Mostrando entradas de febrero, 2012

El origen de los números

Hay muchas cosas que, como nos parecen tan simples y cotidianas, no les solemos prestar mucha atención. Fácilmente puedes ir un día a hacer tu súper: una caja de tu cereal favorito; dos litros de leche para el desayuno; cinco manzanas para ese pay que planeas hornear; ¡los mangos tienen hoy 20% de descuento!, será mejor aprovechar y comprar también unos de esos. Al terminar tus compras llegas entonces con la cajera, “Son $159.50”, extiendes tu mano con un billete de $200. Recibes 50 centavos y diez, veinte, treinta, ... ¡hey! ¡faltan diez pesos! “¡Oh! ¡Mil disculpas! Aquí está el cambio que le falta.” Uno, dos, ... / Foto de  Jonathan Cohen Parecería como si nada extraordinario hubiera sucedido, y rara vez nos detenemos algún momento para pensar en esto. Hoy las matemáticas juegan un papel central en nuestra cultura y nuestra sociedad, se encuentran justo en el corazón de nuestra ciencia y de nuestra tecnología, pero—y esto es quizá difícil de imaginar—las cosas no han sido siempr

Los neutrinos insolentes: misterio resuelto

Hace unos meses, en septiembre, unos científicos del CERN anunciaron que parecía que habían encontrado unas partículas que viajaban más rápido que la luz, ¿se acuerdan? Aquí tratamos el tema y explicamos de manera breve por qué dicho suceso causó tanto revuelo. Pues, ¿qué creen? Pues parece que, en realidad, el famoso resultado fue provocado por un 'cable suelto'. Tal como lo anuncia Science Insider , el CERN ha confirmado que un cable de fibra óptica mal ajustado es la causa aparente de los resultados anunciados en septiembre. Parece ser que el desajuste en el cable provocó una demora de alrededor de 60 nanosegundos en la transmisión de datos, lo que explicaría por qué los neutrinos aparentemente viajaron unos 60 nanosegundos más rápido que la luz. ¿Cómo la ven? He visto que algunos sitios hacen mofa a los científicos del CERN por el osote, pero a mi parecer todo el incidente dista de ser una simple chanez ya que muestra dos características muy importantes de la ci

Las constelaciones

Conectando los puntos... (Click para verlo más grande!) Vía HOBOTOPIA . Juan

¿Comerías carne sintética?

Aquí ya hemos tratado el asunto de la moralidad de comer carne . En aquel artículo concluí que a pesar de haber n justificaciones para hacerlo, en realidad en mi opinión comer carne es inmoral. Pero, ¿qué pasaría si hubiera carne sintética? O sea, carne completamente producida en un laboratorio. Resulta que un grupo de científicos holandeses desarrollaron tejido muscular a partir de células madre, con el objetivo de crear ¡la primera hamburguesa sintética este año! El objetivo de este trabajo es desarrollar una manera más eficiente de lo convencional de producir carne. Dejando de lado las cuestiones morales, uno de los investigadores—el profesor Mark Post—comentó que la carne sintética podría reducir el impacto ambiental que tiene la producción de carne hasta en un 60%. Un pequeño detalle es que hoy por hoy la dichosa hamburguesa tendrá un costo aproximado a los 250 mil dólares... Obviamente, luego de producirla los esfuerzos se enfocarán a mejorar las técnicas de producción p

Los hombres y las mujeres no somos iguales

Mucho se han escrito sobre la infame “batalla de los sexos”, de como la cultura nos impone roles según nuestro género; de la injusta sociedad machista que—históricamente—ha relegado a la mujer a un plano inferior; y de los movimientos feministas que han estado promoviendo la igualdad de derechos para mujeres y hombres. Me parece que pocos, sin embargo, se han puesto a reflexionar sobre el verdadero origen toda de esta batalla: ese primer conflicto, que ocurrió hace unos 1,200 millones de años. En ese entonces, hace como 1,200 millones de años, nuestros antepasados eran unos pequeños eucariontes , formados por apenas una o unas cuantas células. La vida era simple y sin muchas complicaciones. Cuando llegaban a la madurez, procesos internos en el núcleo de cada célula se encargaban de duplicar su código genético y separarla para formar dos nuevas células “hijas”, prácticamente iguales a la original ( Mitosis ). Un problema con esta forma de reproducirse es que, sin embargo, el dupli

Magia cerebral

¿Les gustan los trucos de magia? A mí siempre me han gustado porque demuestran lo fácil que es engañar a nuestros sentidos. De hecho, luego de ver un truco especialmente bueno, en lugar de empezar a creer que lo sobrenatural existe, me hago más escéptico dado que pudieron engañarme con un truquito. Eso me pasó con una TED talk en donde Keith Barry impresiona a todo mundo con su Brain Magic . Espero que les guste. Hekanibru

La Vía Láctea sobre África

Es sólo un pequeño video de apenas 20 segundos. Pero la perspectiva y las imágenes que ofrece son simplemente espectaculares. El video fue creado con una serie de fotografías tomadas en un periodo de 20 minutos desde la Estación Espacial Internacional el pasado 29 de Diciembre de 2011. Los destellos de luz son tormentas sobre la superficie del planeta en África y, si lo ven con cuidado, ahí por la mitad del video pueden encontrarse también al cometa Lovejoy que se paseaba por ahí justo en ese momento. Vía Bad Astronomy . Juan PD. Ya estoy poniéndome de nuevo al día con mis compromisos y pendientes. Así que, ahora sí, para el próximo lunes prometido un nuevo, sustancioso y provocador artículo de mi parte.

