Mostrando entradas de junio, 2011

La Última Pregunta (primera parte)

La Última Pregunta de Isaac Asimov es una de mis historias cortas favoritas. Es realmente increíble cómo en un texto relativamente tan corto, Asimov pudo englobar tantos conceptos científicos, filosóficos, y hasta religiosos. Dado que muchos no tenemos tiempo para (i.e., nos da flojera) leer un post más o menos largo, he decidido publicar dicha historia en partes. Aquí les dejo la primera parte. Disfruten. La última pregunta se formuló por primera vez, medio en broma, el 21 de mayo de 2061, en momentos en que la humanidad (también por primera vez) se bañó en luz. La pregunta llegó como resultado de una apuesta por cinco dólares hecha entre dos hombres que bebían cerveza, y sucedió de esta manera: Alexander Adell y Bertram Lupov eran dos de los fieles asistentes de Multivac. Dentro de las dimensiones de lo humano sabían qué era lo que pasaba detrás del rostro frío, parpadeante e intermitentemente luminoso - kilómetros y kilómetros de rostro - de la gigantesca computadora. Al menos t

¿Cómo sabemos si una máquina puede pensar?

La idea de diseñar máquinas inteligentes , que sean consientes y capaces de pensar como lo hacen los humanos, es extremadamente intrigante y fascinante. Desde mediados del siglo pasado —cuando comenzó el desarrollo formal de la computación y su teoría— esta idea ha sido no sólo la premisa en incontables historias de ciencia ficción, sino también la inspiración detrás de una gran cantidad de seria y fructífera investigación científica. Pero para poder llegar a este punto, hay antes muchas preguntas que contestar. ¿Exáctamente qué cosa es “inteligencia” o “conciencia”? ¿Qué significa realmente “pensar”? O quizá una pregunta aún más sencilla, si nos encontramos de frente a un ser o una máquina que presume ser capaz de pensar, ¿cómo podemos determinar si esa máquina está o no realmente pensando? Deep Thought  (foto de Dan Baird) Una de las primeras ideas que tuvimos es que, si una computadora puede pensar y es realmente inteligente, entonces debería poder resolver problemas muy difíc

Machos Parásito

Algunos lophiiformes de la familia Ceratioidei emplean un método de reproducción bastante inusual. Esto se descubrió después de observar que todos los especímenes capturados eran hembras, casi todos con lo que se asumió era una especie de parásitos adheridos. Resulta que estos "parásitos" era lo que quedaba de los machos :Ñ. Al nacer, los machos están equipados con un sentido del olfato extremadamente bien desarrollado. Cuando el pez llega a la madurez sexual, su sistema digestivo se degenera impidiéndole alimentarse por sí mismo, lo que lo lleva a usar su olfato para encontrar una hembra y sobrevivir. Cuando encuentra una hembra, la muerde y libera una enzima que digiere la carne de ambos fusionándolos a nivel capilar. Después el macho se atrofia hasta ser no más que un par de gónadas, que liberan esperma cuando la hembra está lista para aparearse [ 1 ]. Hekanibru Directo desde Hekanibru's . P.D. The Oatmeal nos ofrece una explicación más al detalle :).

Loros, el Universo y Todo: El delfín chino de río

Esta es la cuarta entrega de nuestra serie Loros, el Universo y Todo. Está tomada de una de las últimas pláticas que ofreció Douglas Adams al público, y en esta ocasión nos habla sobre el delfín chino del Yangtze, y de lo complicado que puede ser comprar condones en Shanghai. La entrega anterior fue el kakapo y la serie completa comienza con el aye-aye . El delfín chino del río Yangtze Hay otro animal que fuimos a buscar, que se encuentra aún en mayores problemas. Éste es el Baiji, el delfín chino del río Yangtze . Un delfín de río que es casi completamente ciego. Y la razón por la que está casi ciego es que no hay nada que ver en el río Yangtze. Miles y miles de años de agricultura en las orillas del río Yangtze han depositado tanto lodo y limo en él, que el río se ha tornado completamente turbio. Que es una palabra de la que yo ni siquiera sabía su significado hasta que vi el río Yangtze, y básicamente no puedes ver nada en él. Así que estos animales, delfines como he dicho,

