Mostrando entradas de enero, 2011

¿Cómo funciona la homeopatía?

La homeopatía es un tipo de medicina alternativa, propuesta por el médico alemán Samuel Hahnemann a finales del siglo 18, basada en varias leyes o principios particulares. Una de estas leyes, la “Ley de Similitud”, afirma que “lo similar se cura con lo similar” e intuitivamente dice que los síntomas de un padecimiento se pueden curar tomando un remedio hecho con alguna sustancia que provoque síntomas similares. Así pues, por ejemplo, dado que pelar una cebolla puede provocarnos picazón en los ojos, lagrimeo, o incluso escurrimiento nasal y estornudos, se cree que un remedio homeopático hecho con  Allium Cepa (cebolla roja) puede hacer que tu cuerpo se cure de un resfriado o una reacción alérgica. Los remedios homeopáticos, además, se preparan mediante un proceso de dilución para “potenciar” su poder curativo. Éste es un procedimiento que inicia diluyendo en agua 1 parte de la sustancia por cada 100 partes del remedio para crear una primera preparación 1C. El procedimiento se repi

El Tamaño del Universo

Se supone que la mayor estrella conocida es la llamada VY Canis Majoris con unos 27 billones de kms de radio. No sé ustedes, pero yo pierdo la noción del tamaño a estas escalas. Afortunadamente me encontré con un video súper padre que me lo dejó bien claro. A ver qué opinan :). Hekanibru

Los lantánidos en The Big Bang Theory

Penny y Sheldon en The Big Bang Theory David Saltzberg es un profesor de física y astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles, aunque quizá es mucho más conocido por su trabajo como director técnico de la serie de televisión The Big Bang Theory donde se encarga de que la ciencia sea presentada de manera correcta en el programa. Él mismo suele escribir las fórmulas y gráficas que aparecen en los pizarrones que vemos en la serie. Pero lo más genial de todo es que él escribe también The Big Blog Theory donde explica un poco de la ciencia que hay detrás de la ciencia en cada capítulo. Para darles una probadita aquí les dejo una traducción de un fragmento de su post más reciente, explicando qué son los lantánidos y por qué todos deberíamos de aprender a amarlos. La serie de los elementos lantánidos es esa parte especial de la tabla periódica que, como no cabe horizontalmente, se suele colocar en la parte de abajo. La característica que define a un elemento es el núm

¡Ayúdenos a prohibir el Monóxido de Dihidrógeno!

Poison en Worms inside Estimados lectores, Se ha descubierto recientemente que varias reservas de agua potable alrededor del mundo han sido contaminadas con un químico potencialmente letal. Dicho químico, llamado Monóxido de Dihidrógeno (MODH), es inoloro, incoloro, e insípido, lo que lo hace especialmente difícil de identificar. Entre las propiedades del MODH tenemos que: es el componente principal de la lluvia ácida, contribuye al efecto invernadero, puede causar severas quemaduras especialmente en su estado gaseoso, es fatal si se inhala, contribuye a la erosión, acelera la corrosión y la oxidación de muchos metales, puede causar fallas en circuitos eléctricos, disminuye la efectividad de los frenos en automóbiles, y ha sido encontrado en tumores cancerígenos. A pesar del peligro, el MODH es frecuente utilizado como solvente y refrigerante industrial, en plantas de energía nuclear, en la producción de unicel, como retardante para fuego, en muchas formas de

Matemáticas en la Naturaleza

Definitivamente véanlo en alta resolución y pantalla completa. Vía Bad Astronomy

Espiritualidad Militar

Soldado rezando en Let Us Talk Hace unos días me encontré con un artículo en npr que me llamó la atención. En él se discute que el ejército de Estados Unidos ha visto un incremento en el índice de suicidios y otros desórdenes relacionados con el estrés entre los soldados desplegados en Iraq y Afganistán. Naturalmente, algunos soldados parecen ser más resistentes y se llevó a cabo un estudio para determinar el por qué. Una razón, como comenta la Generala de Brigada Rhonda Cornum, es que las personas que tienen una inclinación por la espiritualidad parecen ser más resistentes : "Investigadores han encontrado que es menos probable que las personas espirituales se suiciden, y que la 'aptitud espiritual' tiene un impacto positivo sobre la calidad de vida, la capacidad para hacer frente a la adversidad, y la salud mental" Este comentario viene después de que, en colaboración con investigadores en psicología, el Ejército Estadounidense aplicara una encuesta para v

¿Científicos “peligrosos” en México?

¿Científicos peligrosos? ( foroanime.com ) Hace un par de semanas El Universal publicó una nota asegurando que, según los resultados de una encuesta del CONACYT y el INEGI, los mexicanos consideran “peligrosos” a los científicos . Como era de esperarse, la noticia corrió como pólvora en Internet y muchos medios se dedicaron a repetir la nota a diestra y siniestra, de paso aprovechando para señalar una “falla estructural” en la educación en México como la principal culpable. Sin embargo, más allá de señalar problemas con la imagen de la ciencia en nuestro país—que por supuesto los hay—lo que esta noticia demostró con claridad es la pésima calidad que suele tener el periodismo en México . Pero vamos por partes. Para empezar, los resultados reportados en esta nota son de la “Encuesta sobre la Percepción Pública de la Ciencia y la Tecnología en México 2009” o “ENPECYT 2009” y que, por lo visto, ninguno de los medios que regurgitó la nota de El Universal se dignó en leer. Una de las

