Mostrando entradas de octubre, 2010

Hechos

Stephen Jay Gould En ciencia, un “hecho” sólo puede significar “confirmado a tal grado que sería perverso prevenir atribuirle aceptación provisional”. Supongo que las manzanas podrían comenzar a flotar mañana, pero la posibilidad no amerita un igual tiempo en las clases de física. Juan

¿Confías demasiado en tus sentidos?

"Los sentidos nos engañan de vez en cuando, y es prudente nunca confiar completamente en aquellos que nos han engañado incluso una sola vez" - Descartes Hekanibru P.D. ¿Quieres tu propio dragoncito fisgón? ¡Bájalo aquí !

El Argumento Económico

Juan Traducido del cómic original en xkcd .

Computación Animal

Imagínense que son unos ocupados hombres/mujeres de negocios y tienen que visitar una serie de ciudades. Para eficientar recursos, su jefe les ha pedido que encuentren la ruta más corta que les permita visitar cada ciudad sólo una vez y regresar a la ciudad de partida. La solución más directa es la que aplica la fuerza bruta: nos podríamos poner a evaluar todas las posibles combinaciones de recorridos y quedarse con aquella cuyo trazado utiliza la menor distancia. El pepe es que hay muchas combinaciones, de hecho si tienes C ciudades, tienes ni más ni menos que C! (factorial) combinaciones—e.g., si tienes 6 ciudades, el número de combinaciones es 6! = 6x5x4x3x2x1 = 720. Así pues, el enfoque bruto es un reto aún para nuestros sistemas de cómputo actuales. Por ejemplo, si una compu fuera capaz de calcular la longitud de cada combinación en un microsegundo, tardaría algo más 3 segundos en resolver el problema para 10 ciudades, algo más de medio minuto en resolver el problema para 11 ciu

¿Por qué gastamos tanto dinero en colisionar partículas?

Hace un par de semanas comentaba para qué se construyó el LHC , el Gran Colisionador de Partículas, y traté de explicar un poco de la física detrás de uno de los experimentos que con él se planean realizar. Especialmente hablaba del Modelo Estándar de la Física y cómo el colisionador nos ayudará a refinar o corroborar nuestras ideas sobre cómo es que funciona el Universo. Foto de Tracy O Sin embargo, uno de los puntos que más llamó la atención fue el alto costo invertido en este enorme colisionador; literalmente el experimento científico más caro jamas construido por la humanidad. Habiendo necesidades mucho más urgentes como buscar fuentes alternativas de energía, resolver la crisis alimenticia, detener el calentamiento global, o buscar curas para enfermedades como el sida y el cáncer, ¿por qué se gasta tanto dinero en estos “juguetes” para probar las teorías fumadas de los físicos? Y es que es cierto, 9 billones de dólares invertidos en un sólo experimento pueden parecer un d

¿Qué clase de geek eres?

The Evolution of the Geek en Flowtown [Haz clic en la imagen para agrandar] Hekanibru

Construye tu propio telescopio Hubble

El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos más sofisticados que ha sido construido por la humanidad, y de manera rutinaria nos asombra con espectaculares imágenes de nebulosas y galaxias en el espacio exterior. Pero, ¿sabías que puedes construir tu propio telescopio Hubble en casa? Modelo del telescopio espacial Hubble Bueno, no exactamente , pero lo que si puedes armar es un divertido modelo del Hubble hecho de papel, a escala y representando muchos de los detalles del original. En el sitio official del centro de operaciones del telescopio puedes encontrar  instrucciones y plantillas para armar tu modelo del Hubble  (de 30 piezas) o, si te sientes muy salsa, puedes intentar armar el modelo de 300 piezas para expertos . Juan

La Tabla Periódica de las Tonterías Irracionales

La Tabla Periódica de las Tonterías Irracionales en Science, Reason and Critical Thinking [Haz clic en la imagen para agrandar] Hekanibru

