Mostrando entradas de octubre, 2011

Si escoges tu respuesta a esta pregunta al azar, ...

El viernes pasado me encontré con este divertido acertijo que publiqué en mi muro y algunos de mis amigos compartieron también. Si no lo habían visto antes, esta es su última oportunidad para intentar resolver. Para todos los demás, sobre todo si se quedaron intrigados, pueden continuar leyendo este post para conocer al fin cual era la respuesta correcta. Mi traducción al español: Si escoges tu respuesta a esta pregunta al azar, ¿cuál es la probabilidad de hayas elegido la respuesta correcta? a) 25% b) 50% c) 60% d) 25%

Cuatro lunas y un poco de anillos

Una de las más recientes y fabulosas imágenes que nos ha regalado Cassini , en ella podemos apreciar con toda claridad—además de un poco de los anillos de Saturno—a cuatro de sus lunas: Titán la más grande que aparece en el fondo;  Dione es la que le sigue muy brillante y al centro de la imagen;  Pandora es más pequeña, con su forma de patata, y se asoma a la derecha de los anillos. ¿Y la cuarta? ¿Puedes encontrar a Pan , la más pequeñita de las lunas en esta foto? (No olvides hacer click para ver más grande la imagen.) Vía Astronomy Picture of the Day . Juan

Iridio

Para el día de hoy un fascinante time-lapse de  Murray Fredericks . Como siempre, no olviden verlo en HD, pantalla completa y buen audio. IRIDIUM de Murray Fredericks en Vimeo . Y, si por alguna extraña razón sentiste que el Sol y las estrellas iban viajando en reversa, en Bad Astronomy puedes encontrar una interesante explicación de por qué esto es así. ;-) Juan

Liberen a mi albedrío (parte 3)

En ésta, la tercera entrega de nuestra serie en dos partes, trataremos de explicar en más detalle la propuesta que hace Daniel Dennett para explicar el origen y la naturaleza del libre albedrío, así como responder a algunas de las dudas y objeciones que varios de los lectores hicieron a las conclusiones presentadas en la entrega anterior. Para empezar vamos a intentar explicar, brevemente y sin rodeos, lo que entendemos sobre las ideas planteadas por Dennett. En resumen, lo que propone es entender al libre albedrío como la capacidad que tiene un sistema para interactuar de manera compleja con su ambiente: extrayendo información de su entorno, procesándola o analizándola , y respondiendo efectuando acciones apropiadas. Él afirma que esta noción puede servir como base para entender otros conceptos como la “responsabilidad” que una persona tiene sobre sus propias acciones, las consecuencias de sus acciones, e incluso el “castigo” al que se podría hacer acreedor si sus acciones son cons

Después del Fin del Mundo

Si ya se les había olvidado, hoy diversos medios nos recuerdan que— después de su predicción del 21 de Mayo —Harold Camping continua asegurando que el fin del mundo es inminente y que ocurrirá precisamente hoy: 21 de Octubre de 2011. Detalle de El Juicio Final de Memling Muchas de las notas publicadas cuentan la historia de cómo es que, después de su fallida predicción de Mayo, Camping se excusó detrás de “un error matemático” y cambió la fecha para 5 meses después, es decir, el día de hoy. El tono y estilo de la mayoría de los artículos suelen tirar de loco a Camping y hacer una discreta burla (a veces no tan discreta) sobre cómo es que “otra vez” el fulano este anda prediciendo el fin del mundo. Sin embargo esta historia como la cuentan tiene varios fallos e imprecisiones que, en parte por mi afán de señalar los errores en la prensa , en el post del día de hoy voy a tratar aclarar y corregir. “Prffff. ¡Pero eso a quién le importa! ¿Qué más da cual sea la “verdadera” historia s

¿Cuáles son los países más religiosos del mundo?

Siempre he pensado que América Latina es de las zonas más religiosas del mundo. Cuando viví en Europa, añadí algunos países, como Italia y España, a mi lista de los "países mojigatos". Cuando tuve contacto con personas de África central, mi lista creció una vez más. Finalmente, aquí en Estados Unidos las cosas están más complicadas, puesto que hay gente de lo más liberal y de lo más conservadora. De cualquier manera, siendo honestos, sólo tengo una visión parcial del nivel de religiosidad del mundo. Hasta ahora :). En 2006, 2007, y 2008, Gallup llevó a cabo encuestas en 143 países y territorios para descubrir qué tan importante es la religión en la vida de la gente. De acuerdo a la encuesta, los 10 países más religiosos del mundo son: ¿Es la religión una parte importante de su vida cotidiana? País % Sí Egipto 100 Bangladesh 99 Sri Lanka 99 Indonesia 98 Congo 98 Sierra Leona 98 Malawi 98 Senegal 98 Yibuti 98 Marruecos 98 Mientras que los menos religiosos son

¿Los animales tienen sexo por placer?

