Mostrando entradas de enero, 2012

Entendiendo datos estadísticos fácilmente

¿Alguna vez han visto las pláticas de Hans Rosling en TED? En una de mis favoritas , Rosling usa una aplicación para mostrarnos cómo el mundo ha cambiado dramáticamente en términos de riqueza y salud. Básicamente la aplicación muestra datos sobre una variedad de temas (salud infantil, clima, desastres, economía, etc.) de forma gráfica y hasta crea animaciones para ayudar al análisis. En este post, primero quiero recomendarles la plática que les digo, que les dejo aquí abajo, para que tengan un poco de contexto. Pero el principal punto de este post es comentarles que la aplicación que usa ¡ está disponible para usarse en línea! Dentro de la aplicación puedes ver un video que te ayuda a usarla. Además, vienen ya varias animaciones predefinidas que te ayudan a ver qué clase de preguntas puedes contestar usando esta simple aplicación. Algunos ejemplos interesantes incluyen "¿La mortalidad infantil está decreciendo?", "¿Quién emite más CO2?", "Gente que

Éste es nuestro hogar

La NASA recientemente ha publicado la imagen de mayor resolución que han podido obtener de nuestro hogar: La Tierra. Haz click para ver la imagen con toda su resolución Éste es el resultado de combinar varias imágenes tomadas desde el satélite Suomi-NNP, llamado así en honor a Verner E. Suomi—el padre de la metereología por satélite. Las imágenes fueron todas tomadas haciendo un barrido sobre la superficie del planera el 4 de Enero de este mismo año. Vale la pena darse un momento para disfrutar la imagen a gusto y reflexionar sobre lo que ella representa. En efecto, esta magnificente canica azul suspendida en el espacio es nuestro hogar . Y en él ha transcurrido prácticamente toda la historia de nuestra humanidad. Por cierto, en Facebook y el resto de las ‘redes sociales’ anda rondando una foto que pretende alertarnos sobre el daño que hemos hecho a nuestro planeta y como hemos ido ‘de bosques a desiertos en sólo 34 años’. La imagen, sin embargo, es bastante engañosa. P

Ateísmo 2.0

Hoy les traigo otra plática TED que se me hizo interesante. En ella, Alain de Botton nos propone un interesante enfoque en donde se propone que el ateísmo/secularismo tome ciertas ideas características de varias religiones. No sé si estoy de acuerdo con él en todo lo que propone, pero creo que vale la pena escuchar lo que dice :). Hekanibru

Todo es asombroso y nadie está contento

Todo es asombroso y nadie está contento de  Aldea Irreductible en  Vimeo . Juan Vía Amazings.es

¿SOPA? ¿De qué?

Si tienen una cuenta en Facebook o Twitter, o si suelen consultar Wikipedia frecuentemente, seguramente habrán escuchado algo relacionado con SOPA y/o PIPA. A todos los que se están preguntando qué chingados carambas es eso o si debería importarles, aquí les dejo un video TED que lo explica claramente. También me encontré otro artículo que explica cómo afecta la ley SOPA a México . ¡Digamos no a SOPA y PIPA! Hekanibru

¿Qué es un agujero negro?

¿Qué son, cómo se forman y por qué existen los agujeros negros? Más aún—si como su nombre lo indica—no los podemos ver, ¿cómo es que podemos saber que en realidad existen? Para contestar a estás y muchas otras preguntas, los invito a visitar el sitio del Hubble sobre agujeros negros . Impresión artística de un agujero negro Aunque el contenido está en inglés, no hace falta ser un experto en el idioma para poder disfrutar de todas las animaciones y aplicaciones que tienen. En particular, les recomiendo revisar su “telescopio virtual” que, con la ayuda de rayos X y ondas de radio, pueden utilizar para explorar el cielo y descubrir donde se encuentran esos agujeros negros. (¡Uno de ellos, de hecho, se encuentra quizá mucho más cerca de lo que imaginas!) Prometido queda, para algún artículo futuro en el blog, el traerles también las explicaciones y respuestas a estas preguntas para que las puedan leer aquí en español. Juan

Rumbo al Espacio

¿Alguna vez has escuchado sobre la posibilidad de terraformar otros mundos? Podría ser Marte o alguna luna por ahí, pero la idea es que el futuro de la humanidad se encuentra más allá de la Tierra. Es una idea por demás atractiva que ha sido popularizada por la ciencia ficción pero, ¿acaso habrá algo de realismo detrás? ¿Es razonable creer que algún día dejaremos la Tierra para infectar colonizar un nuevo hogar? Concepción artística de Marte después de la Terraformación en Wikipedia Aquí les dejo la opinión de Tom Murphy —un profesor del departamento de Física en UCSD , que además es miembro del Center for Astrophysics and Space Sciences (léase, "este tipo no es cualquier pelele con una opinión sin fundamentos")—que me encontré en un interesante artículo . Murphy comienza por presentar una simple pregunta que suele hacerle a sus estudiantes (chavos de 18-22 años): Aproximadamente, ¿a qué distancia desde la superficie de la Tierra los seres humanos han viajado de

El Testamento de Legos

Personalmente en una o dos ocasiones traté de leer un poco de la Biblia—es bueno saber y conocer los orígenes y fundamentos de la religión con más seguidores en el mundo—sin embargo siempre me pareció un poco cansado y tedioso el poder seguir los textos e historias que ahí se presentan. Recientemente, sin embargo, me encontré con una forma muy simpática y mucho más fácil de leer: una Biblia ilustrada con figuras de Lego . Los textos presentados son bastante fieles a los del libro original (pueden comparar y ver versiones tanto en español como inglés, por ejemplo, en BibleGateway ); y las ilustraciones hacen mucho más fácil el visualizar lo que se está contando: en una sola sentada me leí prácticamente todo Génesis y pude seguir el contenido sin perderme como nunca antes. Aunque no está aún toda la Biblia completa, el trabajo sí se encuentra ya en una versión bastante adelantada, incluyendo los principales textos tanto del antiguo como el nuevo testamento. Además, para su convenienc

¡Rompe la cadena!