Poderes mutantes

En muchos comics, series y películas de ciencia ficción hemos visto presentada la idea de como variaciones o mutaciones en el código genético de un individuo pueden hacerle desarrollar ‘poderes mutantes’ que les dan capacidades sobre-humanas. Seguro que a muchos de nosotros, especialmente como niños, ese tipo de historias nos parecían fascinantes. Pero lo que a mi me ha parecido siempre aún más fascinante, es cuando descubrimos que la ciencia-ficción a veces llega a tener un roce con la realidad. Emma Coolidge en Heroes Quienes vean la serie de Heroes sabrán que hay un personaje, Emma Coolidge , cuya habilidad consiste en que, a pesar de ser ciega, ella es capaz de ver el sonido como si fueran luces de colores. Lo interesante aquí es que este ‘poder’ es una capacidad que, de hecho, tiene una base genética y se manifiesta realmente en algunas personas. Esta condición se conoce como sinestesia y en general se describe como una ‘mezcla’ dentro de nuestro cerebro de diferentes

El Addendum de Frege

Diagrama de Venn en Wikipedia Considere mi querido lector el conjunto I de todas las ideas. Note que dado que I es también una idea, tenemos que I se contiene a sí mismo. Ahora vayamos un poquito más lejos: consideremos el conjunto C de todos los conjuntos que se contienen a sí mismos. Estará de acuerdo conmigo, que I pertenece a C. Finalmente, considere el conjunto N de todos los conjuntos que *no* se contienen a sí mismos. Obviamente, I no pertenece a N. Ahora viene una pregunta venenosa: ¿N se contiene a sí mismo? Pensemos. Tenemos dos posibilidades: 1. N se contiene a sí mismo. 2. N no se contiene a sí mismo. Analicemos pues la primera alternativa. Supongamos que N se contiene a sí mismo. Pero, ¡momento! Se supone que N contiene todos los conjuntos que *no* se contienen a sí mismos. Por lo tanto, esta alternativa nos lleva a una contradicción. Muy bien, analicemos ahora la única otra alternativa: N no se contiene a sí mismo. Pero, ¡momento! Dado que N es un co

La clave de la ciencia

Richard Feynman “En general buscamos una nueva ley mediante el siguiente proceso. Primero tratamos de adivinar la ley con una idea. Luego calculamos las consecuencias de nuestra idea para ver lo que sería cierto si es que adivinamos correctamente. Entonces comparamos los resultados de nuestros cálculos con la Naturaleza, con experimentos o experiencia, los comparamos directamente con observaciones, para ver si la idea funciona. Si nuestra idea no está de acuerdo con el resultado del experimento, entonces está mal. En ese simple enunciado está la clave de la ciencia. No importa qué tan bella es tu idea. No importa qué tan inteligente eres, o a quién se le ocurrió la idea, o cuál es su nombre–si no está de acuerdo con el experimento la idea está mal. Y eso es todo lo que hay.” Juan

La Relatividad del Tiempo

¿Alguna vez has escuchado que el tiempo es relativo? Hasta hace poco lo único que sabía al respecto es que esta cualidad es una consecuencia de la teoría de la relatividad especial de Einstein, pero nada más. ¿Qué significa que el tiempo sea relativo? ¿De dónde sacamos eso? Resulta que la cosa no está tan complicada de entender, ¿te animas a intentarlo? La persistencia de la memoria de Salvador Dalí en Wikipedia Muy bien. Imagina que don Froilán está en un vuelo de Nueva York a Madrid, y se dirige al baño caminando por el pasillo. ¿Cuál es su velocidad? Asumiendo que el topo no está por salírsele, podríamos decir que don Froilán está caminando a unos 2 Km/h. Pero, ¿qué tal si estuviéramos observándolo desde el suelo? Entonces tendríamos que decir más bien que el jijo va que vuela a unos 900 Km/h—aproximadamente la velocidad del avión. En el mismo orden de ideas, si estuviéramos viéndolo desde el Sol, tendríamos que decir que el bien ponderado don Froilán se mueve a

¿Para qué sirven los suplementos alimenticios?

