Mostrando entradas de agosto, 2011

En México se sigue luchando contra el narco con varitas mágicas

Imagina por un momento que el ejército mexicano, en su lucha contra el crimen organizado y el narcotráfico, saliera por ahí usando unas varitas mágicas . Elementos de los cuerpos de seguridad por las calles haciendo unos pases mágicos y ondeando sus varitas para detectar drogas, armas y explosivos. ¿Se verían medio tarugos, no? Pero imagina también que la Secretaría de Defensa Nacional hubiera pagado algo así como unos 350 mil pesos por cada una de estas varitas para luchar contra el narco, sumando más de 272 millones de pesos gastados en estos artefactos del mundo de la fantasía. Esto no puede ser más que una broma pero, piensa por un momento, si esto fuera cierto, ¿qué crees que pasaría? Si crees que esto estallaría pronto un escándalo en México, que los medios de comunicación estarían todos sobre la noticia, los líderes de opinión poniendo en ridículo y pidiendo la renuncia de los incautos a quienes les vieron la cara, así como exigiendo explicaciones por parte de Felipe Calderón;

¿Qué se siente consumir heroína?

Heroin en Ibogaine Today Cuando era niño siempre se me dijo, tanto en la casa como en la escuela, que las drogas eran "malas". No había mayor explicación, simplemente era algo que nunca debería experimentar y punto. Creo, sin embargo, que es importante que se entienda claramente el por qué no es recomendable consumir drogas y cuáles son las más peligrosas. Hace unos días estaba viendo un documental (de cuyo nombre no puedo acordarme :Ñ), en donde hablaban en particular de la heroína. Después de ver lo que le hace a tu cerebro, me quedé con la inquietud de difundir lo que aprendí. Ojalá que al leer esto nunca te den ganas de "ver qué se siente". La heroína—popularmente conocida como caballo, potro, jaco, reina, dama blanca, o chiva—es un derivado de la morfina, una droga semi-sintética, originada a partir del opio. Aunque existen varios métodos de consumo , uno de los más populares es la administración intravenosa. La primera inyección puede ser extremada

No vas a creer lo que estás a punto de ver

Una de las ilusiones ópticas más populares es llevada a una completamente nueva “dimensión” al ser presentada en video. Esta ilusión, que es completamente real y no un truco en la edición del video, fue originalmente documentada por Edward Adelson, profesor del MIT, en 1995. La ilusión es muy potente, porque claramente vemos como el cuadro en el centro es mucho más claro que el cuadro en la orilla superior, cuando en realidad ambos cuadros son del mismo color . Si aún te resister a creer esto, puedes comprobarlo tu mismo en esta imagen fija tomada del video. Utilizando un programa para editar gráficos o para medir los colores de los pixeles en tu pantalla, puedes tomar muestras de los colores en cada cuadro, y comprobar que son los siguientes: Lo que ocurre es que, como ya habíamos comentado antes , nuestro cerebro utiliza la información que hay en el entorno para decidir cuales son los colores que percibimos. En el caso de esta ilusión con el tablero de ajedrez, nuestro c

"Perdiendo el tiempo" en Internet

Surfing the Web en The Hairpin ¿Tienes acceso a internet en el trabajo? Si es así, ¿te tomas de vez en cuando unos minutillos para navegar en horas de trabajo? ¿Será que te caché con las manos en la masa en estos momentos? :). Pues yo sí lo hago: después de estar metido por horas diseñando o codificando un algoritmo, me doy un descansito y me pongo a chanear en internet (o a escribir uno de estos posts :)). He de decir, sin embargo, que a veces me siento medio culpable por estar "perdiendo el tiempo" en lugar de estar haciendo las cosas por las que me pagan. Pero ya no más. Resulta que de acuerdo con un nuevo estudio—" Impact of Cyberloafing on Psychological Engagement " por Don J.Q. Chen y Vivien K.G Lim de la National University of Singapore presentado en la Reunión Anual de la Academia de Administración —el navegar en internet en horas de trabajo ¡puede aumentar la productividad de los trabajadores! El estudio consistió en dos experimentos. En el

Antimateria: más cerca de lo que esperabas

Experimentos científicos han comprobado una teoría en la que un campo magnético puede funcionar como una “trampa” para capturar partículas de antimateria . Más aún, se encontró que una de estas trampas ya ha sido construida, de manera natural, y justo en frente a nuestras narices. O bueno, más bien, por encima de ellas: El campo magnético de nuestro planeta es una trampa de antipartículas. Antiprotones atrapados (area roja) en el campo magnético terrestre. Las antipartículas son cierta clase de partículas que tienen la misma masa y espín que su partícula compañera “normal”, pero con una carga eléctrica opuesta. Por ejemplo el electrón es una partícula con una diminuta masa y una carga eléctrica negativa, mientras que su “gemelo malvado”—el positrón—es una partícula con la misma masa pero con una carga eléctrica positiva. Del mismo modo el protón, que encontramos en el núcleo de los átomos, es más masivo y tiene una carga positiva, tiene a su “alter-ego” el antiprotón con una carga e

