Mostrando entradas de noviembre, 2010

Vacaciones Decembrinas

Galería de copos de nieve del Prof. Kenneth Libbrecht en LiveScience . Por la temporada de vacaciones ahora en Diciembre, vamos a tener que bajar el ritmo de los posts en Pedazos de Carbono. Pero no se espanten ya que, de cualquier modo, les prometemos un post nuevo cada lunes durante este mes para que para no nos extrañen demasiado. ¡Qué se pasen todos una feliz temporada de fiestas decembrinas donde quiera que estén! Hekanibru y Juan

Una Mirada al Pasado

¿Quién no se ha maravillado con la majestuosidad de un cielo estrellado? ¿No han tenido de repente una sensación de insignificancia al contemplar las estrellas? Por otro lado, ¿no han pensado alguna vez que probablemente alguien en un planeta lejano, está también observando el firmamento y haciéndose las mismas preguntas? Imagen tomada del video TimeScapes: Rapture de Tom Lowe Es una idea bastante escalofriante y por demás interesante, pero aun si hubiera vida en algunos planetas de otras galaxias y tuviéramos la tecnología suficiente como para observarlos tipo google Earth , no seríamos capaces de ver lo que está pasando allá en este momento. Pero ¿por qué no? ¡pues por la enorme distancia que nos separa! A ver, se las barajeo más despacio... El Sol está más o menos a 150 millones de kilómetros de distancia. Dado que todo lo que vemos nos llega a través de la luz que entra por nuestras pupilas, para poder ver al Sol, su luz tiene que viajar esta gran distancia. A su gran ve

La bodega de los vinos

El día de hoy una simpática ilusión del comediante australiano  Shaun Micallef . Es bastante sencillo imaginarse cómo lo hacen, pero está muy bien logrado el efecto. Sin más, aquí les dejo el video para que lo disfruten. Si la idea les gustó, les dejo también un link al video de una canción, Work It Out Yourself , filmado con el mismo principio. Juan

Energía Solar

A ver qué les parece el poder de este pequeño horno solar . Impresionante, ¿no? Hekanibru

La dieta de los Twinkies

Twinkies de Hostess En una demostración sobre los efectos que la alimentación tiene sobre nuestro cuerpo, el profesor en nutrición Dr. Mark Haub se sometió a una dieta a base de comida chatarra . En lugar de su comida habitual, el doctor a gusto se zampaba Twinkies, Doritos, Oreos y cereales azucarados cada 3 horas, todos los días. ¿El resultado? Después de 10 semanas de mantener esta dieta de comida chatarra, Mark perdió 12 kilos de peso. Y no sólo eso, su colesterol “malo” bajó un 20 por ciento, su colesterol “bueno” subió un 20 por ciento, y redujo su nivel de triglicéridos , una forma de grasa, en un 39 por ciento. ¿Pero cómo? Después de alimentarse con comida chatarra sin parar por poco más de dos meses, en lugar de convertirse en un marranito y destrozar irreparablemente su salud, ¿perdió grasa y bajó de peso? ¿pues cuál es el truco? El truco, y es lo que el Dr. Haub quería demostrar, es que para bajar de peso lo realmente importante es el balance entre las calorías

Leyendo Mentes

Hace unas semanas me topé con un muy interesante video en TED talks . En él se presenta una nueva tecnología poco intrusiva y barata, basada en técnicas de inteligencia artificial, que permite comunicarnos con una computadora ¡con el poder de la mente! Aquí se los dejo para que le echen un ojo. ¡¿Apoco no está increíble?! Estoy encantado :ñ. Hekanibru

¿Que siempre Plutón no es tan enano?

Algunos recodarán la historia de Eris , un cuerpo celeste descubierto en el Cinturón de Kupier por Mike Brown y su equipo, que causó revuelo y controversia entre los astrónomos. Eris parecía ser más grande que Plutón, por lo que sonaba bastante razonable considerarlo como un nuevo “planeta” en nuestro sistema solar. Pero esto traía problemas porque no sólo Eris, sino montones de otros objetos recientemente descubiertos se querrían también entonces colar y recibir el mismo título de honor. Así que en el 2006 los miembros de la Unión Astronómica Internacional se pusieron a discutir y finalmente decidieron que lo mejor era revisar la definición de planeta . El resultado no fue muy grato para Plutón quien, desde entonces, dejó de ser llamado planeta para convertirse, igual que Eris, en un planeta enano . Ilustración de Plutón y Caronte vistos desde una de sus lunas. NASA, ESA and G. Bacon (STScI) Bueno, pero estos objetos son relativamente pequeños y están muy pero muy lejos. Aún en

