Mostrando entradas de mayo, 2012

El hecho más sorprendente del universo

Hoy quiero dejarlos con una reflexión del famoso y genial Neil deGrasse Tyson . "Somos parte del universo, estamos en este universo, pero tal vez más importante que estos hechos es que el universo está dentro de nosotros." Qué maravilla. Hekanibru

¿Cómo medimos las distancias a las estrellas?

En este blog hemos hablado ya mucho de  estrellas y galaxias  a increíbles distancias de nosotros. Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar, se encuentra a 4.2 años luz de distancia; mientras que Andrómeda, la galaxia más cercana, está a 2.5 millones de años luz. Son distancias tan grandes que incluso al compararlas con objetos cotidianos cuesta trabajo imaginarlas. Por ejemplo, si el Sol fuera del tamaño de un limón grande en la ciudad de Guadalajara, Próxima Centauri sería como un chícharo en Mérida; mientras que Andrómeda sería un gigantesco tazón de frutas—por lo menos 100 veces más grande que el verdadero tamaño del Sol—situado más o menos por allá por Júpiter. Los científicos dicen que la galaxia Andrómeda está a 2.5 millones de años luz y tiene un diámetro de  260 mil años luz; pero, ¿cómo pueden saber eso? Y todo esto suena increíblemente fascinante pero, ¿cómo es que podemos saber eso? ¿cómo es que hacen los científicos y astrónomos para medir

El vuelo del Dragón

Hoy se logró un hito en la historia de la exploración espacial: por primera vez una compañía privada, SpaceX , logró acoplar exitosamente una aeronave a la estación espacial internacional. Hasta ayer, sólo las agencias espaciales de Estados Unidos, Rusia, Japón, y la Unión Europea habían logrado dicha empresa. El "Dragón" de SpaceX se convirtió en la primera aeronave privada en llegar a la estación espacial internacional. El éxito de Elon Musk y su compañía no podría ser más bienvenido dado que, desafortunadamente, la NASA decidió retirar su flota de transbordadores espaciales el año pasado. Los dejo que un video que muestra una animación de lo que pasó. Les recomiendo que lo vean en alta definición :). ¡Felicidades, SpaceX! Hekanibru

Bienvenidos al Hotel Hilbert

Hace ya una buen rato que iniciamos nuestro recorrido por la tierra de los números, familiarizándonos con especies que parecían tan exóticas como los números negativos , los quebrados , los irracionales e incluso los imaginarios y los complejos . Pero el día de hoy regresaremos a repasar esa idea básica y fundamental de la que se desprenden todos los números: la idea de contar. ¿Qué cosa es contar? Así como humanos hace 50,000 años verificaban la regularidad de los ciclos lunares , contar es la simple acción de relacionar los elementos de un grupo de cosas (puestas de sol, patos o manzanas) con los elementos de otro grupo (las marcas talladas en un hueso, piedras o panqués). Si podemos establecer esta relación entre dos grupos, sin dejar a ningún elemento huérfano ni con más de una pareja, entonces habremos determinado que ambos grupos tienen la misma cantidad de cosas. Los números surgen entonces como nombres o “etiquetas” que les damos a todas las diferentes cantidades. Por pone

¿Animales con ruedas?

En El Catalejo Lacado ( The Amber Spyglass )—el último libro de la trilogía de Phillip Pullman, La Materia Oscura ( His Dark Materials )—la doctora Mary Malone se topa con unos seres curiosos en un mundo paralelo al nuestro. Se trata de los Mulefa, unos seres inteligentes que, a primera vista, lucen como una cruza entre elefante y venado (pobre venado :S). Además de su inteligencia, dentro de las particularidades de estos curiosos seres, está que son capaces de desplazarse utilizando una especie primitiva de rueda. Estas "ruedas", por cierto, no son parte del cuerpo de los Mulefa; son más bien semillas esféricas que sostienen entre sus uñas afiladas. Mulefa Concept por !xxdeceptivexx . Tanto con los Mulefa como con los humanos, la rueda se presenta como un elemento externo a la fisiología del animal; en otras palabras, es algo ajeno al cuerpo, a diferencia de piernas, brazos, o alas. Pero, dado el inconmensurable impacto que la rueda ha tenido en el desarrollo de la

