Mostrando entradas de julio, 2011

La prueba del malvavisco

“Tenemos para ti un delicioso malvavisco, y es todo tuyo. ¿Pero preferirías mejor tener dos malvaviscos? Si te puedes resistir a la tentación y esperar quince minutos sin comerte el malvavisco, como recompensa tendrás ¡un malvavisco extra! Esas son las reglas, puedes comer ahora tu malvavisco, o esperar quince minutos y disfrutar entonces de dos deliciosos malvaviscos. ¿Te puedes resistir a la tentación?” Este es el trato que un grupo de científicos en Stanford hicieron a un grupo de niños entre 4 y 6 años —y que muchos otros científicos han replicado desde entonces— obteniendo siempre resultados muy pero muy divertidos. Oh, The Temptation de  Steve V en  Vimeo . ¡Pero que ganas de hacer sufrir a los pobres niños! ¿Por qué hay científicos haciendo esto? El estudio original de Stanford tenía humildes objetivos y quería determinar cómo es que se desarrolla en los humanos la fuerza de voluntad, el suprimir o reprimir un deseo ahora para conseguir un mejor beneficio después . Como

La Última Pregunta (quinta parte)

Aquí les dejo la quinta entrega de La Última Pregunta de Isaac Asimov. Estamos acercándonos rápidamente al final. La serie comienza con La Última Pregunta (primera parte) . El Hombre, mentalmente, era uno solo, y estaba conformado por un trillón de trillones de cuerpos sin edad, cada uno en su lugar, cada uno descansando, tranquilo e incorruptible, cada uno cuidado por autómatas perfectos, igualmente incorruptibles, mientras las mentes de todos los cuerpos se fusionaban libremente entre sí, sin distinción. El Hombre dijo: - El Universo está muriendo. El Hombre miró a su alrededor a las galaxias cada vez más oscuras. Las estrellas gigantes, muy gastadoras, se habían ido hace rato, habían vuelto a lo más oscuro de la oscuridad del pasado distante. Casi todas las estrellas eran enanas blancas, que finalmente se desvanecían. Se habían creado nuevas estrellas con el polvo que había entre ellas, algunas por procesos naturales, otras por el Hombre mismo, y también se estaban apagan

Porque así lo decidí yo

Seguramente todos nos lo hemos preguntado en algún momento de ocio en que nos da por filosofar, ¿qué significa tener libre albedrío? ¿y cómo podemos saber si lo tenemos de verdad? Estas son preguntas que por igual científicos, filósofos y pensadores se han hecho durante siglos, siempre argumentando mucho, pero aparentemente sin llegar nunca a conclusiones firmes. Y aunque es cierto que quizá hay preguntas a las que nunca nos podamos responder, hoy los invito a pensar conmigo en un sencillo experimento y por lo menos ver hasta donde podemos llegar. :-) Intuitivamente y en pocas palabras, el tener libre albedrío significa que yo tengo la libertad de elegir y de tomar mis propias decisiones. Por supuesto, influenciado por toda una cantidad de factores y condiciones externas que quieran pero, al fin, son mis decisiones. Un ejemplo del caso contrario, si la realidad fuera que no gozamos de libre albedrío, sería si un ser todo poderoso fuera capaz de decidir todo lo que sucede con ca

La Última Pregunta (cuarta parte)

Los dejo ahora con la cuarta parte de La Última Pregunta de Isaac Asimov. La serie comienza con La Última Pregunta (primera parte) . La mente de Zee Prime abarcó la nueva galaxia con un leve interés en los incontables racimos de estrellas que la poblaban. Nunca había visto eso antes. ¿Alguna vez las vería todas? Tantas estrellas, cada una con su carga de humanidad ... una carga que era casi un peso muerto. Cada vez más, la verdadera esencia del hombre había que encontrarla allá afuera, en el espacio. ¡En las mentes, no en los cuerpos! Los cuerpos inmortales permanecían en los planetas, suspendidos sobre los eones. A veces despertaban a una actividad material pero eso era cada vez más raro. Pocos individuos nuevos nacían para unirse a la multitud increíblemente poderosa, pero, ¿qué importaba? Había poco lugar en el universo para nuevos individuos. Zee Prime despertó de su ensoñación al encontrarse con los sutiles manojos de otra mente. - Soy Zee Prime. ¿Y tú? - Soy Dee Sub Wun.

