Mostrando entradas de abril, 2011

El color es relativo

Todos solemos confiar muchísimo en nuestros sentidos y en nuestras propias experiencias como si no pudieran estar equivocadas. “¡Lo vi con mis propios ojos!”, afirmamos con seguridad. Sin embargo, ¿realmente cuanto podemos confiar en la información que “nuestros propios ojos” nos brindan? ¿De qué color son los ojos de esta niña? – Akiyoshi Kitaoka En esta ilusión de Akiyoshi Kitaoka , el ojo izquierdo de la niña en el dibujo parece ser color cian (azul claro), cuando en realidad ambos ojos tienen exactamente el mismo color gris . Si sienten demasiada curiosidad o incredulidad, pueden usar algún programa para editar gráficos y corroborar que en efecto ambos ojos están hechos de un color gris #B1B1B1 , el mismo color del vestido en la parte derecha. En nuestros ojos existen tres tipos de fotorreceptores que capturan diferentes colores: rojo, verde y azul. Las señales recibidas por estos receptores son comparadas de manera instantánea con señales en regiones vecinas. Luego, al ser

¿Eres prácticamente ateo?

Antes que todo, me permito presentar las siguientes definiciones a las que haré referencia a lo largo del post: - Dios. Creador del universo 1,2 . - Teísmo. Corriente filosófica que afirma la existencia de un Dios 3 que interactúa con el universo [ 1 ]. - Deísmo. Corriente filosófica que afirma la existencia de un Dios que no interactúa con el universo [ 2 ]. - Ateísmo. Corriente filosófica que rechaza al teísmo y al deísmo afirmando la no existencia de Dios [ 3 ]. El propósito de este post es explorar el concepto que llamo "ateísmo in praxis ". Les presento a Juan Pérez. Juan es mexicano y está ahora en sus treintas. La vida de Juan es lo que podríamos decir común: todos los días va a trabajar, cuando puede va a ver a su novia, los viernes sale con sus amigos, le gusta hacer deporte, etc. Juan no es un tipo muy religioso que digamos. Como la mayoría de sus paisanos, fue bautizado bajo la religión católica, hizo su primera comunión y hasta la confirmación. Sin emb

El Gran Diseño, Dios y Stephen Hawking

Finalmente tuve la oportunidad de leer El Gran Diseño de Stephen Hawking y Leonard Mlodinow, así que ahora aprovecharé—complementando lo que Héctor ya nos había platicado —para traerles otra pequeña reseña sobre uno de sus puntos más llamativos. Seguramente recordarán cómo, desde el año pasado, el libro fue fuertemente promocionado con el anuncio de que en él “Hawking demuestra cómo el Universo se creó sin la necesidad de requerir a Dios”. Para empezar el libro está ameno, cortito, y fácil de digerir (de hecho demasiado ameno para el gusto de algunos ). Las ilustraciones son también para destacar, en general muy bien hechas y con frecuencia logran representar de manera muy simple ideas que son relativamente complejas. En cuanto al contenido, y a diferencia de otros libros similares de divulgación, sólo unos cuantos capítulos explican conceptos básicos de teorías físicas como mecánica cuántica, relatividad general y relatividad especial; mientras que la mayor parte del libro trata de

VI Congreso Latino Americano de Ciencia y Religión

"El diálogo entre ciencia y religión ha sido siempre uno de lo más fructíferos en la historia del pensamiento de la humanidad, así como también de los más conflictivos. Esta relación se remonta mucho más allá de los comienzos de la ciencia moderna, cuando a principios del siglo XVII grandes pensadores como Bacon, Newton y Descartes fundaron las bases de nuestro conocimiento científico. Sin embargo, estos gigantes intelectuales fueron en gran medida influenciados por las ideas religiosas de su tiempo y sociedad. Tal relación se ha ido modificado a lo largo de la historia, aunque las grandes preguntas que inspiraron a los fundadores de la ciencia moderna siguen inspirando hoy en día el pensamiento de muchos: ¿Acaso el universo tiene un propósito? ¿Cómo fue el origen y principio del universo? ¿Cuál es el origen de la vida? ¿Cuál es el puesto del hombre en el cosmos? ¿Acaso Dios obra en el mundo? ¿Tiene algo que decir sobre ética o moral la teoría de la evolución? ¿Es el hombre nada

Brazos robóticos

Un nuevo robot, esta vez desarrollado por el grupo ABB , promete revolucionar la industria de la manufactura con un par de brazos que rivalizan en agilidad y fuerza a los de un operador industrial. En el video de la demostración, la compañía demuestra cómo estos robots podrían integrarse en una línea de producción, incluso junto a operadores humanos. Quizá es aún muy pronto para decir el alcance que este tipo de tecnologías podrían llegar a tener en un futuro, pero por lo pronto el prospecto suena bastante interesante. Como un dato curioso, y como Johnny Lee nos lo explica, cada uno de estos brazos robóticos—al igual que los brazos humanos—tienen 7 grados de libertad . Lo curioso es que, en nuestro mundo con tres dimensiones, 6 grados de libertad son suficientes para determinar la posición de cualquier objeto: tres valores x , y , z para las posiciones, y tres ángulos de rotación para los ejes de guiñada ( yaw ), cabeceo ( pitch ) y alabeo ( roll ). ¿Para qué sirve entonces el

Diseño Inteligente

Tanto los defensores del Diseño Inteligente, como aquellos de la evolución estamos acostumbrados a percibir a los seres vivos como algo maravilloso. Sin embargo, existen muchos ejemplos que demuestran que tanto animales como plantas presentan diseños un tanto, digamos, subóptimos. Un ejemplo claro es el nervio laríngeo o de Galen. Las funciones de este singular nervio no vienen al caso en esta ocasión. Lo que me gustaría subrayar es que dicho nervio—compuesto de dos ramificaciones principales—sale del cerebro y tiene que darle la vuelta a la aorta y a una de las arterias para luego subir de nueva cuenta a la laringe. Nervio laríngeo en A.D.A.M. Esta singular e ineficiente disposición puede ser explicada en términos evolutivos al considerar que dicho nervio se originó en nuestro antepasado común con los peces. En aquella creatura, dado que el corazón estaba muy cerca del cerebro, no había razón para que la evolución beneficiara a un lado de las arterias en particular para posicion

¿Existe lo sobrenatural?

