Mostrando entradas de septiembre, 2011

¿Usas Google?

Chaneando por ahí me encontré con un interesante video que nos da una perspectiva de la ubicuidad de Google. A pesar de que soy un Google groupie y de que el video a veces suena a teoría de conspiración, creo que vale la pena echarle un ojo. ¿Será realmente posible que una entidad con tanta información pueda mantenerse libre de pecado? ¡Qué Dios nos proteja! ñ_ñ. Hekanibru

¿Qué se siente volar sobre la Tierra?

James Drake utilizó más de 600 fotografías de nuestro planeta, tomadas desde la estación espacial y disponibles de manera pública, para ponerlas en secuencia y formar este fascinante video. Sin más que decir los dejo con el resultado que es simplemente espectacular. Vía Universe Today , Bad Astronomy , Amazings.es , APOD y muchos más... Juan

Einstein y los neutrinos insolentes

La semana pasada el mundo quedó atónito ante los resultados de un experimento en el CERN, en donde se observó que un tipo partículas, unos neutrinos, viajaron más rápido que la luz. Esto sería de lo más X para la mayoría de nosotros si no fuera porque, según la teoría de relatividad de Einstein, nada puede viajar más rápido que la luz . Podría dedicar varios posts a explicar de manera detallada el por qué de esta interesante consecuencia, pero dado que incluso en este momento ya estás pensando en irte a chismear a facebook, mejor trataré de explicarlo de manera simplista y burda :D. Todo mundo ha visto la famosa ecuación: e = mc 2 , en donde 'e' representa la energía y 'm' la masa de un objeto. Esta ecuación significa que es posible convertir una cosa en la otra; en otras palabras, si conocemos la masa de un objeto, podríamos calcular su energía y viceversa. Mucha gente se asusta con las ecuaciones sin darse cuenta que las utiliza todo el tiempo; por ejemplo, ¿qué tal

Un planeta con dos soles

Lo que hasta ahora sólo había sido cuestión de ciencia ficción, un grupo de astrónomos trabajando con el satélite espacial Kepler han encontrado a un planeta desde el que, si se pudiera uno parar en él, se podrían apreciar amaneceres y atardeceres con dos soles, justo cómo el que apareció en la primera entrega de Star Wars desde el planeta Tatooine. Así es, resulta que este planeta recientemente descubierto, que por lo pronto lleva el nombre de Kepler-16b , se encuentra orbitando a un sistema binario de estrellas. Esto es, un par de estrellas girando una al rededor de la otra, mientras que el planeta gira al rededor de ese sistema. Para darte una mejor idea, desde la NASA nos regalan también un video donde se puede apreciar con más claridad la dinámica del sistema. Vía Astronomy Picture of the Day . Juan

El diario de Melian

Siguiendo con el tema del libre albredrío, aquí los dejo con una historia corta al respecto. Espero que les guste. Casi no puedo creer que estoy aquí. La mayoría pensó que nuestro experimento nunca funcionaría, pero el hecho de que estoy en esta habitación demuestra lo contrario. ¡Lo sabía! Después de todo, no hay ninguna diferencia esencial entre replicar a una manzana y replicar a un ser humano. Y sencillamente no me importa lo que los puritanos y conservadores piensan de mi trabajo. La ciencia no puede limitarse por su estúpida forma de ver las cosas. Siempre con su argumento de que "no debes jugar a ser Dios". Esto no es un juego. Si su supuesto Dios me puso aquí y me dio la oportunidad de llevar a cabo este maravilloso experimento, ¿por qué diablos no debería hacerlo? Ahora bien, ¿por qué yo? Admito que es un poco egoísta, pero no pasé todos esos años de estudio y trabajo para permitir que otra persona fuera la primera. Tenía que experimentar esto de primera cuent

Liberen mi albedrío (parte 2)

En el artículo de la semana pasada presentamos un ejemplo de juguete, una carrera de Mario Kart, en donde varios personajes toman decisiones e interactúan (entre ellos mismos y con su ambiente) pero donde, sin embargo, todo el desarrollo y el desenlace de cada carrera está ya determinado desde su inicio . La pregunta que da dolores de cabeza a los filósofos es que si toda su secuencia de acciones estaba ya determinada desde el principio, ¿en qué sentido podemos decir que los personajes (o el código que los controla) eligen tomar una u otra decisión? Algunos, como comentaba Rochy en el artículo anterior, señalan que las cosas podrían ser distintas si incluimos el azar. Si de algún modo los programas que controlan a Yoshi y a sus compañeros tuvieran acceso a una verdadera fuente de azar (¿quizá mecánica cuántica ?), entonces tanto su comportamiento como el final mismo de la carrera ¡se volverían efectivamente impredecibles! ¿Es el azar el secreto de nuestro libre albedrío?