Bisteces de mierda

No, no estoy siendo lépero. Parece ser que Mitsuyuki Ikeda, un investigador del Laboratorio Okayama, ha desarrollado los primeros bisteces comestibles hechos con proteínas extraídas del excremento humano. En un video bastante interesante, se nos explica la curiosa invención. Al parecer, el departamento de alcantarillado de Tokio le pidió al equipo dirigido por Ikeda que desarrollara algún uso para la enorme cantidad de desechos producidos por la ciudad. Ikeda encontró que el llamado "lodo de drenaje" (a.k.a., caca) contiene una gran cantidad de proteínas dado el gran número de bacterias que contiene. Los investigadores extrajeron dichas proteínas y las combinaron para crear un bistec artificial. La "carne" es 63% proteína, 25% carbohidratos, 3% lípidos, y 9% minerales (¡afortunadamente 0% excremento!). Además, para que no se viera tan fea, le agregaron colorantes artificiales y hasta una proteína de soya para darle saborcito. En el video reportan que en pru

Loros, el Universo y Todo: El kakapo

Esta es la tercera entrega de nuestra serie Loros, el Universo y Todo. Está tomada de una de las últimas pláticas que ofreció Douglas Adams al público, y en esta ocasión nos habla sobre los rituales de apareamiento de un loro muy peculiar: el kakapo. La entrega anterior fue Komodo y la serie completa comienza con el aye-aye . De los animales que fuimos a ver, uno de mis favoritos es el kakapo . El kakapo es una especie de loro que vive en Nueva Zelanda. Es un loro al que, sin embargo, se le ha olvidado cómo volar. Tristemente, el loro también ha olvidado que se le ha olvidado cómo volar. Se dice que un kakapo terriblemente preocupado subió una vez a un árbol, y saltó desde él. La opinión está divida sobre qué fue lo ocurrió después: algunos dicen que desarrolló una primitiva especie de paracaidismo, otros dicen que más bien vuela como lo hace un ladrillo.

¡Computadoras albureras!

'Wow, ¿ya viste el tamaño de ese trombón? ¡Qué maravilloso instrumento!' '¡Eso dijo ella!' Sí. Es un chiste. Les prometo que en inglés no es tan malo. De hecho, los chistes TWSS (That's what she said) son extremadamente populares en el mundo de habla inglesa. Dichos chistes se aplican a oraciones que generalmente tienen doble sentido con una connotación sexual (e.g., "¿No crees que es mucho jamón para ese par de huevitos?"). Todo esto viene a que, por increíble que parezca, Chloé Kiddon y Yuriy Brun—un par (muy jocosito) de investigadores de la universidad de Washington—han desarrollado un sistema que permite reconocer este tipo de chistes. El llamado "problema TWSS" consiste en reconocer cuándo es gracioso decir "¡Eso dijo ella!" después de una oración inocente . Para (la mayoría de) nosotros podrá ser muy fácil. Digo, algunos hemos dedicado años al exquisito arte de alburear; pero no se equivoquen, hacer que una computadora

Apocalipsis zombi: ¿estás preparado?

El siguiente artículo fue publicado originalmente en el blog de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . Dada la importancia y reelevancia de esta información, aquí lo reproducimos para ustedes traducido en su integridad al español. Hay todo tipo de emergencias para las que podemos estar preparados. Tomemos por ejemplo un apocalipsis zombi. Así es, un a-p-o-c-a-l-i-p-s-i-s z-o-m-b-i. Quizá ahora te da risa, pero cuando de verdad pase vas a estar feliz de haber leído esto y, bueno, de cualquier modo habrás aprendido una o dos cosas sobre cómo estar preparado para cualquier otro tipo de emergencia. Una breve historia sobre los zombis Una pareja vestida como zombis — Danny Zucco y Sandy Olsson de la película Vaselina en la caminata anual de zombis en Toronto. Todos hemos visto por lo menos una película de zombis que hambrientos de carne invaden alguna ciudad (una de mis favoritas es Resident Evil ), ¿pero de donde vienen los zombis y por qué les encanta

