¿Quieres estudiar un posgrado en el extranjero?

Hola y ¡feliz año nuevo!

Uno de los propósitos de año nuevo que escuché más en estos días tiene que ver con estudiar algo en el extranjero. Hace unos años escribí un post sobre los 10 mitos más comunes sobre conseguir beca para un posgrado en el extranjero, y y se me ocurrió ponerles aquí una versión actualizada. Espero que les sirva :).


"Escuché que está súper cañón conseguir beca, de hecho Fulano tiene años intentándolo"

"Mmm no, beca con ese promedio no se puede"

"Es que si no hablas el inglés perfecto ni lo sueñes"

"No mi chavo, las becas son solamente para los de puro 10"

Sin lugar a dudas todos hemos escuchado esta clase de comentarios desalentadores alguna vez, que curiosamente se hacen mucho más frecuentes cuando hemos tomado la decisión de estudiar un posgrado en el extranjero. Lo cierto es que la mayoría de la gente que hace este tipo de comentarios no tiene la menor idea de lo que dice, pues no conoce la realidad de las cosas.

El propósito de este post es orientar a todos aquellos chanillos mexicanos que tienen la inquietud de estudiar un posgrado el extranjero y que no poseen las perlas de la virgen. Les presento los que yo considero los 10 mitos más comunes de conseguir beca para un posgrado en el extranjero.

Me gustaría comenzar con uno de los principales mitos que al ser aclarado permitirá a los ávidos lectores decidir si continuar o no con la lectura de este post.

Mito 1. El extranjero es sin duda siempre la mejor opción.

Realidad. Aunque es bien sabido que México no cuenta con el mejor nivel educativo del mundo, el extranjero no es siempre la mejor opción. Existen en México instituciones que cuentan con un prestigio mundial con algunos de los mejores programas de posgrado en el mundo.

Por citar tan sólo unos ejemplos del ámbito científico, encontramos por un lado a intituciones públicas (i.e., ¡sin exageradas cuotas!) como el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) en Puebla, el Centro de Investigacion Cientifica y de Educacion Superior de Ensenada (CICESE) en Baja California, el Centro de Investigación en Matemáticas (CIMAT) en Guanajuato, el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (CINVESTAV) en el Distrito Federal, etc. Por el otro lado, también encontramos instituciones privadas que cuentan con programas de posgrado de excelencia, tales como el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM) con sus n campus repartidos en todo México y la Universidad de las Américas (UDLAP) en Puebla.

Por lo tanto es sumamente recomendable que antes de dejarnos deslumbrar con espejitos extranjeros, echemos un vistazo a las opciones que tenemos aquí mismo en nuestro país. En todo el mundo hay universidades malas, en todo el mundo, y aunque para una persona con un limitado criterio, un título del equivalente estadounidense del CNCI valga más que uno de la UNAM, no es así.

Por cierto ¿sabías que la UNAM está catalogada como la mejor universidad de México y está dentro de las 3 mejores universidades de Latinoamérica? ¿Sabes cuál es la posición de la universidad en donde quieres estudiar? ¿No? ¡Entérate!

Mito 2. Casi nadie apoya económicamente a los aspirantes mexicanos a posgrados.

Realidad. Simplemente no es cierto. Agárrense:

  • Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT). Apoyo a ciencias e ingenierías principalmente.
  • El Banco de México (BANXICO). Para las personas interesadas en estudiar MBAs, MPAs, LLMs, negocios y afines.
  • The British Council. Becas otorgadas por el Gobierno Británico, a través de la Embajada Británica, para realizar estudios de postgrado en el Reino Unido.
  • US-Mexico Comission for Educational and Cultural Exchange (COMEXUS).Por convenio de financiamiento entre los gobiernos de México y Estados Unidos, otorga becas para asistir a universidades norteamericanas.
  • The Institute of International Education. Ofrece enseñanza de Inglés para el TOEFL, da asesorías sobre escuelas e instituciones que otorgan becas, y además administra los programas de becas de las Fundaciones McArthur, Ford, Packard y Hewlett.
  • Secretaría de Relaciones Exteriores. Por medio del Instituto Mexicano de Cooperación Internacional (IMEXCI) opera programas de becas para posgrados e investigación. Una muy amplia cantidad de becas disponibles, resultantes de los ofrecimientos que Gobiernos y Organismos Internacionales realizan por la vía diplomática para mexicanos, se manejan en la Dirección General de Cooperación Educativa y Cultural y en la Unidad de Promoción y Difusión de Becas.
  • Organización de Estados Americanos. Por medio de la Agencia Interamericana para la Cooperación y el Desarrollo (AICD) administra uno de los programas multinacionales más extensos del hemisferio en materia de becas para posgrados y capacitación. Los programas de becas de posgrado están a cargo de la División de Desarrollo Humano del Departamento de Tecnología de la Información, y se dan a ciudadanos de los países miembros de la OEA para estudiar Maestrías y Doctorados o efectuar investigaciones en países diferentes al país de origen.
  • El Banco Mundial / Banco Interamericano de Desarrollo. Ofrecen becas por medio del Joint Japan-World Bank Graduate Scholarship Program (WBGSP) y otros, para programas relacionados con desarrollo económico. Los programas son para universidades en varios países reconocidas por su investigación y enseñanza en desarrollo.
  • Programa de becas de alto nivel de la Unión Europea para América Latina (ALBAN). La Comisión Europea adoptó en el 2002 el programa Alßan, un programa de becas de alto nivel dirigido específicamente a América Latina. Alßan permitirá a los estudiantes y a los profesionales latinoamericanos, futuros académicos y cuadros directivos de su país, beneficiarse de la excelencia del área de la enseñanza superior en la Unión Europea.
  • FUNED (Fundación Mexicana para la Educación, la Tecnología y la Ciencia, A.C.). Otorga préstamos a ciudadanos mexicanos que deseen cursar posgrados en el extranjero.
  • The American Association of University Women (AAUW Educational Foundation). Ofrece becas exclusivamente para mujeres que estudien en los Estados Unidos.
  • Secretaria de Educación Pública. La Secretaría de Educación Pública, a través de la Dirección General de Relaciones Internacionales, administra un programa de becas complementarias para mexicanos que realizan estudios de postgrado en el extranjero. Por medio de este programa se busca capacitar y actualizar los recursos humanos que la SEP requiere en diversas áreas estratégicas y prioritarias para el desarrollo nacional. Está dirigido a quienes realizarán estudios de: educación, ciencias exactas, tecnología, ciencias de la salud, ciencias sociales (áreas no empresariales), discapacidad, estudios de género, estudios para pobreza extrema y aquellos enfocados en desarrollo social.
  • FONCA (Fondo Nacional para la Cultura y las Artes). Ofrece becas complementarias a ciudadanos mexicanos que desean estudiar una maestría en arte, entre otras.
  • Fundación México en Harvard, A.C. Ha sido establecida para proporcionar apoyo financiero a todo estudiante mexicano admitido a cualquier programa de posgrado de la Universidad de Harvard y que carezca de los suficientes recursos económicos para aprovechar esta oportunidad educativa.
  • Rotary International. Facilita el intercambio académico entre distintos países con sus programas internacionales. El programa Ambassadorial Scholarships financia estudios en el extranjero.
  • The Florida México Institute. El Instituto FMIII por sus siglas en inglés, es un organismo estatal del Estado de Florida que utiliza fondos para nacionales mexicanos registrados en universidades de Florida y otorga becas a ciudadanos mexicanos, las cuales cubren la diferencia entre las colegiaturas que corresponden a residentes del estado y a los no residentes.
  • Becas Magdalena O. viuda de Brockmann, A.C. La Fundación convoca a jóvenes mexicanos con nivel de licenciatura, deseosos de estudiar una maestría de excelencia y prestigio en el extranjero.

Además existen un sinnúmero de otras fundaciones, programas y organismos que otorgan becas a mexicanos para estudiar posgrados en el extranjero. Para los interesados en estudiar en los Estados Unidos, sugiero revisar los recursos disponibles por medio del Foundation Center en Nueva York, instituto que compila información de las mas de 47,000 fundaciones privadas en el país. Para los interesados en estudiar en Europa, sugiero revisar los recursos disponibles por medio del European Foundation Centre, instituto que también compila información de fundaciones privadas en Europa.

Mito 3. Sólo se apoya a las ciencias y a las ingenierías.