Tlaloc por Rowen-silver '¿Que qué signo soy? No me digas que eres de esa clase de gente.' 'Es una simple pregunta.' 'No entiendo por qué crees en esas cosas.' 'Pues no sé. Se me hace algo divertido.' '¡Pero la ciencia ha demostrado que lo sobrenatural no existe!' 'Discúlpame, pero estás en un error. Puede ser que en particular la astrología sea un montón de patrañas, pero la ciencia simplemente no puede demostrar que lo sobrenatural no existe.' 'No nos pongamos filosóficos. Me refiero a que la ciencia ha encontrado explicaciones alternativas a un sinnúmero de fenómenos que otrora se consideraban sobrenaturales; ya nadie cree que los dioses producen la lluvia o los truenos. Todo esto es evidencia que sugiere que lo sobrenatural no existe, ¿no lo crees?' 'No. De hecho, creo que usar la ciencia para demostrar que cierto fenómeno es sobrenatural no tiene sentido .' 'Pero ¡qué dices! El decir que cierto f

Una espiral perfecta

La galaxia espiral M74, si no perfecta, al menos no podemos negar que es bastante fotogénica. Es una isla compuesta por unas 100 mil millones de estrellas, a una distancia de 32 millones de años luz en dirección hacia la constelación de Piscis. Espiral Perfecta en APOD Para darte una idea de la escala, el área de la imagen cubre en nuestro cielo nocturno más o menos la mitad del ancho de la luna llena, ¡es enorme! Pero se encuentra tan lejos que para verla hacen falta 19 horas de exposición en un telescopio de 1.23 metros en el Observatorio de Calar Alto, localizado en la Sierra de Filabres en España. El ancho de la espiral es de 30 mil años luz, y el brillo rojo delata emisiones de átomos de hidrógeno en las regiones donde se están formando nuevas estrellas. Juan Vía Astronomy Astronomy Picture of the Day .

Smartbird: el robot que vuela como un pájaro

Smartbird de FESTO La compañía FESTO —dedicada a la innovación y el diseño tecnológico—ha desarrollado un robot que, literalmente, puede volar como un pájaro. Los ingenieros de esta compañía estudiaron a detalle el vuelo de las gaviotas y finalmente lograron decifrar sus secretos. Imitando con gran precisión el movimiento de estas aves, Smartbird es un robot que puede viajar por los cielos de manera ágil y precisa. Y como prueba, nada mejor que una demostración de este “pájaro inteligente” en acción. ¡Realmente sorprendente! Juan Vía Cuaderno de Ciencias

Fantasía cosmológica

En el Reino Unido, desde el año pasado las series de Wonders of the Solar System  y Wonders of the Universe del Prof. Brian Cox en la BBC se ha convertido en un éxito en cuanto a la promoción y la divulgación de la ciencia al público. Definitivamente espero que pronto alguien las lleve a México, porque la belleza y majestuosidad de estas Maravillas es algo que nadie en el mundo se debería de perder. Por lo pronto, mientras que esperamos a que eso ocurra, lo que sí podemos compartir con todos es este fabuloso video, A cosmological fantasia , que el equipo de efectos especiales de la serie ha montado con algunas de las animaciones y visualizaciones usadas en el programa. Pónganlo en alta definición y pantalla completa. Ahora. Juan Vía Amazings.es . P.D. Si no pueden aguantarse las ganas de ver la serie, al menos en inglés, GIYF .

Fantasmas en la oscuridad

La siguiente historia es verídica, le sucedió a mi papá hace ya muchos años. * Regresaba de visitar a mi novia de ese entonces. Luego de unos 4 kilómetros sobre la carretera de Santa Cruz de Juventino Rosas hacia Salamanca, Guanajuato, me desvié al llegar al caserío de Santa María. Pasaban de las 12 de la noche, se me había hecho tarde para regresar. No había alumbrado público. El camino era de tierra y sinuoso, ancho en algunos tramos y de aproximadamente un metro en algunos otros, a los lados había pequeños arbustos espinosos y surcos de tierra que preparaban para luego sembrar. Con una lámpara de pilas en la mano alumbraba el camino. Temía que se me ponchara alguna llanta de la bicicleta. Ghost Forest de arcangellux . La lámpara falló y me quedé solo con la iluminación de la luna. A decir verdad me parecía suficiente pues no era la primera vez que viajaba en esas condiciones. Lo único que me preocupaba era que no pudiera ver a alguna serpiente en el camino y me pudiera mo

Puesta del sol

Esta es una simple fotografía de un tranquilo y ordinario atardecer. Sin embargo reflexionar y comprender lo que esta fotografía representa , es para llenarse de una profunda admiración por los logros que hemos alcanzado como humanidad. Un momento congelado en el tiempo Esta es una puesta de sol en Marte . Los humanos hemos construido máquinas que son capaces de viajar hasta Marte, recorrer el terreno de ese planeta, mirar al cielo y literalmente dejarnos ver una puesta de sol en otro planeta. Juan