Mostrando entradas de febrero, 2011

¡Salvemos al pulpo de árbol!

Octopus paxarbolis. En los bosques húmedos de clima templado, en la costa del Pacífico de los Estados Unidos, viven los últimos ejemplares del pulpo de árbol ( Octopus paxarbolis ). Este cefalópodo mide al rededor de 30cm y, a diferencia de otras especies de su misma clase, es anfibio. Los primeros años de su vida se desarrolla dentro del mar, pero al alcanzar la madurez—y gracias a la humedad de los bosques en el noroeste de los Estados Unidos—es también capaz de abandonar su entorno marino por largos periodos de tiempo. Aunque prefiere mantenerse dentro del agua, la naturaleza inteligente e inquisitiva del pulpo de árbol (que proporcionalmente tiene el cerebro más grande de todos los moluscos) lo hace también emprender largas excursiones para explorar el ambiente de los árboles en el bosque. Aunque el pulpo de árbol no se considera oficialmente aún como una especie en peligro de extinción, creemos que esta especie debería ser también protegida pues su población está alcanzando

¿Quién está censurando Internet?

Navegando por ahí, me encontré una página muy interesante , que con gráficas e ilustraciones fáciles de leer, aborda de manera general el tema de la censura de Internet a nivel global. Who Is Censoring The Internet? en http://yuxiyou.net/open/ Los datos mostrados fueron recopilados por una organización—la OpenNet Initiative —cuyo objectivo es el investigar las prácticas de vigilancia y filtrado sobre Internet. La idea es la de prever posibles consecuencias indeseables de este tipo de prácticas y así ayudar a tener políticas públicas mejor informadas. Con el nunca antes visto poder de Internet (en su rol en la revolución egipcia, por ejemplo), creo que es sumamente importante que aprendamos más sobre estos temas. Los invito pues a que le echen un ojo a ambas páginas :). Hekanibru

Kea: un loro que se pasa de listo

El kea es una peculiar especie de loro que habita en Nueva Zelanda. Mide al rededor de unos 48 centímetros, es de un color verde olivo y tiene un pico curveado característico. El kea tiene una dieta omnívora y es uno de los pocos loros que habitan en un ambiente montañoso. Lamentablemente es también una especie vulnerable con riesgo de extinción en su estado silvestre. Sin embargo lo que más ha llamado la atención sobre este tipo de loros son su aguda inteligencia y gran curiosidad. Los kea pueden resolver acertijos lógicos—como jalar cuerdas, oprimir botones u operar compuertas para obtener alimento como recompensa—además de aprender viendo a sus semejantes resolver problemas y colaborar en equipo para alcanzar objetivos en común. Ver a los kea en acción es simplemente sorprendente y, si no me creen, aquí les dejo la prueba. Juan Los kea y más animales que aprenden vía Cuaderno de Ciencias .

Watson, campeón de Jeopardy!

La semana pasada se libró en televisión la batalla más reciente entre humanos y computadoras: un juego de Jeopardy!. Del lado de los humanos participaron Ken Jennings y Brad Rutter, dos de los mejores jugadores en toda la historia del programa, mientras que las computadoras fueron representadas por Watson , una super computadora desarrollada por la I.B.M. ¿El resultado? Después de tres días de competencia, Watson arrasó ganando con un puntaje de $77’147 , seguido por Jennings con apenas $24’000, y Rutter con sólo $21’600. Aunque en el estudio de televisión sólo podemos ver una pantalla con el “avatar” de Watson—un mundito animado—su “cerebro” en realidad se encontraba en un cuarto aledaño: 90 servidores con 32 procesadores cada uno, en total capaces de realizar 80 trillones de operaciones por segundo y equipados con casi 15 terabytes de memoria RAM. Curiosamente, Watson no utiliza discos duros porque son muy lentos para poder acceder a la información contenida en ellos. El “cer

Los extraños poderes del efecto placebo

Hace unos días, al tratar de explicar cómo es que funciona la homeopatía , hablamos ya sobre el efecto placebo: lo que ocurre cuando una pastilla o tratamiento hace que una persona se sienta mejor simplemente porque cree que eso la hará sentirse mejor (aún cuando el tratamiento por si mismo no tenga ningún valor terapéutico). El efecto ha sido ampliamente estudiado por la ciencia médica y libros enteros se han escrito sobre él. Al nivel de divulgación, una de las mejores explicaciones sobre este efecto la podemos encontrar en el libro Bad Science del Dr. Ben Goldacre, que pronto aparecerá su traducción Mala Ciencia en España (y esperemos tampoco tarde mucho en llegar a México). Pero mientras esperamos a la traducción del libro, aquí les dejo un genial video que nos explica de manera visual y muy rápida algunos de los datos más curiosos y extraños sobre el fascinante efecto placebo. Juan Vía Mala Ciencia .

¿Qué país consume más alcohol en el mundo?

