Los mayas no predijeron el fin del mundo

Al fin ha llegado el día: 21 de Diciembre del 2012. Y, a menos que te hayas pasado los últimos años escondido en una cueva sin acceso a internet, seguro habrás leido o escuchado sobre las “profecias” que los mayas hicieron sobre como el mundo se terminaría justo el día de hoy. La mayoría de la gente, por supuesto, no se creyó mucho esto, y lo que hoy con seguridad verás circulando en Facebook son chistes y bromas sobre la supuesta profecia. Algunos otros, en un tono más de “buen-rollo”, dirán que lo que está sucediendo más bien es “una renovación de energías”, el “término de un ciclo espiritual” y que hay que estar preparados para el cambio.

Hoy es el día en que los mayas no predijeron que se acabaría el mundo.
Sin embargo la realidad es que los mayas no predijeron nada del fin del mundo. Y no, definitivamente los mayas tampoco dijeron nada de alineaciones galácticas, ni de renovaciones de energías, ni de sincronizaciones de ADN (¿wtf? ¿de donde salió eso?). Si son curiosos ahora se estarán preguntando, ¿pues qué fue entonces lo que dijeron los mayas? ¿o cómo fue que se vieron involucrados en todo este embrollo de profecias apocalípticas?

Según los mayas, lo que está a punto de celebrarse es el inicio del b’ak’tun 14. Algo muy similar a como en unos días celebraremos el inicio del año 2013, o como hace unos años celebramos el inicio del siglo 21. Los mayas contaban periodos de tiempo que van desde k’in (un día), luego 360 k’in forman un tun (casi un año), 20 veces tun forman un ka’tun (poco menos de 20 años), y 20 veces ka’tun forman un b’ak’tun (que dura aproximadamente 394 años). El b’ak’tun 13 inició por ahí del año 1617 (no, el mundo tampoco se acabó entonces) y el día de hoy a media noche termina este ciclo para dar inicio al nuevo b’ak’tun 14.

Los mayas, sin embargo, nunca mencionaron nada terriblemente especial sobre esta fecha. De hecho en la mayoría de sus escrituras las fechas eran usadas para registrar sucesos históricos en el pasado, y rara vez para hacer algún tipo de “profecia”. El fin del b’ak’tun 13 es mencionado un par de ocasiones en escrituras mayas, pero sólo para hacer referencias y paralelos con las recién concluidas celebraciones al final de uno de los ka’tun 13. Si me disculpan el lenguaje anacrónico por un momento, es como si los mayas hubieran dicho: “¡Órale, estuvo chida esta fiesta! ¡Imagínate la que organicemos al final del b’ak’tun 13!”

Esta es una dramática imagen del calendario Azteca.
No tiene nada que ver con los mayas ni con el tema de este artículo.
La idea de que el fin del mundo ocurriría en esta fecha no fue propuesta hace miles de años por los mayas, sino apenas en 1966 por el antropólogo estadounidense Michael D. Coe en su libro “Los Mayas”. En él escribió sobre la mitología maya según la que el mundo ha sufrido una serie de creaciones y destrucciones cíclicas, además de como “se han hecho sugerencias de que estos ciclos tienen una duración de 13 b’ak’tun. Estas “sugerencias”, sin embargo, nunca fueron respaldadas por ningún tipo de evidencia. Finalmente en 1990 investigadores como Linda Schele y David Freidel concluyeron que—como ya hemos dicho—más que algún tipo de catástrofe, el final del b’ak’tun 13 estaría asociado por los mayas con fiestas y celebraciones.

Y esto debió haber sido el final de la historia. Excepto por el hecho de que la idea—antes de ser descartada como falsa por los antropólogos—fue adoptada y adornada por varios proponentes de la cultura hippie y “new age”. En 1975 el “psiconauta” Terence McKenna mencionó la supuesta profecía en un libro que escribió mientras consumia estupendas cantidades de drogas con su hermano. Los escritores Frank Waters y José Argüelles retomaron la idea y publicaron una serie de libros “buen rolleros” de la nueva era donde hablaban de un “rayo de sincronización galáctica” proveniente del centro de la galaxia y que atravesaría a la Tierra en esta fecha. Desde el 2003 y hasta el 2006 la idea continuó siendo popularizada por Daniel Pinchbeck con su libro “2012: El Regreso de Quetzalcoatl” donde le sigue poniendo de su “buen rollo” y ahora relaciona a las profecías mayas con abducciones extraterrestres, alucinaciones con drogas y videncias de mediums.

Así que ya lo sabes, los mayas no dijeron ni se enteraron nunca de nada de esto, y sus supuestas “profecías apocalípticas” salieron—literalmente—de los malviajes de unos hippies en los 70’s y 80’s. Esto a mi, la verdad, se me hace como que muy mal rollo. Por lo que mejor, propongo, retomemos el espíritu original que los mayas le habrían otorgado a esta fecha y—¿por qué no?—celebremos:

¡Feliz nuevo b’ak’tun 14!

Juan

Fuentes: [1], [2], [3], [4], [5].
  1. ¡Estupendo! La desmitificación llega un poco tarde, pero, igualmente, debo confesar que me siento un poco desencantada, después de todo lo que se lleva hablado. En fin... ¡Feliz nuevo b’ak’tun 14!

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