La tetera cósmica

Bertrand Russell en Wikipedia "Si sugiriera que entre la Tierra y Marte hay una tetera girando alrededor del Sol en una órbita elíptica, nadie sería capaz de desprobar mi afirmación si tuviera el cuidado de agregar que la tetera es demasiado pequeña para ser vista incluso por nuestros más potentes telescopios. Pero si también dijera que, dado que mi afirmación no puede ser desprobada, el dudarla es una presunción intolerable por parte de la razón, la gente tendría motivo suficiente para pensar que estoy diciendo tonterías. Sin embargo, si la existencia de dicha tetera fuera afirmada en libros antiguos, enseñada como verdad sagrada cada domingo, e introducida en las mentes de los niños en la escuela, el dudar de su existencia sería una excentricidad que haría al escéptico merecedor de las atenciones de un psiquiatra en una época moderna o de un inquisidor en tiempos pasados." - Bertrand Russell Hekanibru

¿Cómo construir tu propio colisionador de partículas?

Tan sólo necesitas un poco de ayuda de de IKEA … HÄDRÖNN CJÖLIDDER en College Humor Por supuesto esto es una broma, IKEA aún no vende colisionadores de partículas. Sin embargo eso no detuvo a Michio Kaku para construir su propio  betatrón , un tipo de colisionador de partículas, en la cochera de su casa cuando iba en la prepa porque “quería jugar con antimateria” . Y tú que creías que sólo  Tony Stark  era tan “cool” como para poder hacer algo así. Juan Vía Amazings.es .

Los Mejores Libros de Ciencia

¿No les ha pasado que les gustaría leer algo pero no saben qué? Me ha pasado algunas veces que me lanzo a una librería para comprar algo, y dado que el número de opciones es abrumador, al final me quedo con un mal sabor de boca preguntándome si el libro que compré valdrá la pena. ¡Pues ya no más! Les cuento que la Royal Society del Reino Unido desde 1988 otorga premios anuales a los mejores libros de ciencia. La lista de ganadores y finalistas incluyen a gente como Stephen Hawking, Roger Penrose, Stephen Jay Gould, David Attenborough, Richard Dawkins, y Bill Bryson. Desgraciadamente parece ser que este año será el último por falta de fondos , pero si les late esta clase de libros, esta magnífica listota los mantendrá ocupados por un buen rato :). Hekanibru Vía Libre Pensar .

Rapture

Un fabuloso video filmado por Tom Lowe, ganador del fotógrafo del año en astronomía este 2010. Definitivamente lo tienen que ver en HD, en pantalla completa y con buen audio. TimeScapes: Rapture from Tom Lowe @ Timescapes on Vimeo . Las increíbles imágenes de los cielos estrellados las obtiene realizando largas exposiciones con la cámara, para poder captar así incluso los objetos con brillo más tenue en el firmamento. La cámara se mueve además lentamente y de forma calculada para regalarnos estas panorámicas. Si quieren ver otras de las creaciones de este talentoso fotógrafo dense una vuelta por su sitio timescapes.org . Juan Vía Bad Astronomy .

¿Humanismo Religioso?

Humano Feliz en Wikipedia El Humanismo (en su acepción moderna y en términos simplistas) es una ideología secular que promueve la razón, la ética, y la justicia—rechazando los dogmas religiosos o sobrenaturales—como base de la moralidad y la toma de decisiones. Durante mi estancia en Oxford, tuve la oportunidad de asistir a una plática muy interesante del humanista religioso David Boulton sobre su libro " The Trouble with God: Religious Humanism and the Republic of Heaven " (El Problema con Dios: Humanismo Religioso y la República del Cielo). En primera instancia, el término "Humanismo Religioso" me pareció contradictorio; especialmente cuando don Boulton de manera general lo definió como "ser religioso sin creer que Dios existe." Sin embargo, a lo largo de su plática, el señor Boulton me convenció de que la idea no se contradice. Aquí una cita textual de su libro (traducida al español por su servilleta): "Millones de personas viviendo en el