La salpicada incómoda

Hay cosas que todo mundo experimenta pero que nunca comparte con nadie. Son experiencias más o menos cotidianas, pero que por una u otra razón están consideradas como privadas u obscenas, y por lo tanto se convierten en el "elefante de la habitación" que todo mundo ve, pero del que nadie habla. Hoy abordaré una de estas experiencias :). Imaginemos la escena. De lunch te echaste un mega burrito que has estado digiriendo por unas dos horas. Finalmente comienzas a sentir ese inconfundible tintineo en donde les platiqué, y decides que el tiempo ha llegado de liberar a Willy. Te encuentras pues cómodamente sentado en el trono listo para la operación. El primer cargamento es liberado y para tu asco absoluto recibes una salpicada fría que te hace hasta saltar. ¿Te ha pasado? ¡Claro que sí! ¿Será que alguien ha realizado un experimento controlado para estudiar los pormenores de dicho fenómeno? ¿Habrá acaso alguna manera para prevenirlo consistentemente? Pues cómo ven que

Liberen mi albedrío (parte 1)

Casi desde que el ser humano comenzó a reflexionar y a hacerse preguntas, uno de los acertijos más antiguos sobre el que se ha filosofado es el problema del libre albedrío: ¿Realmente soy libre de elegir , de tomar libremente decisiones e iniciar acciones para influenciar la clase de vida que tengo? ¿O tenemos ya todos un destino predeterminado del que no hay forma alguna de escapar? Es curioso, el avance de la ciencia nos ha llevado a un punto en que con toda precisión podemos predecir eventos como eclipses y el paso de cometas. Trágica y paradójicamente, es también esta fantástica habilidad la que nos llevó a cuestionarnos seriamente: ¿Será que todo lo que sucede en el universo se puede predecir también? Igual que los cuerpos celestes están destinados a seguir ciertas trayectorias según las leyes de la física, ¿será que existen leyes que determinen las trayectorias de nuestras propias vidas? Y si estas leyes existen, ¿qué pasa con nuestra libertad? Si todas las acciones que vamos

El truco de la brújula

¿Alguien conoce el truco de la brújula? Para los que no, éste consiste simplemente en mover una brújula con "el poder de la mente" :). En un divertido video, James Randi nos explica cómo funciona el famoso truquito, echando de cabeza al autoproclamado psíquico Uri Geller . Es de verdad muy difícil de creer que un truco tan barato pueda ser tan efectivo. No debería sorprendernos, por lo tanto, lo increíble de los trucos de Copperfield dado lo abultado del presupuesto disponible. Hekanibru

¡Puntos a toda velocidad!

Hoy para terminar la semana con un tono más ligero, una ilusión fantástica que me acabo de encontrar. En la siguiente imagen observaras como los puntos se mueven rápidamente por la pantalla; si tapas con tu mano el centro de la imagen, los puntos en las orillas parecerán acelerase y avanzar mucho más rápido; mientras que si tapas las orillas, los puntos del centro parecerán detenerse y viajar más despacio. ¿Cómo les quedó el ojo? Vía el blog de Richard Wiseman . Juan

¡Se me subió el muerto!

The Nightmare de John Herny Fuseli Había sido una semana muy pesada: exámenes, entrega de proyectos, y hasta problemas con mi novia. Me costó mucho trabajo dormirme. Como que mi cerebro no se quería "apagar" y se debatía con un torbellino constante de ideas. Finalmente concilié el sueño sólo para enfrentarme unas horas más tarde a un terror absoluto. Estaba durmiendo, solo en mi habitación. Debía ser de madrugada. De repente sentí un poco de frío y desperté. Intenté acomodar la cobija para taparme bien y simplemente no pude. Algo estaba mal. Con un miedo horrible ¡me di cuenta que no me podía mover! Podía ver todo a mi alrededor, pero mi cuerpo no respondía. —¡Despierta!—pensé—¡Despierta de una vez! Pero estaba despierto. Despierto y alerta. La ansiedad aumentaba. Sentía que mi corazón iba a estallar en mi pecho y un sudor frío cubría mi frente. De repente sentí una fuerte opresión en el pecho. No podía ver a nadie pero ¡alguien o ALGO estaba encima de m

¿Cómo se forma una galaxia?

Después de ocho meses procesamiento en dos supercomputadoras, el Instituto de Física Teórica de la Universidad de Zurich nos regala esta fascinante simulación de cómo es que forma una galaxia espiral como la Vía Láctea en que vivimos. Todo empezó como una inmensa nube de gas y grandes cantidades de materia obscura que, con el paso de miles de millones de años, interactuaron hasta formar una galaxia espiral. Estamos acostumbrados a ver imágenes de las galaxias fijas o con muy poco movimiento, pero admirando toda su historia acelerada a varios millones de años por segundo, la fuerza y la dinámica de estos sistemas se hace aparente. Vía Fogonazos , más información . Juan

Curioso, muy curioso

¿Ya vieron el curioso caso de Bejamin Button ? Al ver el trailer inmediatamente me dieron ganas de verla pero para ser honestos, la película, aunque entretenida, no me pareció excepcional. No sé, como que después de que aceptas la naturaleza extraordinaria del buen Benja, todo transcurre de manera más o menos predecible. Sin embargo, hace poco me enteré de algo que me hizo cambiar totalmente de opinión acerca de la película. Resulta que la cara de Brad Pitt cuando está viejo ¡está *completamente* generada por computadora! Es la primera vez que una película me engaña de este modo. Siempre de alguna manera podía notar cuando algo estaba hecho por computadora, pero esta vez sinceramente pensé que "simplemente" se trataba de un excelente trabajo de maquillaje. Felicidades a Ed Ulbrich y a su equipo de efectos visuales. Caí redondito. Me pregunto en cuánto tiempo tendremos ambientes virtuales que simulen el mundo físico de tal manera que no podamos distinguirlos de la r