Las ventajas del lado oscuro

¿No están cansados de la misma cantaleta de siempre de que el Bien siempre triunfa sobre el Mal? ¿No les gustaría ver aunque sea una película en donde al final todos los héroes son derrotados y el villano vive feliz para siempre? :P. Pues resulta que de acuerdo a un divertido artículo en CRACKED.com (que básicamente estoy traduciendo aquí), a pesar de que siempre pierden, ¡los malos tienen varias ventajas respaldadas por la ciencia! :). El color negro es intimidante Para empezar se supone que vestir de negro nos hace más agresivos. Investigadores en los 80's encontraron que los equipos de hockey con uniformes negros en general cometían más faltas y jugaban más agresivamente que los demás equipos; más aún, los equipos que a la mitad de temporada cambiaron su uniforme a negro se hicieron más agresivos [ 1 ]. La razón podría estar relacionada con nuestro miedo a la enfermedad y a la suciedad; hay experimentos que sugieren que la gente instintivamente asocia el color negro no

Mapa de nuestro mundo: Real vs Virtual

Nuestro mundo en Facebook [1] / Nuestro mundo en luces [2] *Puedes mover el mouse dentro y fuera de la figura para seleccionar entre las dos imágenes. Has click en las referencias para acceder a las versiones en alta definición. Hace ya algunas semanas que esta genial imagen dio algunas vueltas por internet. Producida por Paul Butler, uno de los ingenieros de datos en Facebook, es una visualización de las relaciones en Facebook según su ubicación geográfica. En resumen, la imagen se generó dibujando una línea entre cada par de ciudades que estén enlazadas por “amigos” en Facebook; y la linea es más intensa entre más amigos existan entre ese par de ciudades. La imagen es muy poderosa y permite observar de una manera muy tangible cómo es que el internet y las redes sociales nos permiten estar conectados con amigos y familiares aún cuando nos separan muy grandes distancias. La imagen, además, nos muestra cómo es que los usuarios de Facebook se encuentran distribuidos por el m

Muerte Masiva de Animales

5,000 pájaros en Arkansas; 100 pelícanos cerca de Jacksonville, en Carolina del Norte; 300 palomas in Italia; 70 murciélagos en Tucson, Arizona; 40,000 cangrejos en Inglaterra; toneladas de peces en Australia, Nueva Zelanda, Vietnam, las Filipinas, Brasil, el Reino Unido, y Estados Unidos; y la lista continúa... Huachinangos muertos en Little Bay, Nueva Zelanda ¿Qué está pasando en el mundo? ¿Serán acaso las señales de un desastre de proporciones apocalípticas como los medios lo han manejado (cf. Aflockalypse )? Antes de entregarnos al pánico y a la superstición—a lo que desafortunadamente somos bastante propensos (cf. [ 1 , 2 ])—les invito a tomar una actitud un poco más científica. Primero, les recomiendo darle una checada al siguiente mapa en donde se muestran los incidentes alrededor del mundo con ligas a las correspondientes notas. View Mass Animal Deaths in a larger map Según los artículos que me aventé, las posibles causas de estos eventos van desde fuertes ruidos

Eclipse solar para iniciar el año

Esta semana abrimos con imágenes del eclipse lunar que tuvimos en Diciembre, y hoy la cerramos con dos geniales fotografías del eclipse parcial de sol que se pudo observar al amanecer del 4 de Enero en buena parte de Europa y el Medio Oriente. La primera de las imágenes muestra un montaje registrando el progreso del eclipse cada 15 minutos sobre la ciudad de Graz en Austria . Sunrise, Moonrise de Robert Pölzl La segunda imagen viene de Mascate , capital de Omán, donde el fotógrafo Thierry Legault capturó a los dos satélites más grandes de la Tierra eclipsando simultaneamente al sol en ese día. Si recuerdan cuál es ese segundo satélite , ¿verdad? “Eclipsing the Sun” de Thierry Legault Como siempre, no olviden hacer click en las imágenes y seguir los links para poder verlas con mayor resolución en Astronomy Picture of the Day . Juan

The Tone Matrix

Encontrábame perdiendo el tiempo en StumbleUpon , cuando me encontré la fabulosa Tone Matrix -- una matriz que produce diversos tonos dependiendo qué casillas estén seleccionadas (estrictamente hablando, se trata de un sintetizador sinoidal que viene acompañada de un secuenciador de 16 pasos basado en audiotool ). Al principio me dije esta chanez qué, pero de hecho ¡jugar con ella es muy divertido! Aparentemente ha sido un gran hit, y hay hasta videos en YouTube con secuencias chidas. Estas son algunos de los patrones que intenté: ¡Anden, vayan a jugar ! :). Hekanibru

Eclipse lunar en el solsticio de invierno

El pasado 20 de diciembre en el continente americano tuvimos la fortuna de disfrutar de un eclipse lunar total, cuando la sombra de la Tierra cae sobre la Luna y la oculta de nuestra vista. Yo tuve muchísima suerte pues el eclipse me tocó cuando estaba de paseo con amigos y familia cerca de Pátzcuaro , lejos de la ciudad, con el cielo precioso despejado y la noche llena de estrellas. Incluso tuvimos chance de mirar de cerca a la Luna con un telescopio y, aunque nada espectaculares, tomamos un par de fotos . Eclipse Lunar 2010 en Only in Theory . Afortunadamente algunos entusiastas con un poco más de experiencia y preparación tomaron también mejores fotografías (como la que mostramos arriba) e incluso armaron un video para apreciar una vez más, y desde la comodidad del monitor de su computadora, a este espectáculo en nuestro cielo. ¡Qué lo disfruten! Winter Solstice Lunar Eclipse de William Castleman en Vimeo . Juan