Una Belleza

Estación Espacial Internacional por la NASA en Wikimedia Commons Esta fabulosa fotografía de la Estación Espacial Internacional (no olviden darle click para verla en todo su esplendor) fue tomada por uno de los tripulantes del transbordador Endeavour  en su misión STS-130. En esta ocasión, el transbordador se dirigía a la estación espacial para instalar el módulo Tranquility , con sistemas de control del ambiente para vivir dentro de la estación, así como llevar la caminadora C.O.L.B.E.R.T. nombrada en honor a Stephen Colbert . Juan Vía América Valenzuela .

Todo sea por la salud

Sátiro masturbándose en Wikipedia Un estudio del Cancer Council Victoria de Melbourne sugiere que la masturbación masculina podría prevenir el cáncer de próstata. Investigadores aplicaron una encuesta a 1,079 hombres con cáncer de próstata, con el fin de conocer sus hábitos sexuales, y luego compararon sus respuestas con las de 1,259 hombres saludables de las mismas edades. Después de analizar ambas encuestas el equipo australiano concluyó que entre más se eyacule, entre los 20 y los 50 años, menos probabilidades se tienen de desarrollar cáncer de próstata. Aún más, el efecto protector parece ser mucho más efectivo cuando los hombres están en sus veintes. Por ejemplo, aquellos que en promedio habían eyaculado más de cinco veces a la semana durante sus veintes, eran un tercio menos propensos a desarrollar cáncer agresivo de próstata después. El equipo especula que la eyaculación evita la acumulación de agentes carcinógenos en el glande, contenidos en el fluido seminal. La próst

Video del espacio desde un globo

Un grupo de entusiastas en Nueva York lograron lanzar con éxito una cámara atada a un globo para tomar un video del espacio. Imagen desde el “ Globo Espacial ” El globo, que llevaba una cápsula con una cámara digital HD y un iPhone, subió hasta poco más de 30km—en la  estratosfera  de nuestro planeta—grabando un video de todo el recorrido. Una vez allí, la presión del aire es mucho mayor dentro del globo que fuera de él, por lo que se revienta y comienza a caer. En ese momento un paracaídas trata de suavizar la caída de la cápsula que, de cualquier modo, viene cayendo a una velocidad de poco más de 240 kilómetros por hora. Finalmente el iPhone, mediante GPS, les ayudó a localizar donde cayó la cápsula para recuperar así la cámara y el video grabado con ella. Las imágenes son simplemente espectaculares. Homemade Spacecraft de Luke Geissbuhler . Esta es una idea genial y es relativamente sencilla de implementar, hace algunos años un grupo de estudiantes en Cambridge hicieron al

Un día como hoy

Un día como hoy, pero de 1934, en algún rincón de Brooklyn, Nueva York, nació uno de los hombres que más ha hecho por compartir el maravilloso mundo de las ciencias naturales con la gente común. Publicó más de 600 artículos científicos y fue autor, co-autor, o editor de más de 20 libros, además de presentar y co-escribir la famosísima serie de televisión " Cosmos: un viaje personal ". Su obra de divulgación y su legado científico en Astronomía le hicieron merecedor de decenas de premios , desde el Emmy hasta el Pulitzer, pasando por la Medalla al Bienestar Público de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos. Su forma de maravillarse ante el Universo, su sencillez, y la claridad de sus explicaciones lo han hecho el ídolo personal de un sinnúmero de personas, incluyéndome. Ojalá de verdad que venga más gente como él. Hoy, a 76 años de haber nacido, aunque ya no estés con nosotros te recordamos con admiración y respeto Carl Sagan. Muchas gracias por todo.

¿Qué pasa con el plástico que tiramos a la basura?