Realidad. Aunque es cierto que el apoyo a las ciencias y a las ingenierías es el más popular, existen organismos dedicados al apoyo de otras disciplinas. Ver mito anterior.

Mito 4. Es más difícil conseguir beca para maestría que para doctorado.

Realidad. Hay algunos organismos que sólo apoyan a aspirantes a programas de doctorado, hay otros que sólo apoyan a los de maestría y hay algunos otros que apoyan cualquier tipo de posgrado (e.g., CONACyT).

Mito 5. El trámite de la beca es sumamente complicado y largo.

Realidad. Complicado no, largo sí. Toma tu tiempo. Una vez que has decidido qué vas a estudiar es necesario hacer lo siguiente MUCHO ANTES de pensar en una beca.
  1. Investiga en dónde. No le tengas miedo a las páginas de las universidades y no te fíes de los comentarios sin fundamento (¡que sobran!). Sé que es molesto y a veces intimidante tener que checar las páginas muchas veces mal diseñadas de n universidades, pero es necesario. Haz un plan de las universidades que te interesan y arma un catálogo con información importante como el número de programas que te interesan y sus planes de estudios.
  2. Si vas a estudiar un doctorado contacta a tu posible asesor, coméntale tu interés y ponte a investigar cuáles son sus requerimientos para admitirte como asesorado y cuáles son los requerimientos que te exige la universidad para ser admitido. Si vas a estudiar una maestría no es necesario contactar a nadie en particular, investiga cuáles son los requerimientos que te exige la universidad para ser admitido.
  3. Prepara tu solicitud de admisión con los documentos que te piden y certifícate en lo necesario (e.g., TOEFL, DELF). Casi siempre las grandes universidades ofrecen el servicio de solicitud de admisión en línea lo que facilita mucho el trámite. De cualquier manera tarde o temprano tendrás que enviar por correo los documentos físicos. Toma tu tiempo. Además toma en cuenta que si vas a un país en donde el idioma oficial no es el español, necesitarás traducciones oficiales de tus documentos. Por otro lado dale particular importancia a la certificación del idioma, de 550 a 600 de TOEFL hay un mundo de solicitudes. Si no te va bien la primera vez, hazlo de nuevo.
  4. Manda tu solicitud a la universidad y rézale a todos los inchis santos que conozcas. Aquí sí no hay mito, lograr ser aceptado en una universidad de prestigio en el extranjero no es fácil. Toma tu tiempo. El proceso de admisión puede ser muy tardado (meses) especialmente para programas de doctorado.

Una vez que has sido admitido en la universidad, con tu carta de aceptación lista, lo que sigue es lo más fácil:
  1. Identifica el organismo que ofrezca el programa de apoyo que más te convenga. Investiga bien, a veces no son becas, son créditos.
  2. Consigue las convocatorias abiertas que aplican a tu caso. El CONACyT por ejemplo tiene muchas convocatorias que aplican a diferentes universidades o diferentes tipos de programas de posgrado.
  3. Analiza los requisitos que te piden las convocatorias y escoge aquella con la que cumplas mejor. Muchas veces las convocatorias tienen n requisitos. No te desanimes, lee bien. Muchos de ellos son sólo requisitos deseables (e.g., tener un buen GRE), enfócate sólo a los requisitos indispensables.
  4. Prepara tu solicitud de beca con los documentos requeridos.
  5. Envía tu solicitud y prepárate a esperar otro poco. En general tener la carta de aceptación de una universidad de prestigio es lo que más pesa, aún más que tu promedio o tu nivel del idioma extranjero.

Mito 6. Primero consigue la beca y luego buscas la universidad.

Realidad. El primer requisito (y el más importante) para conseguir una beca es generalmente estar admitido en una universidad.

Mito 7. Las becas son solamente para los de puro 10.

