Mostrando entradas de abril, 2012

Las estrellas en Titanic 3D

Seguramente habrán notado ya que, para celebrar el 100 aniversario de la fecha en que el RMS Titanic se hundió después de chocar contra un iceberg, James Cameron y las compañías productoras de la cinta decidieron ponerla de nuevo en el cine. Además de que, por supuesto, la nueva versión se puede ver en 3D, sólo hay un cambio más que hicieron: cambiaron las estrellas de la película. Y no, no se preocupen, Kate y Leonardo siguen apareciendo como los protagonistas en todas escenas cursis que se han inmortalizado ya en nuestra cultura y nuestra memoria colectiva. Lo que cambiaron fueron las estrellas en el cielo , y todo gracias a la terquedad e insistencia de Neil deGrasse Tyson , un genial astrofísico y divulgador quién, de paso les adelanto también, está preparando una nueva versión de Cosmos para la TV. Les podría yo contar la historia de exactamente qué es lo que sucedió y por que tuvieron que cambiar las estrellas, pero creo que es mucho mejor y más divertido escucharlo en v

El disco de Euler

Todos tenemos un amigo medio geek, a quien le gusta la física y las matemáticas :). Si su cumpleaños está próximo, les tengo el regalo perfecto . ¡ Un disco de Euler ! ¿Y eso con qué se come? Se trata de un simple juguetito compuesto por un disco (duh) y una superficie ligeramente cóncava. Todo el chiste, es hacer girar el disco sobre la superficie como cuando hacemos girar una moneda sobre una mesa. ¿Que aburrido? ¡Para nada! Checa esto: ¡Lo quiero! Hekanibru

Algunas medidas, ¡no tienen razón!

En nuestro viaje por las distintas clases de números , hemos creando ya números para contar las cosas que tenemos (1, 2, 3, ...), números para contar las cosas que debemos (-1, -2, -3, ...), e incluso números contar “pedazos” de cosas que tenemos o debemos también (1/2, 2/3, -3/4, ...). Y, aunque de pasada lo hemos mencionado un poco, es hora de ir poniendo un poco más de orden entre todo este montón de números que hemos ya descubierto. Así que para ordenarlos lo que podemos hacer es poner a todos los números en fila, formándolos—así como nos hacían en la primaria antes de entrar a clase—según su tamaño desde los más pequeños hasta los más grandes. El resultado que obtienes al ordenar así a los números seguramente tampoco te causa gran sorpresa, pues se trata de otra conocida compañera de la primaria: la regla. Así ordenaditos, ¡se ven todos más bonitos! / (Foto Sam Teigen ) Las reglas que usaste en la primaria, sin embargo, lo más probable es que sólo tuvieran un pedacito de to

¿Qué son las falacias?

¿Conoces las ilusiones ópticas? Sí, esos truquitos curiosos que engañan a nuestros sentidos. Aquí en Pedazos de Carbono nos encantan . ¿Qué tal si te dijera que existen unos trucos parecidos que pueden utilizarse para engañar a la razón? Tal y como, en realidad, las 'serpientes giratorias' de Kitoaka *no* se están moviendo, una falacia se puede utilizar para afirmar que cierta conclusión es cierta o falsa utilizando argumentos inválidos. Aunque no lo parezca, estas serpientes están fijas (A. Kitoaka) Una falacia o sofisma es, simplemente, un razonamiento o argumento inválido que aparenta ser correcto. Las falacias típicamente se apoyan en las formas de la lógica y de la teoría de la argumentación, pero no aplican de forma estricta sus mecanismos. Es increíble lo efectivas que pueden llegar a ser, y más aún increíble es lo común de su uso. Todos los días nos vemos verdaderamente bombardeados con ellas por la televisión, internet, e incluso nuestros conocidos y amigos. Co

¿Por qué la gente tiene hijos?