Ilustración de Justina Bailey Alrededor de un 10% de la basura que producimos es plástico, y se estima que desde 1950 un billón de toneladas de plástico se han tirado como desechos, entre los que destacan empaques, botellas de agua, bolsas, y artículos desechables. El plástico se convirtió en un material predominante en nuestro mundo moderno gracias a que es fácilmente maleable y bastante durable. Este es también, sin embargo, el principal problema que tenemos hoy en día con el plástico: dura demasiado. A diferencia del papel, la madera, o los desechos orgánicos que de manera relativamente fácil pueden ser degradados por el medio ambiente; el plástico puede durar desde cientos hasta miles de años. La gran mayoría del plástico que desechamos hoy en día acaba sembrado en grandes basureros o “rellenos sanitarios” donde, además, se tiene que controlar los lixiviados producidos—líquidos que, al filtrarse por la basura, contienen altas concentraciones de contaminantes, incluyendo resto

A nuestros descendientes

'Una última pregunta. Suponga Lord Russell que esta película fuera a ser vista por nuestros descendientes, como un papiro del Mar Muerto en mil años. ¿Qué cree que valdría la pena decirle a esa generación acerca de la vida que ha llevado y de las lecciones que ha aprendido de ella?' 'Me gustaría decir dos cosas, una intelectual y una moral. La cosa intelectual que me gustaría decir es la siguiente: cuando estés estudiando cualquier cosa o estés considerando cualquier filosofía, pregúntate solamente cuáles son los hechos y cuál es la verdad que los hechos demuestran. Nunca permitas desviarte bien por lo que te gustaría creer o por lo que piensas que tendría efectos sociales benéficos si fuera creído. Considera solamente cuáles son los hechos. Esa es la cosa intelectual que me gustaría decir. 'La cosa moral que me gustaría decirles es muy simple. Les diría: el amor es sabio, el odio es una tontería. En este mundo, que está cada vez más cercanamente interconectado, te

Cubo Flotante

Hoy una interpretación del ilusionista Danny Cole haciendo el “Cubo Flotante”. ¿Ideas? ¿Cómo lo hace? Juan Vía el blog de Richard Wiseman .

Rediseñando el Escusado

Cada día (los estreñidos un poco menos frecuentemente) le regalamos al mundo aproximadamente un kilito de excremento (algunos conocidos unos tres). El pobre todavía no se enfría cuando nos deshacemos de él sin más ni más. No estoy proponiendo una fase de contemplación posterior; sin embargo, acabo de ver un video muy interesante que sugiere que podríamos sacarle mucho más que una gloriosa satisfacción al producto de nuestros pujidos. Básicamente hay una diseñadora en Londres que diseñó un nuevo tipo de escusado. Es parecido a aquellos que producen abono [ 1 ], pero lleva la idea un paso más allá. El escusadito este es parte de un sistema bastante simple: 1. Haces de las tuyas. 2. El excremento se almacena en un contenedor que aísla el olor. 3. Cuando el contenedor se llena (esperemos que después de más de una sentada) lo llevas a un tanque que lo "digiere" para obtener metano. 4. A cambio de tu contribución obtienes un pequeño cilindro de metano que puedes utilizar, po

¿Cómo nacen los canguros?

Un canguro y su bebé por  Tim Williams . Todos estamos familiarizados con la imagen de un pequeño canguro bebé asomándose de la bolsa de su mamá, donde tiene protección y resguardo durante los primeros meses de su vida. ¿Pero alguna ves se han preguntado exactamente cómo es que nacen los canguros? ¿Cómo y cuándo es que salen del vientre de la canguro mamá para irse a meter a su bolsa marsupial? Pues en este fascinante documental de la BBC pueden observar cómo es que esto ocurre. Es impresionante lo que millones de años de evolución son capaces de realizar. Juan

¿Es racional pensar inductivamente?

El razonamiento inductivo es una clase de razonamiento que nos permite concluir cosas generales a partir de observaciones particulares. Por ejemplo, si sabemos que siempre ha sido el caso que al tirar una pelota ésta se cae, entonces por inducción podríamos concluir que la pelota se caerá cada vez que la tiremos. Es importante notar que a pesar de que este tipo de razonamiento parece tener sentido, no es lógicamente sólido : el hecho de que algo siempre haya ocurrido hasta ahora no significa que continuará ocurriendo. Tomemos un simple ejemplo: mi computadora nunca ha explotado cuando la enciendo, entonces por inducción podría asumir que no explotará tampoco la próxima vez que la encienda; sin embargo, esta conclusión no es necesariamente cierta -- una falla eléctrica podría hacer que mi computadora explote la próxima vez que la encienda a pesar de que esto nunca ha pasado. A pesar de que la inducción no es lógicamente sólida, la usamos todo el tiempo: asumo que mi computadora no