esto es que esta tremenda organización collectiva, que les permite volar cerca unas de otras sin chocar, las aves la pueden lograr con tan sólo seguir un pequeño grupo de reglas muy simples. La complejidad emerge a partir de la simplicidad . Gracias a Ari por el tip. :-) Juan