La Galaxia Andrómeda

La Galaxia Andrómeda (click para ver más grande) Esta es una reciente imagen publicada por la NASA, que nos muestra a la Galaxia Andrómeda como se ve en el ultravioleta. La imagen fue obtenida a partir de 11 fotografías tomadas por el telescopio GALEX que se encuentra en órbita alrededor de nuestro planeta. Para darse una idea de la magnitud de una galaxia como esta, a un rayo de luz le tomaría 260 mil años llegar de un extremo a otro. Además, por supuesto, debido al tiempo que le toma a la luz llegar hasta nosotros, ésta es de hecho una fotografía de cómo se veía la galaxia hace unos 2.5 millones de años. Juan Vía Astronomy Picture of the Day

¡Santos troyanos!

Foto de Andrey Volodin/ iStockphoto.com ¿Han escuchado hablar de los Troyanos? Y no, no me refiero ni al gentilicio, ni a los condones. Me refiero a un tipo de software malicioso similar a los virus de computadora. El principal objetivo de un troyano es frecuentemente crear un canal de comunicación para que un usuario remoto pueda controlar tu computadora. Una vez que una persona ajena tiene acceso a tu máquina, puede hacer mucho daño: puede instalar otros programas, borrar cosas, robar información, etc. Infectarse con un troyano es fácil y su detección no lo es tanto. Muchas veces sólo basta abrir un archivo adjunto, instalar software de dudosa calidad, bajar archivos de redes p2p (como Ares o eDonkey), o incluso visitar cierto tipo de páginas que contengan contenido ejecutable. Además de tener un anti-virus que detecte troyanos y configurar un firewall , ciertamente uno puede evitar descargar software dudoso o tener cuidado al abrir archivos adjuntos enviados por correo e

¿Cuántos planetas hay en todo el Universo?

Todos estamos más o menos familiarizados con nuestros vecinos que, contando a la Tierra, suman en total ocho planetas al rededor del Sol. Es de hecho también muy probable que seas capaz de recitar sus nombres de corrido. Sin embargo, más allá de la diminuta vecindad de nuestro propio sistema solar, ¿cuántos planetas hay en todo el Universo? ¿y de cuántos de esos planetas hemos podido ya confirmar su existencia? ¿Cuántos planetas hay orbitando otras estrellas? Por varios siglos filósofos y científicos habían sospechado de la existencia de exo-planetas, situados más allá de nuestro propio sistema solar. Y es que no hace falta un gran salto de imaginación para suponer esto. Dado que nuestro Sol es sólo uno de tantas estrellas más en nuestra galaxia—la Vía Láctea—y dado que nuestra galaxia es sólo una del montón que deben existir en todo el Universo, es de suponerse que entre ese montón de estrellas en tantísimas galaxias distintas, en total deben existir una cantidad inimaginable d

Los verdaderos Adán y Eva

¿Cuántos papás tienes? Sí, ya sé que es una pregunta boba. Pero anda, sígueme la corriente. OK, 2: un papá y una mamá. Ahora, ¿cuántos abuelos? Bien, 4. Y, ¿bisabuelos? Exacto, 8. Así nos podríamos ir yendo atrás en el tiempo contando nuestros ancestros. De hecho, podríamos dibujar un arbolito de cabeza mostrando a nuestros papás, abuelos, bisabuelos, etc. Pero, ¿no notas algo raro? Según nuestro arbolito, parece que entre más generaciones consideremos hacia el pasado, ¡más gente hay! Según nuestro dibujo, si nos vamos 1 generación atrás, hay 2 personas (los papás); 2 generaciones, hay 4 (los abuelos); 3 generaciones, 8 (los bisabuelos); y así va aumentando. De hecho, dado un número de generaciones que queremos considerar, llamémosle G, tenemos que el número de personas es igual a 2^G: 2^1 = 2, 2^2 = 4, 2^3 = 8, etc. Y esto es por *cada* persona. Sabemos que actualmente hay unas 7 mil millones de personas; así pues, según nuestro dibujito, hace G generaciones había