Cuando era un adolescente, tenía el absurdo orgullo de que en México y en toda Latinoamérica se "chupa de a madres" (i.e., se consumen muchas bebidas alcohólicas). Sin embargo, cuando estuve por primera vez en Inglaterra, me di cuenta que nos quedamos cortos. Luego, cuando fui a Irlanda mi escala cambió nuevamente. Andaba navegando en Wikipedia cuando me encontré un muy interesante artículo que muestra el consumo de alcohol alrededor del mundo. He aquí un bonito mapa mostrando la situación global. Consumo de Alcohol en el Mundo en Wikipedia . Como se puede observar, los antiguos estados soviéticos y los europeos nos llevan de calle (¿qué onda con Irlanda y la República Checa!); incluso los gringos y los canadienses están por encima de la mayoría de Latinoamérica. Los únicos que rescatan nuestro "honor" son Argentina y Uruguay. Por otro lado, el mapa muestra los efectos del Islam y el Hinduísmo al respecto: en el mundo árabe y en India se consumió menos de u

Deepak Chopra: descubre su secreto

El pasado 12 de Febrero se presentó en Puebla el “lider espiritual” Deepak Chopra. Autor de varios libros populares sobre espiritualidad y medicina alternativa, asegura poder enseñarte a mantener una salud perfecta mediante “una integración dinámica y balanceada entre nuestro ambiente, el cuerpo, la mente y el espíritu”. Su mensaje predica que la meditación y una actitud positiva son suficientes para resolver los problemas físicos y emocionales que nos afectan. Chopra recorre el mundo impartiendo conferencias a miles de personas en busca de una guía para llevar una vida mejor y encontrar solución a las dificultades que las afligen. Una de las ideas que promueve con insistencia es la unión de la ciencia y la medicina moderna con la “sabiduría antigua” de la Ayurveda , un sistema natural de curación que tiene sus orígenes en la India. Según esta ideología existen tres energias fundamentales que gobiernan nuestro entorno interno y externo: el movimiento (Vata/Viento), la transformación

El Día de Darwin

Charles Darwin en Wikipedia Creo que en este foro no hay necesidad alguna de presentar a Charles Darwin, cuyas contribuciones a la ciencia han tenido un impacto monumental no sólo en biología, sino en filosofía y hasta en teología y religión. Pero, ¿sabes qué día nació? Más aún, ¿sabías que el día de su nacimiento es celebrado alrededor del mundo como el Día de Darwin? (yo no tenía n.p.i. hasta hace una semana). Las celebraciones en los últimos años han incluído desde cenas con sopas primordiales u otros platillos peculiares (:S), hasta una variedad de talleres, simposios, conferencias, debates, concursos de ensayo, conciertos, actos de comedia, exhibiciones en museos y bibliotecas, paseos, etc. De hecho, existe una organización, the International Darwin Day Foundation , que se encarga de recopilar información sobre eventos alrededor del mundo. Por ejemplo, yo me acabo de enterar que aquí en DC habrá más de 10 eventos este año :). Así pues, aunque tu celebración este año simp

La Isla de San Mateo

La Isla de San Mateo es una curiosa historia sobre lo que ocurrió cuando un grupo de renos se encontró de pronto solo en un nuevo mundo, con prácticamente todo lo que necesitaban a su disposición. Una fabulosa historia que Stuart McMillen nos cuenta a manera de comic. Has click en la imagen para leer el comic completo. Juan

Suicidios Masivos Homeopáticos

El fin de semana pasado, en marco del reto 10:23 , escépticos de más de 10 países y 23 ciudades alrededor del mundo se organizaron para 'suicidarse' en masa con una sobredosis de remedios homeopáticos. 1 En el mundo de habla hispana, la lista de ciudades incluyó a Rosario y Buenos Aires, en Argentina; Barcelona, Madrid, Zaragoza, Gijon, León, y Bilbao, en España; Morelia y ciudad de México, en México; y Santiago en Chile. View The 10:23 Challenge in a larger map El reto 10:23 es una secuela de la campaña 10:23 en contra de la homeopatía llevada a cabo el año pasado en el Reino Unido. Dicha campaña culminó el 30 de enero de 2010 a las 10:23 am con una sobredosis masiva de remedios homeopáticos en la que participaron más de 400 escépticos a lo largo de Inglaterra. En palabras de los organizadores, el objetivo de la campaña fue el de informar a la población acerca de la realidad de la homeopatía, de cómo no puede funcionar, y de por qué es importante que la población est

Emergencia - los inconvenientes de ser un todo poderoso

Juan Vía La Pulga Snob .

¿Puedo vencer al cáncer con el poder de la mente?

Muchas veces he escuchado que es posible combatir una dolencia o enfermedad con el poder de la mente. También he oído historias del amigo del vecino de fulano que sobrevivió al cáncer gracias a su determinación a nunca darse por vencido. Ciertamente podemos influenciar nuestra salud: podemos comer bien y hacer ejercicio, podemos evitar el cigarro u otras drogas, etc. Sin embargo, el creer que podemos recuperarnos de una enfermedad o percance simplemente deseándolo o manteniendo una actitud 'positiva' es una cosa muy distinta. Esta idea, por demás atractiva, es bastante antigüa—en la mitad del siglo XVII el filósofo y curandero Phineas Quimby popularizó la idea de que las enfermedades eran el resultado de creencias equivocadas, y que era posible curarse a sí mismo corrigiéndolas. 50 años después, el movimiento del Nuevo Pensamiento—que fuera llamado la 'religión de los de mente sana' por el psicólogo y filósofo William James —sostenía una posición similar: que al