La Escala del Universo

Hoy quiero compartir con ustedes una página muy padre que me encontré en el muro de una amiga (¡gracias Ari!) :P. Se trata de una aplicacioncita interactiva, desarrollada por Cary y Michael Huang, que muestra un contínuo entre las cosas más pequeñas del universo y las más grandes. Está muy entretenida. Échenle un ojo. Hekanibru

La segunda luna de la Tierra

Cruithne es un pequeño cuerpo celeste que, curiosamente, nos acompaña a la Tierra en nuestra recorrido anual al rededor del Sol. Algunos le llaman la “segunda luna” de nuestro planeta aunque, técnicamente, no se trata de una luna porque no está orbitando a la Tierra. En lugar de eso, el simpático objeto de apenas unos 5km de diámetro parece pasársela siempre danzando frente a nosotros, dando vueltas y siguiendo una caprichosa ruta con forma de frijolito. ¿Pero qué carambas es eso? ¿Qué hace ahí? Y, ¡¿qué es lo que está orbitando?! Cruithne, la “segunda luna” de la Tierra Pues resulta que, de hecho, ¡Cruithne está orbitando al Sol! “A ver, ¿cómo?” Si, este cuerpo celeste—que de hecho se trata de un asteroide—fue descubierto en 1986 y en realidad sigue una trayectoria elíptica al rededor del Sol, muy similar a la nuestra. Lo que sucede es que, aunque ambos vamos en órbitas similares, el asteroide va un poco adelantado y, desde nuestra perspectiva en la Tierra, parece como si el

¿Nalguearías a tus hijos?

¿Alguna vez de niño te nalguearon? No me refiero a conducta abusiva de padres degenerados, sino a un buen correctivo. En varios de los lugares en donde he vivido, pegarle a los hijos es sumamente mal visto. A mí la verdad se me hace algo más o menos normal; siento que a veces unas buenas nalgadas a tiempo pueden evitar muchos problemas futuros. Comentando el tema en la oficina, mi jefe me mandó un muy interesante artículo que presenta los resultados de un análisis de más de 20 años de estudio sobre los efectos a largo plazo del castigo físico en niños. Dicho análisis concluye que nalguear a los niños no funciona ; además, como mantiene Joan Durrant—uno de los autores del análisis—pegarle a los hijos puede traer como consecuencia que el niño sea más agresivo hacia sus padres y hacia sus hermanos, sus amigos, y sus eventuales parejas. Más aún, independientemente de la edad de los niños y del tamaño de la muestra, ninguno de los más de 80 estudios sobre los efectos del castigo f

Nunca seas espectador de la injusticia o la estupidez

“Cuídate de lo irracional, no importa cuan seductivo te pueda parecer. Evita lo ‘trascendente’ y a todos los que te inviten a subordinarte o a anular a tu propia persona. Desconfía de la compasión; prefiere tu propia dignidad y la de los demás. No tengas miedo de ser percibido como arrogante o egoista. Imagina a todos los expertos como si fueran mamíferos. Nunca seas espectador de la injusticia o la estupidez. Busca argumentar y discutir por el simple hecho de hacerlo; la tumba dará bastante tiempo para el silencio. Sospecha de tus propios motivos, y de todas las excusas. No hagas por otros nada más de lo que tu esperarías que otros hagan por ti.” ―  Christopher Hitchens , 1949–2011 Un pequeño (y muy retrasado) memorial de mi parte para este gran periodista y sobre todo maestro del debate. Juan

¿Estás orgulloso de ser mexicano?

Hace un tiempo me encontré con un video en YouTube que me llamó mucho la atención. En él, se hace una crítica muy fuerte a los mexicanos en general poniendo en evidencia muchas tristes realidades. Me gustaría que ustedes, un público más culto, lo vieran para saber qué opinan. En general la pregunta que les dejo es ¿de qué podemos sentirnos orgullosos como mexicanos/latinos? y la más venenosa ¿tiene sentido alguno sentirnos orgullosos de nuestra nacionalidad? Saludos y que tengan un excelente fin de semana. Hekanibru

¿Se verá así nuestro sol?

¿Será que nuestro Sol se llegue a ver así algún día en el futuro? En la foto podemos ver a Helix, una de las nebulosas más brillantes y cercanas—a unos 700 años luz—que hemos descubierto. Las nebulosas son nubes de gases que se forman al final de la vida de estrellas como nuestro Sol. Desde nuestra perspectiva, los gases en el exterior parecen salir expulsados cómo en una hélice. Los restos del núcleo de la estrella en la parte central están destinados a convertirse en una enana blanca . La imagen registra frecuencias infrarrojas tomadas por el telescopio VISTA, ubicado en Chile, y separadas en tres colores. La nebulosa Helix desde el telescopio VISTA Juan Vía Astronomy Picture of the Day . PD. He andado algo ocupado con mudanzas y asuntos personales, pero prometo en un par de semanas ya publicar un artículo y no sólo fotos bonitas. Por cierto, lectores que habían prometido escribir algo para participar como colaboradores en el blog, ahora es buen momento de que manden sus