Los imaginarios no son tan complejos

Hace un par de semanas, en nuestro recorrido donde hemos descubierto toda clase de números , llegamos a encontrarnos con los números “reales”. Estos son todos los números que nos podríamos encontrar si elegimos algún punto al azar dentro de una regla. Sí, una simple regla como la que usábamos en la primaria en las clases de geometría. Nada fuera del otro mundo, ¿verdad? Pues aunque no lo pareciera, si de conceptos abstractos se trata, el salto que hay que dar de los números quebrados a los números reales es sin lugar a dudas el más complicado de todos. Contrario a lo que la mayoría llegamos a pensar entender a los números imaginarios es mucho más sencillo que eso. El recorrido por los imaginarios es más bien como una danza por el parque, con todo y paisaje para admirar al final del paseo. Quizá los números “complejos” y los “imaginarios” nos parecen tan poco intuitivos—una fumada, pues—porque sólo nos cuentan el final de la historia y rara vez el principio. Nos dicen que los imag

¿Herejía en el corazón de la ciencia?

Navegando por ahí, me encontré un video en donde Simon Singh propone una afirmación interesante y venenosa :D. La herejía está en el corazón del desarrollo científico . 1 Esta afirmación, por un lado sugiere que las grandes ideas que provocan las revoluciones científicas son heréticas; por otro lado, también implica que si todos los científicos tuvieran cuidado estricto de no ser herejes, entonces ¡no habría revoluciones científicas! Puesto, en las 'sutiles' palabras de Tim Minchin en su genial Storm : Life is full of mystery, yeah But there are answers out there And they won't be found By people sitting around Looking serious And saying 'isn't life mysterious?' 'Let's sit here and hope' 'Let's call up the fucking Pope' 'Let's go watch Oprah Interview Deepak Chopra' La vida está llena de misterio, sí Pero hay respuestas allá afuera Y éstas no serán encontradas Por gente que se queda sentada Con caras se

¿Cómo ganar en el dilema del prisionero?

El dilema del prisionero es un curioso juego que fue creado originalmente por un par de matemáticos al estudiar la forma de tomar decisiones de la manera más racional posible. Hay varias formas de explicar el juego—la variante tradicional habla de un par de ladrones en prisión; enfrentados con la decisión de ser leales y cubrir a su compañero, o delatarlo con la recompensa de recibir una reducida condena. Sin embargo otra simpática variante del juego es la que usaron en el concurso británico de televisión “Golden Balls” . Jasper Carrott presenta sus “Bolas de Oro” En este juego, después de pasar varias etapas, al final quedan sólo dos participantes y una jugosa suma de dinero que han ganado hasta ese momento. La última decisión que debe tomar cada uno de ellos es si quiere “compartir” (“split”) y repartir entre los dos la suma de dinero, o si está dispuesto a tomar el riesgo para “robar” (“steal”) y llevarse todo el dinero. El riesgo están en que si ambos deciden robar, entonces

¿Qué son los ferrofluidos?

¿Han escuchado alguna vez hablar de los ferrofluidos ? Yo, hasta hace poco, no. Se trata de un tipo de líquido—compuesto de nanopartículas ferromagnéticas suspendidas en un fluido portador—que se polariza en presencia de un campo magnético. Los ferrofluidos tienen varias aplicaciones en el campo de la industria eléctrica, la milicia, la industria aeroespacial, la medicina, y la acústica. Una distintiva propiedad de los ferrofluidos es que al exponerlos a un campo magnético vertical de suficiente intensidad, la superficie del fluido espontáneamente forma un patrón corrugado muy regular. Este notable efecto es conocido como inestabilidad bajo campo normal . Esta curiosa propiedad ha sido utilizada por artistas alrededor del mundo para crear esculturas fascinantes. Si van a YouTube y buscan por "ferrofluid" o "liquid sculpture" se van a encontrar diversos videos de esculturas increíbles hechas con ferrofluidos. Aquí les dejo un video que me gustó mucho: Chido,