Quienes los venden te dicen que los suplementos alimenticios pueden servir para todo: desde aliviar un resfriado, mejorar la digestión o la salud en general, y hasta curar o prevenir el cáncer. Sin embargo, ¿cuáles de estas afirmaciones están realmente respaldadas por evidencia científica? Snake Oil? en Information is Beautiful Desde  Information is Beautiful se nos presenta este diagrama que, de una manera muy clara y gráfica, muestra el nivel de evidencia científica que respalda al uso de diversos suplementos alimenticios para tratar distintas condiciones de salud. Los suplementos que se encuentran más arriba están respaldados por una sólida evidencia (según dos de los más grandes catálogos de artículos científicos en medicina), mientras que los que se encuentran abajo tienen poca o ninguna evidencia a su favor. Además, el tamaño de los círculos indica la popularidad de cada suplemento, estimada según el número de páginas que Google encuentra sobre ellos. Les recomiendo darse

¡Salud, compadre!

Contrario a lo que los puritanos mucha gente podría pensar, varios estudios han mostrado consistentemente que la gente que no toma nada de alcohol muere antes que la gente que toma alcohol regularmente (:D). Prost! – Foto de Fygget Ciertamente esto suena sospechoso, finalmente se sabe que el alcohol también incrementa el riesgo de contraer cáncer, demencia, y enfermedades del hígado. Entonces mis queridos lectores, pregúntense conmigo: "¡por qué jolines?" Por ejemplo, un nuevo estudio—publicado en la revista "Alcoholism: Clinical and Experimental Research"—que analizó a 1,824 participantes de entre 55 y 65 años, encontró que abstenerse de tomar alcohol incrementa el riesgo de morir—incluso cuando no se toman en cuenta antiguos alcóholicos que han dejado de tomar (se supone que esta gente podría morir antes dada su conducta pasada). Increíblemente, mientras que el 69% de los abstemios murió durante los 20 años del estudio, sólo a 41% de los bebedores moder

¿Para qué carambas se construyó el LHC?

Galería de fotos del LHC en The Big Picture Seguramente muchos habrán escuchado sobre el gran colisionador de partículas (cuyas siglas LHC en inglés significan Large Hadron Collider) que científicos del CERN construyeron en la frontera entre Suiza y Francia. Este es el proyecto científico más ambicioso y sobre todo más costoso que jamás haya sido desarrollado por la humanidad; un proyecto que requiere además del apoyo y coordinación de más de 10 mil científicos de 100 países distintos (México incluído, de hecho Bunsen entrevistó a una estudiante mexicana  que está haciendo su doctorado en el proyecto del LHC). Bueno tanto dinero y tantas personas involucradas en un sólo proyecto, ¿pues de qué carambas se trata? ¿qué es lo que los científicos quieren hacer con este experimento? Para empezar nos tenemos que remontar a 1910, cuando los físicos estaban ya todos más o menos de acuerdo en que toda la materia está formada de átomos, pero no tenían ni idea de qué había dentro de ellos.

Causalidad Intuitiva

Fotografía por perisho Les presento a Fulanito de Tal. Don Fulanito dirige a un equipo infantil de futbol—Los Morenos de Acxotla. Los Morenos son medio malones, pero definitivamente no son los peores. Curiosamente, siempre han quedado alrededor de la mitad de la tabla desde que se unieron a la liga hace algunos años. Al final de un juego particularmente malo, don Fulanito estaba desconsolado. Después de que la mayoría se había ido, se plantó en medio de la cancha y se hincó. Una de las mamás lo vio y se le acercó para cerciorarse de que todo estuviera bien. '¿Está usted bien don Fulanito?'—le preguntó. 'Sí señito, gracias. Estoy pidiendo por el equipo'—respondió don Fulanito—'Fíjese que cada vez que jugamos así de mal, le pido a Nuestra Señora de las Apuraciones que nos socorra ¡y en el próximo juego mejoramos como por arte de magia!' 'Ándele pues don Fulanito, nos vemos el fin de semana que entra'—se despidió la señora pensando en lo milagr

¿En realidad el café te mantiene más despierto?