Seguro has escuchado o leido por ahí que, además de los delfines, los humanos son los únicos animales que tienen sexo por placer. Y los bonobos, sí, los bonobos también. Ah, y los cerdos, algunos mencionan también a los cerdos. Bueno, el punto es que alguna variedad de este “dato curioso” seguro que habrás escuchado por ahí. Pero, ¿que tanto hay de cierto en esto? Más aún, ¿cómo carambas le hacen para saber las razones por las que un animal decide tener relaciones sexuales? ¿van y le preguntan? Un par de delfines cariñosos Bueno, para poder siquiera tratar de contestar estas preguntas, lo primero que debemos hacer es ponernos de acuerdo en lo que significa “tener sexo por placer”. Si nos referimos al hecho de que a el animal encuentre placentero el participar en el acto sexual entonces, aunque filosóficamente la pregunta puede ser algo complicada—en efecto no les podemos ir a preguntar lo que realmente sienten—por lo menos es bastante claro que a todos los mamíferos les gusta y d

Galileo en la luna

Dicen las malas lenguas que Galileo llevó a cabo un experimento en la torre inclinada de Pisa para demostrar que dos cuerpos caen a la misma velocidad en el vacío independientemente de sus respectivas masas. Esto, por cierto, en contradicción con Aristóteles, quien opinaba que una pelota de plomo caería más rápido que una de madera del mismo tamaño. La mayoría de los historiadores opina que dicho experimento fue hipotético solamente, pero independientemente de si ocurrió o no, el experimento—descrito en el libro (no publicado) " En Movimiento " de Galileo—va más o menos así: "Imagina que dos objetos, uno ligero y otro más pesado, están conectados con una cuerda. Deja caer ambos objetos y la cuerda desde la cima de una torre. Si asumimos que los objetos pesados en realidad caen más rápido que los ligeros , entonces la cuerda rápidamente se tensaría dado que el objeto ligero retardaría la caída del objeto pesado. Pero los tres objetos (el pesado, el ligero, y la cuerda

Los peligros de la divulgación científica

Vía La pulga snob Juan

Los Premios Ig Nobel

Todo el mundo conoce o al menos ha escuchado hablar sobre los premios Nobel . Pero, ¿habían escuchado hablar de los premios Ig Nobel? Los premios Ig Nobel son una parodia estadounidense de los Nobel, organizados por la revista de humor académico " Annals of Improbable Research " , que son otorgados cada año a 10 logros inusuales o triviales en la ciencia. Para darles una idea de qué tipo de premios son éstos, les presento a algunos de los últimos galardonados: En fisiología: a Anna Wilkinson, Natalie Sebanz, Isabella Mandl, y Ludwig Huber por su estudio: "No hay evidencia de que los bostezos se contagien entre las tortugas de patas rojas." En química: a Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi, y Junichi Murakami por determinar el nivel ideal de wasabi en el aire para despertar a la gente en caso de emergencia. En medicina: a Mirjam Tuk, Debra Trampe, y Luk Warlop, junto con Matthew Lewis, Peter Snyder,

¡Feliz día de las mujeres en la ciencia!

Como parte de una iniciativa para reconocer el trabajo de las mujeres en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas hoy celebramos el Día de Ada Lovelace . Además, como parte de esta celebración, se hace un llamado a destacar los logros de tantas mujeres que han formado parte fundamental en el desarrollo de la ciencia, que son una fuente de inspiración y representan también un modelo a seguir. Por eso es que, sumándonos a esta celebración, aquí en Pedazos de Carbono les presentaré a tres de mis ídolos favoritos en el mundo de la ciencia Hipatia . Una de mis heroínas , fue una científica antes de que existiera la noción de ciencia moderna y es reconocida como la primera matemática notable de la historia. También una gran filósofa y astrónoma, cuenta entre su trabajo la edición y comentario de importantes obras como la Arithmetica de Diofanto, los Elementos de Euclides , así como libros propios en geometría, álgebra y astronomía. Ella propuso un diseño del astrolabio , utilizado p

¿Usas redes sociales? ¡Cuidado con lo que compartes!

Lo admito. Soy adicto a Facebook, Twitter, y demás; me encanta chismear, subir fotos, compartir ligas, etc. Hasta hace algún tiempo, no le daba mayor importancia al lenguaje que usaba, a las fotos que subía, o al tipo de ligas que compartía. Todo cambió, sin embargo, cuando de repente mi entonces asesor de doctorado me añadió a Facebook. A partir de entonces empecé a pensar un poquito sobre quién podría terminar leyendo mis tarugadas o viendo mis fotos. ¿Te has puesto a pensar sobre esto? Imagínate por un momento que eres el jefe de recursos humanos en cierta compañía. Tienes ante ti los CVs de dos candidatos para una posición. En este mundo de redes sociales, lo más natural del mundo es buscar más información en internet. ¿Qué tal si de repente te encuentras unas fotos en Facebook de uno de los candidatos mostrándolo completamente ebrio, vomitado, y orinado? ¿O qué harías si encuentras los tweets de uno de los candidatos despotricando en contra de su jefe anterior? Podríamos d

Visualizando la materia obscura

Cortesía de la NASA, una simulación por computadora que nos muestra en claros puntos brillantes la distribución de materia oscura en nuestro universo. Bolshoi Simulation from UC-HPACC on Vimeo . Vía Astronomy Picture of the Day Juan