Mensajes Satánicos Subliminales

¿Alguno de ustedes ha escuchado que ciertas canciones—especialmente de rock en inglés—contienen mensajes satánicos que se pueden escuchar si las reproduces al revés? Yo sí. Las canciones que alguna vez escuché que eran satánicas incluyen a "Hotel California" de los Eagles, "Stairway to Heaven" de Led Zeppelin, y ¡hasta "Querida" de Juan Gabriel! De hecho, si uno busca por " satanic messages in songs played backwards " en YouTube, se pueden encontrar una infinidad de videos con las canciones y los supuestos mensajes. Sobra decir, también, que los mensajes no se limitan al tema del Maligno (ñ_ñ), sino que tocan una extensa variedad de temas, incluyendo la supuesta pedofilia de Barney el dinosaurio :). Dejando de lado el hecho de que un mensaje dicho al revés (¡y en otro idioma!) no es comprensible por siniestro que sea, ¿qué habrá de cierto sobre la existencia de estos supuestos mensajes enrevesados? ¿Será que efectivamente hay un com

¡Cumplimos un año!

Justo hace un año abrimos este blog con la publicación de nuestro primer artículo ¿Qué es eso de que “P ≠ NP”?  y una foto de Homero Simpson. Hoy, casi 180 artículos después, estamos muy contentos de la aceptación y el interés que hemos podido despertar en nuestros lectores; difundiendo y dando a conocer un poco de las curiosidades que nos podemos encontrar en el mundo de la ciencia. Para festejar los invitamos a recordar y visitar de nuevo algunos de los que fueron nuestros artículos más populares en este primer año. ¿Cuantos planetas hay?  ¿Por qué dicen Plutón ya no es un planeta? ¿Pues qué cosa es un planeta? Descubre las respuestas en este post. CONACYT financia una máquina de movimiento perpetuo . Hay ideas muy fuertes que, a pesar de no tener prácticamente ninguna posibilidad de éxito, se resisten a morir. El problema es de dónde sale el dinero para financiar estos proyectos. Incidente en la central nuclear de Fukushima. Revive la historia y la primera información que

¿Qué es la Nanotecnología?

Las últimas décadas han presenciado un increíble desarrollo de la tecnología. Palabras como computadora, internet, robot, satélite, clonación, y chip se han integrado a nuestro vocabulario formando un cúmulo de conceptos nuevos y revolucionarios que han cambiado nuestra forma de vivir. Podemos ver la tecnología en muchos aspectos cotidianos de nuestra vida; sin embargo, existe una tecnología "invisible" en desarrollo que, en mi opinión, opacará a todas las demás: la nanotecnología molecular (NM). La NM es una tecnología de manufactura que permite un control meticuloso de la estructura de la materia a bajo costo. Dicha tecnología está basada en la manipulación de átomos (!) a través de máquinas pequeñísimas (de ahí el nombre, el cual proviene del prefijo nano, que denota un factor de 10^-9). El famoso físico Richard Feynman fue uno de los primeros en expresar esta posibilidad cuando en 1959 dijo: "los principios de la física, hasta donde puedo ver, no hablan en contra d

Toma refresco de dieta. Sube de peso.

Todo el sabor y nada de las calorias : los refrescos de dieta nos prometen la posibilidad de disfrutar de una rica bebida endulzada sin tener que sufrir las consecuencias en la llantita. Sin embargo diversos estudios han mostrados que la gente que suele tomar refrescos de dieta gana peso, no lo pierde. En uno de los estudios , llevado a cabo por Sharon Fowler y su equipo en la Universidad de Texas, se dio seguimiento durante 7 años a más de mil quinientos voluntarios entre los 25 y 64 años de edad, incluyendo tanto a personas de origen mexicano como a norteamericanos viviendo en los Estados Unidos. Diet Coke (Foto de  William Hartz ) Al analizar los resultados se encontró que, como quizá esperaríamos, quienes toman más refresco en su dieta tienden a tener también un riesgo más elevado de tener sobrepeso. Pero la verdadera sorpresa es que quienes toman refresco de dieta tienen un riesgo aún mayor de sobrepeso , y el riesgo aumenta con forme más refresco se consuma. ¿¡Pero qué