Dentro de los planes de la vida para muchas personas, el llegar a tener hijos suele ser una de las prioridades. “Para realizarse como persona hay que tener hijos y formar una familia. Los hijos son fruto y símbolo del amor entre dos personas. Nada se compara con la experiencia de ser un padre o una madre. Es inmensa la alegría ver crecer a los hijos y disfrutar de un estrecho vínculo de afección con ellos.”—son sólo algunas de las razones que la gente suele ofrece cuando se les pregunta por qué decidieron tener hijos. ¡Un bebe siempre trae alegría a la familia! / Foto en el dominio público . Sin embargo, cualquiera que haya tenido o vivido de cerca esta experiencia, sabe que tener y criar hijos no es tarea simple. Requiere de un importante esfuerzo físico y emocional, especialmente en los primeros años; frecuentemente también involucra sacrificios personales y profesionales, así como dificultades o presiones económicas. Más aún, estudio tras estudio ha mostrado que los padres de f

¿Buda fue gordo?

Aunque no sepamos a ciencia cierta cuáles son los principios del Budismo, seguramente todos hemos escuchado sobre Buda. Cierra los ojos y piensa en él. ¿Qué ves? Un gordito bonachón, ¿no? El Buda sonriente en Sana Ako si Ricky Lee! Pues ¿qué crees? ¡Resulta que este curioso personaje no es quien pensamos! Cuando se habla de Buda, generalmente la gente se refiere a Siddhartha Gautamá , el último buda histórico y fundador del Budismo, quien, a diferencia del goldito jocoso, fue una persona atractiva y en muy buena forma . Entonces, ¿quién es el impostor? Se trata de Budai —también conocido como Hotei o, érroneamente porque Budai no es un buda, como el "Buda sonriente"—un monje budista, amoroso y de buen carácter, que vivió hace más de 1,000 años. Como menciona el artículo de Wikipedia : "Generalmente, Hotei es un adulto calvo que ríe o se sonríe y que va vestido con una túnica que deja expuesta una gran barriga (símbolo de la felicidad, la buena suerte y la

Los resultados de las encuestas, ¿nos manipulan?

Hace un par de semanas hablábamos en este blog de como las encuestas electorales presidenciales “parecen” estar manipuladas ya que sus resultados a veces no coinciden con lo que percibimos en nuestros círculos sociales cercanos, con los resultados de varios sondeos informales en internet, o con los resultados de encuestas independientes realizadas con una metodología más relajada. Y concluimos que esta diferencia, más que ser resultado de una “manipulación” a gran escala, se puede explicar fácilmente por los sesgos e imprecisiones que afectan a este tipo de sondeos y encuestas informales. Las encuestas, ¿son manipuladas, o nos manipulan? Aunque tampoco podemos tener absoluta certeza de que no haya ningún “chanchullo” o manipulación en los datos numéricos reportados en las encuestas oficiales (por ejemplo, documentos filtrados por Wikileaks levantan algunas sospechas); el hecho de que ocho casas encuestadoras independientes obtengan y reporten esencialmente las mismas tendencias,

La Realidad Aumentada de Google

¿Ya vieron la última propuesta de Google, el llamado Project Glass ? Básicamente, se trata de unos lentes que proveen un ambiente de realidad aumentada ; es decir, que te permiten aumentar tu visión normal con elementos virtuales. ¿Qué clase de elementos? ¡Cualquier cosa! Desde aplicaciones que muestran el clima o la hora, hasta cosas más complicadas como búsquedas en internet o videoconferencias. Para que se den una mejor idea, aquí les pongo el video del proyecto. ¿Cómo ven? Se ve bien, ¿no? Debo admitir que la primera vez que vi el video me gustó bastante la idea; sin embargo, sólo es cuestión de considerarlo un poco más para ver posibles desventajas. ¿Qué me dicen de los n anuncios que seguramente aparecerían a todas horas? Por otro lado, está el hecho de que todas estas potencialmente súper útiles aplicaciones, también son distracciones , lo que se traduce en accidentes. Aunque no creo que esto es razón suficiente para evitar esta tecnología, creo que vale la pena cons

