Mostrando entradas de marzo, 2011

La Ciencia en 2011

Según un reciente estudio de la Royal Society , varios países se están posicionando como nuevas potencias científicas al lado de las tradicionales (i.e., Estados Unidos, Japón, y los países de Europa Occidental). El reporte analiza un gran variedad de información, incluyendo el porcentaje de autoría de artículos científicos en los períodos 1993-2003 y 2004-2008. EE.UU. descendió de un 26% a un (aún impresionante) 21%, mientras que China avanzó del sexto al segundo lugar (de 4.4% a 10.2%). En tercera posición encontramos al Reino Unido que retrocedió levemente de 7.1% a 6.5%. El ascenso dramático de China no es magia. China ha incrementado significativamente su inversión en investigación y desarrollo. El presupuesto destinado a este rubro ha ido creciendo 10% cada año desde 1999, para llegar este año a superar los 100 billones de dólares. Además del ascenso de China, se han identificado otros países en el sudeste asiático, el medio oriente, y el norte de África que también han est

CONACYT financia una máquina de movimiento perpetuo

El ingenio de los humanos no conoce límites y, en gran medida, esto ha sido parte fundamental del motor que permite avanzar a la ciencia. Las buenas ideas se convierten en inovadoras aplicaciones o en un entendimiento más amplio de nuestro mundo; mientras que, al fracasar, las malas ideas tienden a desaparecer y caer en el olvido. Pero existen algunas malas ideas que—de manera sorprendente y a pesar de los cientos de fracasos—se resisten a toda costa a morir y ser olvidadas. Una de estas malas ideas es la máquina de movimiento perpetuo . En teoría, una máquina como tal sería capaz de operar o realizar un trabajo de manera indefinida, produciendo más energía de la que la máquina requiere para operar . Sin entrar demasiado en los detalles, según nuestro entendimiento actual de la física del universo, esto es imposible. Dicha máquina forzosamente tendría que violar ya sea la ley de conservación de la energía (la energía que la máquina necesita para realizar un trabajo tiene que venir de

Belleza en el Aire

Hoy les quiero compartir algo que, si bien no tiene mucho interés científico o filosófico aparente, es simplemente bello. Asegúrense de verlo en pantalla completa. Si les gustó este video, el que sigue les va a encantar: cámara lenta y al revés. Concluyo robándome el mejor comentario en YouTube de bonus12tt : "Los pobres adultos tomando video con sus teléfonos; perdiéndose del momento en el presente para poder atestiguarlo en el futuro. Los niños saben. Corren y ríen, perdidos en el momento." Hekanibru

Cambio de Paradigmas

Todos aquellos que estamos a favor de la ciencia nos vanagloriamos con el hecho de que, a diferencia de los dogmas religiosos, las teorías científicas no son intocables: si alguna teoría resulta incorrecta, ésta es modificada o reemplazada, llevando en este último caso a lo que Thomas Kuhn bautizó como una revolución científica . Todos sabemos bien lo que les pasó a la idea de que la tierra era plana, al modelo geocéntrico de Tolomeo, al flogisto, y al éter. Thomas Kuhn distingue tres etapas en el proceso del desarrollo científico. En la primera fase, la llamada fase precientífica que ocurre una sola vez, no existe consenso sobre ninguna teoría en particular. Esta fase se caracteriza por presentar numerosas teorías incompatibles e/o incompletas. Si los individuos de una comunidad precientífica logran un amplio consenso sobre los métodos, la terminología, y la clase de experimentos que pueden contribuir a mayores descubrimientos, da comienzo la segunda fase, o ciencia normal. Toda ci

¿Cuáles son las mejores universidades del mundo?

Sea por antigüedad, fama, o por una excelente campaña de mercadotecnia, todos tenemos una vaga idea de cuáles son algunas de las mejores universidades del mundo. Por primera vez en su historia, Times Higher Education llevó a cabo una encuesta de reputación de universidades . Dicha encuesta se realizó por invitación personal a más de 13,000 académicos alrededor del mundo, a quienes se les preguntó qué universidades consideran las más fuertes tanto en la enseñanza como en la investigación dentro de sus campos de estudio. De acuerdo con los resultados, dentro de las miles de universidades alrededor del mundo, hay un grupo de 6 universidades que se consideran las mejores. De estas universidades elite, 4 (!) están en Estados Unidos y las 2 restantes en Inglaterra. ¿Puedes adivinar cuáles son?

¿Qué es y cómo se mide la radiactividad?

A raíz del accidente nuclear en la central nuclear de Fukushima 1 , niveles significativos de radiación fueron liberados al ambiente causando consternación en el mundo entero. En las noticias se citan diferentes valores sobre el nivel de radiación pero, para la mayoría de nosotros, es difícil entender exactamente qué significan estos números o, quizá lo que más nos preocupa, cuáles son los efectos que pueden tener sobre la salud de las personas. La confusión se incrementa porque diferentes fuentes utilizan diferentes unidades para reportar los niveles de radiación, a veces dentro de un mismo artículo. Algunas gráficas se han publicado buscando aclarar y poner en perspectiva la información—por ejemplo las de NY Times , Proyecto Sandía y xkcd —sin embargo éstas cometen también errores (como revolver en una misma escala dosis por hora y por año con dosis únicas) que pueden llevarnos a interpretaciones incorrectas. Para desenmarañar la situación primero debemos saber qué es la radiació