Un pequeño paso para un hombre

Buzz Aldrin en la superficie lunar (Foto: NASA) McCandless: Este es Houston. Roger. Te escuchamos. Esperando tu [señal de] TV. Armstrong: Houston, este es Neil. Prueba de radio. McCandless: Neil, este es Houston. Fuerte y claro. Corte. Corte. Buzz, este es Houston. Prueba de radio, y verifica que el circuito de la TV esté conectado. Aldrin: Roger, el circuito de TV está conectado. Y te escucho fuerte y claro. McCandless: Roger. (Pausa) Y estamos recibiendo la imagen en la TV. Aldrin: Recibes una buena señal, ¿eh? McCandless: Tiene bastante contraste; y está invertida en nuestro monitor, pero podemos apreciar una buena cantidad de detalle. Aldrin: Ok. ¿Van a verificar la posición —la apertura— que debo tener en la cámara? McCandless: Espera. McCandless: Ok. Neil, podemos verte [en la TV] bajando ahora por las escaleras. Armstrong: Ok. Acabo de probar regresar hasta ese primer peldaño, Buzz. Es… el amortiguador no se colapsó dem

Los Límites Físicos de la Inteligencia

En este blog hemos tratado temas de inteligencia artificial, pero en esta ocasión me gustaría hablar de la inteligencia 'natural', i.e., aquella de los seres vivos. A pesar de que nadie puede definir con exactitud el concepto de inteligencia, de alguna manera hemos sido capaces de determinar qué especies animales son las más inteligentes. Así pues, por ejemplo, se sabe que los chimpancés y los delfines son bastante inteligentes, mientras que los erizos de mar y las musarañas no lo son tanto. En un esfuerzo por tratar de medir cuantitativamente la inteligencia animal, se ha intentado encontrar correlaciones entre ciertas conductas que consideraríamos inteligentes y ciertas características físicas. La idea es encontrar características físicas comunes entre los animales que consideramos inteligentes, para con esa información tener algo concreto con qué medir la inteligencia de cualquier especie. Por ejemplo, se ha observado hasta ahora que todas las especies que consideramos i

Verdadera magia

Foto:  Jean-Yves Romanetti “Estoy escribiendo un libro sobre magia”, explico, y me preguntan, “ ¿Magia de verdad? ” Por ‘magia de verdad’ la gente se refiere a milagros, actos prodigios y poderes sobrenaturales. “No”, contesto: “Ilusiones y trucos, no magia de verdad”. La magia de verdad, en otras palabras, se refiere a una magia que no es real, mientras que la magia que es real, la que realmente se puede hacer, no es magia de verdad. — Lee Siegel en Red de Magia ¿Qué otras cosas serán como la magia, donde la versión “verdadera” no puede ser real, mientras que la versión “real” es producto de una ilusión? Juan

La Última Pregunta (tercera parte)

Aquí les dejo la tercera entrega de La Última Pregunta de Isaac Asimov. Si quieren aventársela desde el principio, la serie empieza con La Última Pregunta (primera parte) . VJ-23X de Lameth miró las negras profundidades del mapa tridimensional en pequeña escala de la Galaxia y dijo: - ¿No será una ridiculez que nos preocupe tanto la cuestión? MQ-17J de Nicron sacudió la cabeza. - Creo que no. Sabes que la Galaxia estará llena en cinco años con el actual ritmo de expansión. Los dos parecían jóvenes de poco más de veinte años. Ambos eran altos y de formas esbeltas. - Sin embargo -dijo VJ-23X- me resisto a presentar un informe pesimista al Consejo Galáctico. - Yo no pensaría en presentar ningún otro tipo de informe. Tenemos que inquietarlos un poco. No hay otro remedio. VJ-23X suspiró. - El espacio es infinito. Hay cien billones de galaxias disponibles. - Cien billones no es infinito, y cada vez se hace menos infinito. ¡Piénsalo! Hace veinte mil años, la humanidad resolvió

¿Por qué las hamburguesas de McDonald’s no se descomponen?