¿Te gusta enviar cadenas? Sí, esos correos electrónicos que previenen de un virus peligroso, o que traen chistes, o que piden ayuda para encontrar a un niño perdido. BreakTheChain.org es una organización fundada por John R. Ratliff cuyo objetivo principal es educar a la gente sobre los riesgos y desventajas de enviar cadenas a través del correo electrónico. A decir del mismo Ratliff: "¡Di no a los correos chatarra! Hay todo tipo de e-mails basura flotando en internet, pero quizá la basura más ofensiva es aquella que nos enviamos entre nosotros mismos: ​​advertencias falsas de virus, leyendas urbanas, ofertas de dinero fácil, mensajes que prometen ayudar a los niños enfermos... y la lista sigue. BreakTheChain.org trata de educar al mundo sobre el hecho de que el correo electrónico y las redes sociales son poco confiables para el intercambio de información, y que el primer paso para reducir la cantidad de chatarra que existe en internet consiste en dejar de enviarla nosotr

¿Acaso estuviste ahí?

Emma es una niña de nueve años que visitó una exposición temporal en Carolina del Sur, donde se mostraban algunas rocas lunares traídas por la NASA. En línea con las ideas y formación que le han inculcado desde pequeña, ella tuvo la valentía de levantarse y cuestionar a la presentadora de la exposición. En sus palabras, Emma nos cuenta lo sucedido. Fui a una exposición de rocas lunares de la NASA y una señorita dijo, “¡Esta roca lunar tiene 3 mil 750 millones de años!” Y, por primera vez, ¿Qué crees que le pregunté? “Umm, ¿Le puedo hacer una pregunta?” Y ella dijo, “Por supuesto”. Entonces dije, en mi tono más educado, “¿Acaso estuviste ahí?” . Con cariño, Emma B.  Emma se sentía orgullosa con su pregunta que, básicamente, repitió siguiendo las enseñanzas que hasta entonces le han impartido. Pero, ¿es esa la pregunta y la actitud que mejor le va a servir para desarrollarse en su vida?  PZ Myers , desde su blog, comparte la respuesta que él habría dado a Emma . Hoy la compa

10 hechos bíblicos sobre los que todos se equivocan

Chaneando por ahí, me encontré esta interesante lista de 10 hechos bíblicos sobre los que todo mundo se equivoca. Aquí les dejo mi traducción. Seguramente se darán cuenta, como yo, de que no conocen la Biblia tan bien como pensaban :). 10. Adán y Eva Contrariamente a la creencia popular, Adán y Eva no fueron expulsados ​​del Edén porque comieron del fruto prohibido del árbol del conocimiento del bien y del mal , pero a fin de evitar que comieran del árbol de la vida (ambos árboles están prohibidos en Génesis 2:9), que los habría hecho eternos. Aquí está el versículo (Génesis 3:22-23): "Y él dijo: He aquí que Adán es como uno de nosotros, sabiendo el bien y el mal: ahora, por lo tanto, no sea que no alargue su mano y tome también del árbol de de la vida, y coma y viva para siempre. [23] Y el Señor Dios lo echó del paraíso del placer, para que labrase la tierra de donde fue tomado." 9. Jonás y la ballena Todos sabemos la historia de Jonás y la ballena... pero ¿qué ta

Tres libros

Es muy bien conocido por todos, y más que recordado, el tropezón que Enrique Peña Nieto tuvo el mes pasado cuando fue incapaz de mencionar tres libros que hayan marcado su vida . Y, después de la merecida reacción que se desató en las redes sociales, me llevó también a mi a reflexionar y preguntarme, ¿cuáles son los tres libros o autores que más me han influenciado o marcado en mi vida? Tres Libros / Fotografía: Ginny en Flickr Como se imaginarán, mi lista de libros está también bastante relacionada con el mundo ciencia; de modo que pensé, sería también un post perfecto para Pedazos de Carbono. ;-) Así que, sin más, aquí mi lista personal. 1. Mala ciencia  de Ben Goldacre . Sin lugar a dudas éste ha sido uno de los libros que ha tenido una mayor y más evidente influencia en mi vida.  En su momento publiqué también en mi blog personal una reseña sobre este libro  que “nos transporta en un viaje a través de las tantas formas en que [se] suele engañar al público haciendo pasa

¿Quieres estudiar un posgrado en el extranjero?

Hola y ¡feliz año nuevo! Uno de los propósitos de año nuevo que escuché más en estos días tiene que ver con estudiar algo en el extranjero. Hace unos años escribí un post sobre los 10 mitos más comunes sobre conseguir beca para un posgrado en el extranjero , y y se me ocurrió ponerles aquí una versión actualizada. Espero que les sirva :). "Escuché que está súper cañón conseguir beca, de hecho Fulano tiene años intentándolo" "Mmm no, beca con ese promedio no se puede" "Es que si no hablas el inglés perfecto ni lo sueñes" "No mi chavo, las becas son solamente para los de puro 10" Sin lugar a dudas todos hemos escuchado esta clase de comentarios desalentadores alguna vez, que curiosamente se hacen mucho más frecuentes cuando hemos tomado la decisión de estudiar un posgrado en el extranjero. Lo cierto es que la mayoría de la gente que hace este tipo de comentarios no tiene la menor idea de lo que dice, pues no conoce la realidad de las cos