¿Llevas una dieta saludable?

Seguramente todos nosotros, en algún momento de nuestras vidas, hemos visto un diagrama piramidal referente a lo que debemos comer para estar sanos. Uno de los más conocidos e influyentes es el diagrama propuesto en 1992 por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Food Pyramid (1992)

Luego de 13 años, el USDA decidió renovar su pirámide original, y propuso en 2005 una nueva pirámide que se conoce como MyPyramid:

MyPyramid (2005)

Ambos diagramas han sido fuertemente criticados por la comunidad científica. En particular, el doctor Walter Willett—profesor de epidemiología y nutrición que actualmente dirige el departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard—escribió un libro al respecto, Eat, Drink, and Be Healthy, en donde ataca frontalmente al USDA y a sus diagramas nutricionales.

El doctor Willett hace la importante observación de que las famosas pirámides fueron creadas por el Departamento de Agricultura, no de Salud. A decir del doctor Willett, un conjunto de intereses poderosos, pocos de los cuales tienen la salud de la población como objetivo central, le dieron forma a las pirámides del USDA. En la batalla entre la salud pública y los intereses agrícolas, el USDA naturalmente favoreció a los intereses agrícolas.

Hablando sobre la transición del diagrama original de 1992 a su versión de 2005, el doctor Willett opina:
"La buena noticia sobre el cambio de imagen es que el USDA finalmente decidió demoler su Pirámide peligrosamente anticuada. La mala noticia es que su reemplazo no ofrece ninguna información real para ayudar a tomar decisiones saludables, y continúa recomendando alimentos que no son esenciales para la buena salud y que incluso pueden ser perjudiciales en las cantidades incluidas en MyPiramid. En el mejor de los casos, MyPyramid se erige como una oportunidad perdida para mejorar la salud de millones de personas. En el peor, la falta de información y la desinformación que transmite contribuyen al sobrepeso, mala salud, y muertes prematuras innecesarias."

El libro presenta una gran cantidad de estudios y evidencia que contradicen lo recomendado por las pirámides del USDA, y presenta en contraparte consejos claros y fáciles de seguir para llevar una dieta saludable. En particular, se presenta una pirámide alternativa que muestra diferencias sustanciales con respecto de los diagramas del USDA.

Healthy Eating Pyramid

La nueva pirámide
  • presenta al control de peso y al ejercicio como el factor más importante relacionado con la alimentación para llevar una vida saludable.
  • hace una distinción entre las grasas saludables no saturadas y las grasas trans de los productos lácteos, la mantequilla, y los aceites vegetales hidrogenados.
  • distingue entre los carbohidratos de granos enteros y los carbohidratos de granos refinados y harinas blancas.
  • presenta fuentes saludables de proteínas, omitiendo las carnes rojas por sus altos niveles de grasas saturadas y los compuestos potencialmente cancerígenos creados al asar o freír.
  • presenta al grupo de frutas y verduras, no incluyendo papas, como esencial. Éstas reducen los riesgos de ataques al corazón, cáncer, estreñimiento, y otros problemas digestivos, así como las cataratas y la degeneración muscular.
  • disipa mitos sobre el consumo moderado de alcohol: un trago al día para las mujeres y dos para los hombres reduce riesgos relacionados con enfermedades cardíacas, especialmente en adultos mayores.
  • presenta el uso de multivitamínicos como útil, especialmente los que contienen ácido fólico y vitaminas B6, B12, D, y E, para combatir enfermedades crónicas, como la osteoporosis, el cáncer, y enfermedades cardíacas.

En 2011, el USDA reemplazó MyPyramid por MyPlate, y ahora, en lugar de mostrar la información en forma piramidal, se hace usando un diagrama que simula ser un plato y un vaso:

MyPlate (2011)

Este nuevo diagrama ha recibido críticas similares a las presentadas en contra de MyPyramid. Por ejemplo, algunos críticos sostienen que la sección de proteína no es necesaria, dado que ésta se encuentra disponible en otros grupos de alimentos; la sección de productos lácteos es criticada por algunos como igualmente prescindible; el ícono es considerado por algunos demasiado simple ya que se pierde la oportunidad para presentar información dietética adicional (como la distinción entre proteínas y grasas saludables y no saludables); etc. El doctor Willett comentó al respecto que "por desgracia, al igual que las anteriores pirámides del USDA, MyPlate mezcla la ciencia con la influencia de poderosos intereses agrícolas, lo que no es una receta para una alimentación saludable".

En respuesta a MyPlate, la Escuela de Salud Pública de Harvard, en donde labora el doctor Willett, lanzó su propia versión ajustada y detallada.

Healthy Eating Plate

Naturalmente, la versión de Harvard tiene muchas similitudes con la pirámide del doctor Willett.

  • Aceites Saludables. Usa aceites saludables (como aceite de oliva y de canola) para cocinar, en ensaladas, y en la mesa. Limita el consumo de mantequilla. Evita las grasas trans.
  • Vegetales. Entre más vegetales comas y más grande la variedad de éstos sea, mejor. Las papas no cuentan.
  • Frutas. Come muchas frutas de todos los colores.
  • Proteína Saludable. Come pescado, pollo, frijoles, y nueces; limita el consumo de carne roja; evita el tocino, el jamón, y demás productos cárnicos procesados.
  • Granos Integrales. Come granos integrales (como arroz café, pan integral, y pasta integral). Limita el consumo de granos refinados (como el arroz blanco y el pan blanco).
  • Agua. Toma agua, té, o café (con poca o sin azúcar). Limita el consumo de leche, productos lácteos (1 ó 2 porciones diarias), y jugo (1 vaso chico al día). Evita otro tipo de bebidas azucaradas.
  • ¡MANTENTE ACTIVO!

Mejor, ¿no lo creen?

De cualquier manera, es importante entender que para seleccionar las guías que tomaremos en aras de una dieta saludable, no debemos creer inmediatamente todo lo que nos dicen. Hay que examinar la evidencia que existe, informarnos, discutir al respecto con nuestros familiares y amigos, y ¿por qué no? consultar a los expertos.

En este caso, después de haber leído Eat, Drink, and Be Healthy, me queda claro que las recomendaciones del doctor Willett y la Escuela de Salud Pública de Harvard son más efectivas que las del USDA. Sin embargo, como lo dice el mismo doctor Willett en el libro, es importante mantenernos al pendiente de los últimos estudios científicos para hacer modificaciones a nuestra dieta en caso de ser necesario.

Hekanibru
  1. Muy interesante y claro es importante dar seguimiento a las nuevas publicaciones

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