Todo es cuestión de compartir

En el Juego del Ultimátum , dos personas tratan de decidir como repartir entre ellos cierta cantidad de dinero. El primer participante decide la fracción de dinero que le toca a cada uno de los dos, y el segundo de ellos puede decidir aceptar la oferta—de modo que cada quien recibe lo acordado—o rechazarla—en cuyo caso el dinero se pierde y ninguno recibe nada . Y no hay más oportunidades o intentos. Es un Ultimátum. Esas son las reglas del juego. Supongamos que, por ejemplo, se tienen que repartir $1,000 entre las dos personas. La primera de ellas podría sugerir quedarse con $600 y dejar $400 a la segunda, podría sugerir repartir el dinero en cantidades iguales, o podría incluso sugerir quedarse con $999 y dejar sólo $1 a la segunda persona. Según los ecónomos, la decisión “racional” para la segunda persona debería ser la de  aceptar cualquier oferta donde reciba algo de dinero, pues no importa si son $600, $400 o sólo $1; cualquier cantidad es mejor que no recibir nada. ¿Ace

¿Eres bilingüe?

De acuerdo al número de años que se dedican al estudio del inglés en México, todos los mexicanos deberíamos ser bilingües. Desafortunadamente, esto no es así. Y digo desafortunadamente, porque además de que no hablar inglés puede seriamente limitar tu educación o tu desarrollo profesional, también se ha encontrado que las personas bilingües son, de hecho, ¡más inteligentes! Varios estudios sugieren que hablar más de un idioma tiene un efecto importante en el cerebro, mejora tus habilidades cognoscitivas no relacionadas con el lenguaje, e incluso te protege contra la demencia en la vejez. Tal como lo menciona Yudhijit Bhattacharjee en su artículo del New York Times , esta percepción sobre el bilingüismo es sumamente distinta a la que existió durante la mayor parte del siglo pasado; hasta hace no mucho, un gran número de científicos, educadores, y políticos consideraban que aprender una lengua adicional representaba una interferencia cognoscitiva que podía afectar el desarrollo académi

Un robot guepardo

Boston Dynamics—los creadores del Big Dog—y ahora con el apoyo de la DARPA, están desarrollando un robot cuadrúpedo que puede correr hasta 29 kilómetros por hora (18 mph), de una manera similar a como lo hacen los guepardos. Definitivamente impresionante el avance de la mecánica y la robótica en nuestros días. Juan Vía Fogonazos .

¡Fuego controlado hace 1 millón de años?

Parece ser que se encontró evidencia que sugiere que la gente ha estado utilizado el fuego desde hace 1 millón de años —¡300 mil años antes de lo que se creía! Según un estudio publicado en los Proceedings of the National Academy of Sciences , se encontraron restos microscópicos de ceniza de madera junto a herramientas de piedra y huesos calcinados en una cueva cerca del desierto del Kalahari, en el sur de África. Se cree que la cueva—llamada "Wonderwerk" (milagro en Afrikáans)—empezó a ser habitada desde hace unos 2 millones de años (!). Vista desde el fondo del área excavada hacia la entrada de la cueva Wonderwerk (R. Yates) Los restos parecen haber sido quemados dentro de la cueva y no transportados por el agua o el viento. Además, hay una decoloración en el piso de la cueva, lo que se suma a la evidencia del uso controlado del fuego. "El impacto de la cocción de alimentos está bien documentado, pero el impacto del control del fuego habría afectado todos los e

¿Manipulación de las encuestas electorales presidenciales?

Los resultados de la Consulta Mitofsky —una de las encuestas más citadas por los medios de comunicación—dieron a conocer en Marzo que Enrique Peña Nieto tiene la mayoría de la preferencia electoral efectiva o definida (48%); seguido por Josefina Vázquez Mota (29%) y Andrés Manuel López Obrador (23%). Sin embargo, muchas otras encuestas independientes presentan resultados diametralmente opuestos: es Andés Manuel quien lleva la delantera según la Encuesta Nacional Independiente (41%), Uno Noticias (45%), y El Menos Peor (63%). Y esto es sólo por poner unos cuantos ejemplos. Esencialmente todas las encuestas que he visto en blogs u otros sitios de noticias en internet, donde te invitan a votar y mostrar tu preferencia, suelen obtener un resultado bastante similar: López Obrador va a la cabeza de todos los sondeos informales. Más aún, lo que veo y escucho de mis amigos suele ser también apoyo al candidato del PRD. Mientras que definitivamente nadie parece apoyar a Peña Nieto, todo