Desde hace algún tiempo, una serie de videos y fotografías han aparecido en internet documentando un interesante experimento: aparentemente, si compras una hamburguesa de McDonald’s y la dejas a temperatura ambiente en tu cocina, pueden pasar meses o incluso años y la hamburguesa no se echa nunca a perder . Uno de los primeros casos fue descrito por la entusiasta en nutrición Karen Hanrahan, quien afirma haber comprado una hamburguesa en 1996 y, más de doce años después, muestra en una fotografía como es que la hamburguesa tiene “exactamente la misma apariencia que el día que la compró”. Karen Hanrahan muestra su hamburguesa 12 años después de comprarla Inspirada por historias similares, la artista Sally Davies repitió también el experimento : compró una Cajita Feliz, y día a día durante 6 meses tomó una fotografía a la hamburguesa y sus papitas para ver lo que ocurría. De nuevo de manera extraña y un poco aterradora, la comida de la Cajita Feliz parece no sufrir ninguna descom

La Última Pregunta (segunda parte)

Hoy les traemos la segunda parte de la Última Pregunta de Isaac Asimov. Si la quieres leer desde el principio, aquí está el inicio de la serie: La Última Pregunta (primera parte) . Jerrod, Jerrodine y Jerrodette I y II observaban la imagen estrellada en la pantalla visora mientras completaban el pasaje por el hiperespacio en un lapso fuera de las dimensiones del tiempo. Inmediatamente, el uniforme polvo de estrellas dio paso al predominio de un único disco de mármol, brillante, centrado. - Es X-23 -dijo Jerrod con confianza. Sus manos delgadas se entrelazaron con fuerza detrás de su espalda y los nudillos se pusieron blancos. Las pequeñas Jerrodettes, niñas ambas, habían experimentado el pasaje por el hiperespacio por primera vez en su vida. Contuvieron sus risas y se persiguieron locamente alrededor de la madre, gritando: - Hemos llegado a X-23 ... hemos llegado a X-23 ... hemos llegado a X-23 ... hemos llegado ... - Tranquilas, niñas -dijo rápidamente Jerrodine-. ¿Estás seg

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Los Rituales Corporales de los Nacirema

Jefes de la tribu Kayapo en Wikipedia El antropólogo se ha familiarizado tanto con la diversidad de maneras en que diversos pueblos se comportan ante situaciones similares, que ha dejado de ser apto para sorprenderse por incluso las más exóticas costumbres. De hecho, si alguna combinación lógica de conductas no ha sido observada en algún lugar, el antropólogo podría sospechar que ésta debe presentarse en alguna tribu aún no observada. Este punto ha sido expresado con respecto a la organización de clanes por Murdock . Bajo esta óptica, las creencias mágicas y las prácticas de los Nacirema presentan aspectos tan inusuales que parece conveniente describirlos como un ejemplo de los extremos a los que la conduca humana puede llegar. El primero en presentar a los Nacirema fue el profesor Linton hace 20 años, pero la cultura de este pueblo aún no está bien estudiada. Son un grupo norteamericano que vive en el territorio entre los Cree de Canadá, los Yaqui y Tarahumara de México, y los C

Loros, el Universo y Todo: El humano

Me parece muy peculiar que estamos viviendo en una era extraordinaria, un extraordinario renacimiento, porque hemos llegado al punto en que de pronto entendemos el valor de la información, como nunca lo habíamos hecho antes. Llamamos a esta era en que vivimos la era de la información. Y hemos descubierto que la información es el recurso más valioso que tenemos. Como podrán saber, acabamos de gastar billones de dólares —con sobrada razón— en tratar de entender el genoma humano, y esa es sólo una especia, esos somos nosotros. Y hemos llegado a entender y darnos cuenta de lo increíblemente valiosa que es la información. El pensador de Rodin (foto de Brian Hillegas ) Nunca habíamos realmente entendido cómo es que todas las piezas encajan, porque antes… déjenme explicarlo de esta forma: En el pasado hemos hecho ciencia separando las cosas en partes, para ver cómo es que funciona. Y esto nos llevó a descubrimientos extraordinarios, extraordinarios niveles de entendimiento. Pero el prob