Convirtiendo a un escéptico

¿Qué necesitarías presenciar para creer en algo sobrenatural? Consideremos, por ejemplo, la existencia de los ángeles. ¿Sería suficiente para ti que un ángel se te apareciera en un sueño? ¿No? ¿Qué tal si lo hiciera mientras estás despierto? ¿Qué tal si otras personas lo vieran también? ¿Así sí? Muchas personas dicen haber visto OVNIs, ¿es acaso esto suficiente para creer en su existencia? Ciertamente, una vez que entendes la utilidad de ser escéptico es difícil dejar de serlo, ¿no es así? En un interesante experimento presentado en el (muy recomendable) programa de televisión Lawrence Leung's Unbelievable , un incauto es llevado a los límites de su escepticismo :). Sin más preámbulo, aquí les dejo el episodio. ¡Disfruten! ¿Ustedes se la habrían creído? :). Hekanibru Vía amazings.es .

¿Dónde estaremos en 40 años?

Con la ciencia y la tecnología avanzando tan rápidamente y dando pasos agigantados, ¿dónde estaremos en diez, veinte, cuarenta o cien años? Es muy fácil soñar y dejar volar nuestra imaginación. Sin embargo de ves en cuando es bueno dar una mirada al pasado y recordar cuáles eran nuestras expectativas, a dónde esperábamos llegar, y qué tanto hemos avanzado del camino. Y justo esto es lo que nos permite el siguiente video, donde la NASA de los años 70’s especula sobre que los adelantos que incluso “podrían ser realidad antes del año 2000”. Yo no sé ustedes, pero yo sigo esperando mi coche volador y el 2015 no está tampoco ya muy lejos que digamos. Vía Amazings.es Juan

La Última Pregunta (sexta parte)

Los dejo con la última parte de la Última Pregunta de Isaac Asimov. Si no han seguido la historia (o si ya se les olvidó), de verdad les recomiendo mucho que la empiecen desde el principio . Las estrellas y las galaxias murieron y se convirtieron en polvo, y el espacio se volvió negro después de tres trillones de años de desgaste. Uno por uno, el Hombre se fusionó con la AC, cada cuerpo físico perdió su identidad mental en forma tal que no era una pérdida sino una ganancia. La última mente del Hombre hizo una pausa antes de la fusión, contemplando un espacio que sólo incluía la borra de la última estrella oscura y nada aparte de esa materia increíblemente delgada, agitada al azar por los restos de un calor que se gastaba, asintóticamente, hasta llegar al cero absoluto. El Hombre dijo: - AC, ¿es este el final? ¿este caos no puede ser revertido al universo una vez más? ¿esto no puede hacerse? AC respondió: LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.

¡Piedra, Papel o Tijeras!

Foto de  James Tubbs Todos de niños —cuando teníamos que tomar una decisión importante o resolver una disputa entre cuates— con frecuencia aplicamos la famosa “Piedra, Papel o Tijeras” o “Chin-Chan-Pú” como le decían en mi escuela. Y todos teníamos también seguramente nuestras propias estrategias para ganar en el juego: “La buena piedra… nada la vence” se decía Bart a si mismo (mientras que Lisa pensaba “Pobre Bart, siempre elige la piedra”). Pero realmente, ¿qué es lo mejor que podrías hacer para incrementar tus chances de ganar una partida? Cerrar los ojos. Así es, resulta que un grupo de científicos en Londres y Oxford, aparentemente muy molestos de que seguían perdiendo su sandwich a la hora del recreo frente a otros científicos más bravucones, pusieron manos en el asunto y comenzaron a investigar cómo es que podían mejorar su estrategia para dejar de perder el lunch todos los días. Más en serio, lo que psicólogos y científicos han sabido ya por algún tiempo es que los human

¿Por qué nos gusta tanto el chisme?

No estás tú para saberlo ni yo para contarlo, pero... Todos hemos escuchado esta frase (o alguna variación) con deleite. Sí, seguramente nuestra posición *oficial* es que hablar a las espaldas de la gente está mal; pero aceptémoslo: de menor o mayor grado todos disfrutamos de un buen chisme. "The Gossips" de Norman Rockwell Y no nos contentamos con saber los pormenores de nuestros conocidos, sino que mucha gente va más allá y consume ávidamente un sinnúmero de publicaciones que se dedican casi exclusivamente a difundir "los secretos de los famosos" :Ñ. Siempre me he preguntado a quién le importa si Quico mantuvo un romance incestuoso con Doña Florinda o si la Niurka le dijo "ballena" a Jenni Rivera (en serio, ¿qué pex?). Pero obviamente, dada la proliferación de este tipo de noticias, la respuesta es: a mucha, mucha gente. Y lo que es más, esta tendencia no es particular de ninguna raza o grupo en especial: en todos lados se cuecen habas. ¿Po