Actualización sobre la situación en Fukushima

A una semana de que iniciaron los problemas en la central nuclear de Fukushima 1 , la situación continua siendo seria y bastante tensa. Mas aún, encontrar información clara y objetiva sobre la magnitud de lo que está ocurriendo, así como de sus efectos y posibles consecuencias, se ha convertido en una tarea complicada. Por un lado la información técnica fluye con rapidez mientras que, por el otro, divulgadores de la ciencia quieren ser precavidos y analizar con detenimiento la información antes de ofrecer una opinión o interpretación de los hechos que se siguen desarrollando. Dentro de este contexto yo me encuentro también preparando (¡y estudiando lo necesario!) para presentar la semana próxima un artículo explicando los niveles de radiación en la central nuclear y lo que estos significan para la salud. Por lo pronto hoy sólo les puedo ofrecer una breve actualización sobre los hechos que han venido ocurriendo en la planta a lo largo de esta semana. Si estás visitando este blog por

Incidente en la central nuclear de Fukushima

El viernes pasado Japón fue azotado por un terremoto de magnitud 9 M W , el más fuerte registrado en la historia de ese país, y un subsecuente tsunami con olas de hasta 10 metros de altura. Como consecuencia de este desastre el sábado fuimos también testigos de una explosión en la central nuclear Fukushima 1, desatando gran preocupación e incertidumbre, así como una reacción en los medios en la que no faltó el alarmismo y la desinformación. Central nuclear Fukushima 1 En el (largo) artículo de hoy trataremos de explicar qué es lo que está ocurriendo en la central de Fukushima 1, así como presentar una evaluación de la situación actual que, si bien es seria, podemos decir que se encuentra relativamente bajo control.

¿Cómo suena Pi?

Hoy los dejo con una curiosa interpretación musical del famoso número Pi que me encontré en Today's Big Thing . Hekanibru

Discovery, ¡bienvenido a casa!

El día de hoy marca una fecha histórica en la exploración espacial. Hoy miércoles 9 de marzo de 2011 a las 10:57 am (hora de México), el transbordador espacial Discovery aterrizó por última vez en nuestro planeta después de habernos servido para transportar a equipo y personas entre la tierra, las estaciones espaciales y el espacio en 39 misiones distintas a lo largo de 27 años. Discovery en su regreso final a casa En total, sumando todas sus misiones, Discovery estuvo en el espacio por 365 días, un año entero, completó 202 vueltas a nuestro planeta y recorrió 238,000,000 kilómetros. Entre sus misiones destacan el haber puesto al telescopio Hubble en órbita y darle servicio en dos ocasiones, lanzar al espacio a la sonda Ulysses que fue a estudiar al Sol, así como traer de vuelta a casa a Andy Thomas—el último tripulante de la Estación Espacial Mir . En su última misión Discovery llevó equipo nuevo a la Estación Espacial Internacional, incluyendo al robonauta R2 que convivirá a

¿Existen los Extraterrestres?

Sí. No estamos solos en el universo. Los extraterrestres existen y tenemos pruebas. Estas extraordinarias declaraciones (publicadas en el Journal of Cosmology ) vienen del Dr. Richard B. Hoover—un astrobiólogo del Marshall Space Flight Center de la NASA—quien asegura tener evidencia conclusiva que demuestra la existencia de vida extraterrestre: fósiles de bacterias encontrados en una clase extremadamente rara de meteoritos. Hoover descubrió los fósiles dentro de los meteoritos al analizar la roca. Lo que encontró parecen ser fósiles de micro-organismos que tienen una semejanza sorprendente a ciertos micro-organismos terrestres (ver foto arriba): 'Lo emocionante del asunto es que en muchos casos son reconocibles y pueden ser asociados muy cercanamente a especies genéricas aquí en la Tierra'—dijo Hoover. Por otro lado, algunos de los fósiles encontrados no se parecen a nada que los expertos hayan visto antes. Desafortunadamente para el Dr. Hoover (y para los aficionados a lo

Ilusiones Ópticas con Lego

Siempre me han gustado mucho las ilusiones ópticas. No sólo son curiosas sino que demuestran lo fácil que pueden ser engañados nuestros sentidos. Así que cuando me encuentro con un montón de ilusiones ópticas con Lego , no puedo evitar el compartirlas. He aquí mi favorita: 'Man in Impossible Arch' en el blog de Richard Wiseman . Hekanibru

¿Por qué somos tan crédulos?

Michael Brant Shermer es un escritor e historiador especializado en temas científicos, y fundador de la Skeptics Society que está principalmente dedicada a investigar temas pseudocientíficos y sobrenaturales. Chaneando por TED talks , me encontré al buen Mike en un fascinante video hablando sobre nuestras creencias. Entre las cosas que me parecieron más interesantes está que nuestra debilidad por la superstición parece deberse en muy buena medida a nuestra capacidad de encontrar (o inventar) patrones. Por ejemplo, se menciona un experimento en donde una paloma es puesta en una caja en donde puede picar varios botones para obtener una recompensa. Tal como lo esperamos, si el científico es consistente con sus recompensas (i.e., siempre que la paloma presiona el botón de la derecha, el científico le da un bocadillo), el animalito pronto descubre el patrón y comienza a repetirlo. Pero por otro lado, si el científico comienza a darle recompensas al azar (sin patrón alguno), ¡la paloma d