Como había comentado el martes, un estudio reciente  sugiere que si la cafeína parece servir para mantenernos alerta es, al menos en parte, porque creemos que la cafeína sirve para mantenernos más alerta. Lo que ocurre es que si tomamos café regular, pero por alguna razón creemos que estamos tomando descafeinado, entonces dejamos de percibir los efectos que normalmente le atribuimos a la cafeína. Pero bueno, bueno, cuando tomamos café (¡y si ningún científico nos anda jugando trucos!) entonces la cafeína sí que sirve para mantenernos alerta y más despiertos, ¿o no? “Caffeine up close” de  eyeore2710 Pues la cosa no es tan sencilla como parece pero, aunque el asunto no se ha resuelto de manera definitiva, más y más estudios se han ido agregando al montón de evidencia que parece apuntar que no: a la larga, la cafeína no te ayuda a estar más alerta. ¿Pero cómo! ¡Esos científicos no saben nada de nada! Si yo no me tomo mi café por la mañana, ¡estoy como zombie todo el día! ¡Cla

¿Qué dijiste?

Tálamo en Wikipedia La memoria sensitiva es el equivalente humano a una repetición instantánea. Increíblemente, el tálamo puede reenviar señales provenientes de los sentidos del oído y la vista segundos después de haber sido enviados originalmente. Si después de comentarle algo a alguna persona distraída te sale con el clásico "¿Qué dijiste?", sólo espera unos segundos. Muchas veces su tálamo es capaz de reenviar la información y ¡ya no hay necesidad de repetir! (esto último me consta :D). Hekanibru Fuentes: [ 1 ].

Cafeína y sus efectos

En nuestra mente collectiva tenemos esta idea de que si estas cansado, pero por alguna razón necesitas estar alerta y concentrado por ejemplo para terminar un trabajo, una rápida solución es tomarte una taza de café. Mucha gente, por la misma razón, evita tomar café por las noches pues de lo contrario no podrían dormir bien, el café los mantendría despiertos. Foto de Demion Pero, ¿qué tanto de esto es cierto? ¿es realmente la cafeína la que nos mantiene más alerta y despiertos? ¿o al menos parte del efecto está ocurriendo en algún otro lugar? Pues en un estudio reciente , y muy al estilo del famoso  Reto Pepsi , se pusieron a prueba estos supuestos efectos de la cafeína. En este experimento se tomó a un grupo de personas y, cuando se sentían cansados y con sueño, se les dio a tomar café. A algunos de ellos se les dio café descafeinado, mientras que a otros café normalito con toda su cafeína. Pero además, para hacerlo aún más interesante, a la mitad de ellos se les mintió y se l

Están hechos de Carne

"Están hechos de Carne." "¿Carne?" "Carne. Están hechos de carne." "¿Carne?" "No hay duda alguna. Recogimos varios de diferentes partes del planeta, los mandamos a nuestras naves de reconocimiento, les hicimos toda clase de pruebas. Son completamente carne." "Imposible. ¿Qué hay de las señales de radio? Los mensajes a las estrellas." "Usan las ondas de radio para hablar, pero las señales no vienen de ellos. Las señales vienen de máquinas." "Entonces, ¿quién hizo las máquinas? Ellos son a quienes queremos contactar." "Ellos hicieron las máquinas. Es lo que estoy tratando de decirte. La carne hizo las máquinas." "Ridículo. ¿Cómo puede la carne hacer una máquina? Me estás pidiendo que crea en carne consciente de sí misma." "No te estoy pidiendo, te estoy diciendo. Estas criaturas es la única raza consciente de sí misma en la región y están hechos de carne."

Movimiento fijo

Esta imagen, aunque parece estar llena de “serpientes” que se mueven espontáneamente de un lado a otro, en realidad no es nada más que una imagen fija y sin movimiento (¡y no olviden darle clic para ver la imagen en todo su esplendor!). “Rotating Snakes” de A. Kitoaka Esta es una de las tantas ilusiones ópticas creadas por el Prof. Akiyoshi Kitoaka del Departamento de Psicología en la Universidad Ritsumeikan en Japón, como producto de su estudio sobre el funcionamiento de la percepción humana y del trabajo que hace nuestro cerebro al tratar de interpretar estas imágenes. Y si tienen mucho trabajo y quieren que el resto de su tarde sea bastante productiva les voy a dar un muy pero muy buen consejo: por ninguna razón vayan a ver las páginas de ilusiones de Akiyoshi  donde, además de esta, se encontrarán con ¡cientos de más ilusiones super interesantes e increíbles! Juan