La Paradoja de la Salud de los Latinos

Según un muy interesante artículo , los latinos en California viven en promedio 3 años y medio más que los caucásicos. En palabras de una de las autoras del estudio, Sarah Burd-Sharps, "este fenómeno es llamado la paradoja de la salud de los latinos... Alrededor del mundo, mejor educación generalmente implica mejor salud. La salud de los latinos en California va en contra de esta tendencia." Esta clase de longevidad no se espera en una población que muchas veces tiene bajos ingresos y bajos niveles educativos - dijo el Dr. David Hayes-Bautista, director del Centro de Estudios de la Salud en los Latinos de la UCLA. A pesar de que la población latina es más de dos veces más propensa a padecer diabetes tipo II y que muchas veces tiene problemas de obesidad, los latinos viven más que los blancos no latinos. Por otro lado, a pesar de que muchos latinos no tienen cuidado prenatal, la mortalidad infantil se mantiene baja. El Dr. Hayes-Bautista cree que los fuertes lazos famili

Loros, el Universo y Todo: Komodo

Esta es la segunda entrega de nuestra serie Loros, el Universo y Todo . Está tomada de una de las últimas pláticas que ofreció Douglas Adams al público, y en esta ocasión nos cuenta de las preparaciones que tuvieron que tomar antes de ir a Komodo. Una isla llena de animales interesantes pero, sobre todo, ¡muy peligrosos! Si quieres leer la serie completa comienza con el Aye-aye . El primer lugar al que fuimos fue a buscar a un animal muy particular, una lagartija, el dragón de Komodo . Ahora, todos sabemos cómo son las lagartijas, ¿o no? Miden algo así como unos veinte centímetros. Pero el dragón de Komodo es un poco más grande que eso. El más grande que vimos era como de cuatro metros de largo, y me llegaba como hasta la altura de la cadera. “Bien pinche enorme” creo que es el tecnicismo correcto. Se piensa que pueden ser el origen del mito del dragón chino porque son, pues, unas lagartijas enormes, cubiertas de escamas, pueden devorar personas, literalmente pueden devorar personas y

La Transición

En esta ocasión les traigo una historia que escribí hace ya algunos años. Me encantaría saber qué les parece :). La alguna vez hermosísima Tierra 'joya del universo', pasó a ser no más que un planeta desértico cubierto por una atmósfera tóxica sumamente radioactiva. Lo que restaba de la humanidad había tenido que dejar su planeta natal para sobrevivir. Con la destrucción de la vida en la Tierra, y al percatarse de las terribles consecuencias de su ambición de poder, la raza humana finalmente despertó a la madurez tecnológica después de una peligrosa adolescencia que casi le cuesta la existencia. Así pues, la humanidad se encontraba esparcida en un puñado de colonias espaciales viajando por el universo. * Al comienzo de la travesía, la intención acordada por el entonces recientemente creado Concejo de la Humanidad (CH) fue la colonización de algún planeta cercano. Sin embargo, pronto fue evidente que las condiciones necesarias para la vida, aunque comunes en teoría, no so

Loros, el Universo y Todo: El aye-aye

Como prometido , esta es la primera entrega de Loros, el Universo y Todo. Esta tomada de una de las últimas pláticas que ofreció Douglas Adams al público, en la que relata varias historias sobre su libro Su última oportunidad para verlo , que escribió en colaboración con Mark Carwardine  y que apareció como una serie en la televisión por la BBC. ¡Esperamos que la disfruten! En algún momento por ahí a mediados de los 80, sonó el teléfono. Y la voz dijo: “Queremos que vayas a Madagascar . Queremos que vayas a buscar a esta extraña especie de lémur, llamada aye-aye . El avión sale en dos semanas, nos gustaría que estés en él.” Así que yo—asumiendo que habían marcado el número equivocado—dije “¡si!” antes de que se pudieran dar cuenta de su error. Pero en realidad resulta que ellos habían decidido, “Bien, aquí hay una persona que no sabe nada sobre lémures, nada sobre el aye-aye, nada sobre Madagascar. Mandémoslo a él.” Así que empecé a investigar un poco sobre este animal y resulta qu