Realidad. Para nada. Sólo para que se den una idea, estos son los requisitos indispensables de la convocatoria de CONACyT que a mí me tocó:
  1. Carta de aceptación definitiva de la universidad donde pretende realizar estudios de posgrado, siendo también válida la carta de aceptación condicionada a demostrar la solvencia económica durante el tiempo de estudios.
  2. Tres cartas de recomendación en sobre cerrado, de profesores o autoridades vinculadas a su desempeño académico y/o profesional.
  3. Información sobre el programa y grupo seleccionado.
  4. Formato de solicitud de beca completamente requisitado, en disco flexible de 3.5”, formateado a 1.44 MB y una impresión en papel, firmada y con una fotografía de frente, tamaño credencial, pegada.
  5. Formato específico (disponible en el formato de solicitud) en que se consignen los requisitos de inscripción al programa de posgrado que se pretende cursar, así como los costos de colegiatura y de inscripción del programa, firmado por las autoridades competentes de la institución, señalando tiempo estimado de duración del mismo.
  6. Copia del título o acta de examen del grado inmediato anterior al que está solicitando.
  7. Copia del certificado oficial de calificaciones, que acredite un promedio mínimo de 8.5 (ocho punto cinco) o su equivalente del grado académico inmediato anterior al solicitado.
  8. Copia del acta de nacimiento, de una identificación oficial con fotografía y firma del solicitante (credencial de elector o pasaporte vigente), y de la CURP. Al menos uno de estos documentos deberán acreditar la nacionalidad mexicana.
  9. Idioma. Países anglófonos: TOEFL 550/IELTS 6.5. Países Francófonos: TOEFL 550/IELTS 6.5, DELF 1er. Grado, exámenes A1, A2, A3 y A4 aprobados. Otros países: TOEFL de 450/IELTS 5.5, comprobante oficial que avale el 80% del dominio del idioma del país de estudios,excepto países hispano parlantes.
  10. En caso de contar con dependientes económicos directos, copia del acta de matrimonio y de las actas de nacimiento de hijas/hijos.
  11. En caso de haber sido becario del CONACyT, anexar carta bajo protesta de decir verdad, que ha cumplido con el objeto para la cual se le otorgó la misma.
  12. Los candidatos que ya se encuentran cursando estudios de posgrado en el extranjero deberán entregar, adicionalmente: la constancia correspondiente de su inscripción para el período que se cursa; si es el caso, calificaciones que tenga en el momento de entregar la solicitud, y un resumen de su proyecto de tesis avalado por su asesor.

¿Ves? Con 8.5 o más y un buen nivel del idioma extranjero la armas.

Mito 8. ¿Cuáles becas? Si siempre te obligan a pagarlas o a trabajar después.

Realidad. No siempre. Por ejemplo el CONACyT hasta el año pasado otorgaba becas-crédito que después tenías que pagar de alguna forma, sin embargo afortunadamente a partir de este año las becas son completas sin necesidad de pagar un centavo mientras termines satisfactoriamente. Te recomiendo mucho verificar cuáles son las condiciones del apoyo antes de aplicar. Hay muchos tipos de beca, unas cubren sólo las colegiaturas, otras sólo los gastos de manutención, algunas otras lo cubren todo (sin incluir el boleto), etc.

Mito 9. Siempre hay convocatorias abiertas, ¿cuál es la prisa?

Realidad. Aunque casi siempre hay por lo menos una convocatoria abierta, no siempre aplica para tu caso. Toma mucho en cuenta los tiempos y las fechas límite. Las convocatorias generalmente son anuales por lo que si se te pasa la fecha tendrás que esperar un año. No esperes el último día para mandar tus papeles. Sé muy precavido.

Mito 10. Si la beca que tengo no cubre todo, puedo aplicar para otras más.

Realidad. La mayoría de las becas son mutuamente excluyentes, es decir, que sólo puedes tener una. Especialmente no puedes tener más de una beca proveniente del estado (e.g., SEP, SRE, CONACyT, entre otros).

En tu camino rumbo al extranjero, encontrarás muchas barreras; sin embargo, en mi experiencia, las principales son aquellas que solos como mexicanos nos ponemos. Tu primer paso debe ser romper de una vez por todas estas barreras absurdas.

Los extranjeros NO SON SÚPER HOMBRES; en todos lados hay gente deshonesta, floja, y mediocre. Si bien es cierto que el nivel educativo de México no es el mejor, las deficiencias que tengas PUEDEN SOLUCIONARSE con trabajo y dedicación. Hay mexicanos egresados de las mejores universidades del mundo; TENEMOS CON QUÉ.

¡Ánimo! SÍ SE PUEDE.


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